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Columna: El lanzador de los Dodgers Julio Urías está más tranquilo y confiado para el 2022

Dodgers pitcher Julio Urías warms up during a spring training workout.
Dodgers pitcher Julio Urías warms up during a spring training workout on Sunday in Phoenix.
(Ross D. Franklin / Associated Press)

El lanzador Julio Urías es un hombre completamente nuevo dentro y fuera del montículo después de un gran año con los Dodgers, dice el columnista Dylan Hernández.

Dave Roberts volvió a mirar cuando vio al jugador con el casillero más cercano a las duchas.

El corte de pelo le resultaba familiar. El cuerpo no.

El jugador era Julio Urías.

“Jugador nuevo”, bromeó Urías.

A diferencia de muchos otros jugadores que se presentaron a los entrenamientos de primavera durante el fin de semana, el zurdo de los Dodgers no presumió de estar en la mejor forma de su vida.

No tuvo que hacerlo.

Estaba notablemente más delgado.

“Se veía fantástico”, dijo Roberts.

Urías, que mide 1,80 metros, dijo que pesa 223 libras. Eso es casi 20 libras menos que al final de la temporada pasada.

Dodgers pitchers Julio Urías and Victor Gonzalez warm up during a spring training workout.
Dodgers pitchers Julio Urías, left, and Victor Gonzalez warm up during a spring training workout on Sunday in Phoenix.
(Ross D. Franklin / Associated Press)

“Siempre vengo a los entrenamientos de primavera más ligero”, dijo. “No sé. He perdido más peso en el pasado”.

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Urías, quien la temporada pasada se convirtió en el primer ganador de 20 juegos de la Liga Nacional en cinco años, sugirió que su llamativo cambio de apariencia podría ser simplemente el resultado de la madurez física.

Probablemente tenga razón.

Urías tiene sólo 25 años, lo cual es fácil de olvidar si se tiene en cuenta que ya está en su octavo campamento de entrenamiento de primavera de las Grandes Ligas con los Dodgers.

Se ha convertido en un hombre, y no sólo físicamente.

Hablando fuera del clubhouse de los Dodgers el lunes, Urías habló con mayor confianza.

Mantuvo la disposición respetuosa que lo convirtió en un adolescente simpático, pero reveló un lado más juguetón.

Se reía a menudo, incluso cuando defendía a los encargados de tomar las decisiones de los Dodgers por el mal uso que hicieron de él en los playoffs el año pasado.

“Ahora estoy más tranquilo”, dijo.

La confianza la ganó en una temporada de desprendimiento el año pasado.

Urías hizo 32 salidas y lanzó 1852/3 entradas. Ambas cifras duplicaron con creces los máximos de su carrera.

Terminó la temporada regular con un récord de 20-3 y un promedio de carreras ganadas de 2,96.

“Ganar 20 partidos es un logro que te hace pensar: ‘Puedo hacerlo, puedo competir con los grandes’”, dijo Urías.

A pesar de lo bien que lanzó, no quiso reconocer que esto demostró que los Dodgers tenían razón al haber limitado sus entradas en años anteriores.

“No puedo decir que fue bueno o malo”, dijo. “Simplemente estoy disfrutando donde estoy ahora”.

Cambiando al inglés, añadió: “Disfruta el momento”.

Con su puesto asegurado en el equipo, ahora puede centrarse en afinar sus lanzamientos de ruptura en lugar de ganarse un puesto en la rotación.

“En años pasados, recuerdo cómo trataba de impresionar en mi primer bullpen y hacer que la gente dijera, ‘Wow’”, dijo Urías. “Ahora, quiero impresionarlos, pero de una manera diferente, con mi condición física. Saben que tengo un buen brazo. Saben que puedo lanzar”.

En lugar de regresar a su México natal en la temporada baja, Urías permaneció en el área de Phoenix durante el invierno.

“Simplemente estoy comiendo mejor”, dijo Urías. “Obviamente, tratando de dejar atrás las tentaciones – los dulces, la Coca-Cola, que son muy buenos, honestamente”.

Dijo que estaba motivado no sólo por su éxito individual de la temporada pasada, sino también por el fracaso colectivo de su equipo.

“Ver ganar al otro equipo es realmente doloroso”, dijo Urías.

Los Dodgers fueron eliminados en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional por los Bravos de Atlanta, que finalmente ganaron la Serie Mundial.

Dodgers pitchers Julio Urías and Caleb Ferguson talk during a spring training workout.
Dodgers pitchers Julio Urías, left, and Caleb Ferguson talk during a spring training workout on Sunday in Phoenix.
(Ross D. Franklin / Associated Press)

La derrota puede deberse a la decisión que tomó la oficina principal en la Serie de División de la Liga Nacional de no poner a Urías en el quinto partido contra los Gigantes de San Francisco.

Los Dodgers utilizaron a Corey Knebel como abridor y a Brusdar Graterol en la segunda entrada. Urías lanzó las siguientes cuatro entradas. El ya desaparecido Max Scherzer lanzó la novena entrada de la victoria por 2-1.

“Tal vez podía sentirme ofendido, ¿no?”, dijo Urías. “Al mismo tiempo, lo que quiero es ganar. Se lo he dicho a los entrenadores, se lo he dicho al gerente, para mí no importa si soy el principal. No necesito que la gente diga: ‘Ganamos gracias a Julio’. Sólo quiero ayudar, aunque sea para un solo out. Sabía que merecía ser titular contra San Francisco, pero [luchar contra eso] no es algo que esté en mí. Era el plan del equipo, estoy detrás del equipo, y gracias a Dios, pudimos avanzar”.

“Es complicado”, dijo Urías. “La verdad es que es difícil entenderlo. No te voy a mentir. Es difícil aceptarlo. Cuando el gerente te dice: ‘Oye, tenemos este plan’, lo primero que piensas es: ‘Argh’”.

¿Se preguntó alguna vez por qué le pidieron que hiciera algo que no había hecho en toda la temporada y a Scherzer y Walker Buehler no?

“No quiero hablar por ellos, pero sé que se sienten bien haciendo lo que hacen”, dijo. “Sé que, si le preguntan a Walker, éste diría: ‘No quiero lanzar en relevo’. Pero sé que puedo hacerlo”.

Urías señaló cómo fue desplegado con éxito como relevista cuando los Dodgers ganaron la Serie Mundial en 2020.

“Me siento cómodo haciendo ambas cosas”, dijo Urías. “Eso es lo que puedo decirles: ‘Sí, puedo’. Si ya tengo tres o cuatro años de ser abridor y no he lanzado fuera del bullpen en cuatro años, y me preguntan, diría: ‘No puedo’”.

El experimento de lanzamiento hizo que los Dodgers ganaran el partido, pero les costó la temporada. Scherzer no pudo comenzar en el Juego 1 de la NLCS contra los Bravos y fue ineficaz en el Juego 2.

La carga de trabajo relativamente liviana de Urías en el Juego 5 de la NLDS convenció a los Dodgers de que podía lanzar en relevo en el Juego 2 de la NLCS. Perdieron una ventaja de dos carreras en la octava entrada y los Dodgers perdieron el partido.

Urías no se recuperó de la aparición como relevista y fue aplastado en la derrota del cuarto partido. Los Dodgers fueron eliminados en el Juego 6, que Buehler comenzó en descanso corto porque Scherzer no pudo subir al montículo.

“Ahí podemos decir que fue un error, tal vez”, dijo Urías. “Pero el pasado es el pasado”.

Urías sonaba como si estuviera conteniendo la risa.

Si los Dodgers quieren hacer algo similar este año, ¿intentaría convencerlos de no hacerlo?

“No puedo decir eso ahora mismo porque no estamos en los playoffs”, dijo. “Cuando lleguemos a los playoffs, te lo podré decir”.

Urías sonrió, pero no estaba dispuesto a echar en cara a la directiva.

Por supuesto que no lo haría.

Ha madurado como para hacer eso.

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