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La presión de los Rams sobre Tom Brady podría ser la única manera de hacer frente a los Buccaneers

Rams linebacker Von Miller sacks Cardinals quarterback Kyler Murray in their NFC wild-card game.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Tom Brady lo ha visto todo en su camino hacia la obtención de siete victorias en el Super Bowl, y los Rams se dan cuenta de que la única forma de detener al mariscal de campo de los Buccaneers es con una presión sobre los pases viciosa.

Von Miller ha acumulado más de 100 sacks en su carrera en la temporada regular, 7½ en los playoffs. El futuro liniero externo del Salón de la Fama dijo esta semana que podía recordar cada una de las capturas que registró contra Tom Brady, el mariscal de campo más exitoso en la historia de la NFL.

“Es una de esas cosas”, dijo Miller. “Cuando él decida retirarse, esos son los sacks que va a recordar”.

Miller, el liniero Aaron Donald, el linebacker externo Leonard Floyd y el resto de los caza mariscales de los Rams buscan crear más recuerdos el domingo cuando enfrenten a Brady y a los Buccaneers de Tampa Bay, campeones defensores del Super Bowl, en un partido de la Ronda Divisional de la NFC en el Raymond James Stadium de Tampa.

La presión de los Rams sobre Brady, que también incluirá a los tackles Greg Gaines y A’Shawn Robinson y a veces a los linieros rotativos Obo Okoronkwo y Justin Hollins, es considerado como una de las principales claves para los Carneros si quieren avanzar al juego del campeonato de la NFC contra los 49ers de San Francisco, que vencieron el sábado a los Packers de Green Bay.

Los Rams consiguieron 50 sacks durante la temporada, lo que les situó en el tercer puesto de la NFL. El lunes pasado, registraron dos en su victoria por 34-11 sobre los Cardinals de Arizona.

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Los angelinos avanzaron en los playoffs tras dominar a los Cardinals de Arizona en un juego que no tuvo problemas ni sorpresas en contra.

Brady fue derribado cuatro veces en la victoria del juego de comodín 31-15 sobre los Eagles de Filadelfia el domingo pasado.

Ahora Brady, de 44 años, enfrentará a los Rams detrás de una línea ofensiva que incluye al centro Ryan Jensen y al tackle derecho All-Pro Tristan Wirfs, ambos en duda por lesiones en el tobillo.

Cuando se le preguntó si está preocupado por la protección de pases debido a los signos de interrogación de la línea ofensiva, el entrenador de los Buccaneers de Tampa Bay, Bruce Arians, no dudó.

“Me preocuparía si todos estuvieran enfermos”, dijo a los reporteros de los Rams durante una conferencia telefónica. “Así que, sí, si no están sanos, estoy infernalmente preocupado”.

Pero Arians tiene razones para preocuparse.

El 26 de septiembre, los Rams bloquearon a Brady tres veces en la victoria por 34-24 sobre los Buccaneers de Tampa Bay en el SoFi Stadium. Donald y Floyd tuvieron uno cada uno, el exliniero de los Rams, Kenny Young, el otro.

Aaron Donald (99) encourages Rams fans to cheer.
Aaron Donald (99) and Leonard Floyd (54) and two keys to the Rams’ pass rush.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Y eso fue antes de que los Rams negociaran por Miller, el jugador más valioso del Super Bowl 50. En ocho partidos con su equipo, Miller tuvo cinco sacks. Produjo otro contra los Cardinals de Arizona.

“Es un JMV del Super Bowl”, dijo Arians. “Sabe cómo hacerlo”.

Lo mismo ocurre con Donald, tres veces jugador defensivo del año de la NFL, que tuvo 12½ sacks durante la temporada regular.

La forma en que los Rams mueven a Donald hace aún más difícil contenerlo, sostuvo Arians.

“Espero que Tom no lo esté mirando porque no sabrá dónde diablos lanzar si está mirando a Aaron Donald”, mencionó. “Hay que confiar en que los chicos de enfrente lo van a bloquear”.

Independientemente de ello, los Rams esperan ver lo mejor de Brady, siete veces campeón del Super Bowl que tiene un récord de 35-11 en los playoffs.

“Lo que tiene Tom que lo hace tan especial es que procesa las cosas, su mente trabaja tan rápido”, señaló el entrenador de los Rams, Sean McVay.

En su victoria sobre los Buccaneers en septiembre, los Rams tomaron una ventaja de 21-7 a principios del tercer cuarto, obligando al equipo de Tampa Bay a pasar. Brady completó 41 de 55 pases para 432 yardas y un touchdown.

Cuando se le preguntó si los Rams intentarían replicar el hecho de que Brady pasara 55 veces, el coordinador defensivo de los Rams, Raheem Morris, dijo: “No creo que esperes hacer nada contra Tom Brady que no sea conseguir una victoria”.

Los corredores de pases de los Rams deben seguir jugando bien con el talento de cada uno y evitar que Brady se adelante para entregar pases, dijo Donald.

“Eso se hace con cualquier mariscal de campo”, expresó. “Puedes afectarlos y ponerlos un poco nerviosos”.

Eso es lo que Miller y los Broncos de Denver trataron de hacer en el juego del campeonato de la AFC de 2016 contra Brady y los Patriots de Nueva Inglaterra. Miller tuvo cuatro de los 17 golpes de la defensa sobre Brady.

Entonces, ¿qué desafío presenta Brady a la defensa de los Rams?

“Todo”, dijo Miller, quien incluyendo los playoffs tiene 7½1 sacks contra Brady.

Miller dijo que espera que los Rams lleguen a Brady rápidamente.

“Tom Brady acaba de verlo”, expresó Miller. “Lo ha hecho todo.

“Ha visto el blitz interior, ha visto la máxima protección donde dejas caer a todos atrás. Ha visto todas esas cosas. Ha jugado contra Aaron Donald y grandes tacleadas durante toda su carrera.

“Solo tenemos que encontrar la manera de ponerle nervioso”.

Etc.

El tackle izquierdo Andrew Whitworth (lesión en la rodilla) y el safety Taylor Rapp (conmoción cerebral) no jugarán contra los Buccaneers, dijo McVay. Joe Noteboom comenzará en lugar de Whitworth. Terrell Burgess será titular en lugar de Rapp por segundo partido consecutivo. El linebacker Ernest Jones, que salió de la reserva de lesionados esta semana, y el corredor Darrell Henderson, el liniero defensivo Sebastian Joseph-Day y el cornerback Robert Rochell, que fueron activados de la reserva de lesionados el viernes, no jugarán, informó el entrenador de los Rams.

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