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Los Dodgers le muestran a Freddie Freeman el amor que los Bravos no le dieron

Freddie Freeman celebrates his homer for the Atlanta Braves in Game 6 of the 2021 World Series against the Houston Astros.
(Eric Gay / Associated Press)

Los Bravos de Atlanta le faltaron al respeto a Freddie Freeman, un ícono de la franquicia, y ahora tiene la oportunidad de llevar a los Dodgers a una Serie Mundial.

Imagine a Clayton Kershaw haciendo más de 30 inicios en una temporada. Imagínelo convirtiéndose en agente libre. Imagínatelo queriendo volver a los Dodgers.

Ahora, imagine que los tomadores de decisiones de los Dodgers no le hacen una oferta competitiva. Imagínelos cambiando por un lanzador más joven y menos costoso.

Eso es básicamente lo que hizo Alex Anthopoulos con Freddie Freeman.

Hay una franquicia más despiadada que los Dodgers de Andrew Friedman y son los Bravos de Atlanta de Anthopoulos.

En comparación, los Bravos hacen que los encargados de hacer números en la oficina principal de los Dodgers parezcan románticos del béisbol, y los expertos de la industria cuestionan la sinceridad de las lágrimas de Anthopoulos después de que Matt Olson fuera adquirido para reemplazar a Freeman.

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Tengo mucha curiosidad: ¿En qué estaba pensando Anthopoulos para sacar esas lágrimas falsas?

Atlanta Braves' Freddie Freeman speaks during a World Series championship celebration.
Braves first baseman Freddie Freeman speaks during a World Series championship celebration at Truist Park on Nov. 5, 2021, in Atlanta.
(John Bazemore / Associated Press)

La saga de la agencia libre de Freeman trata sobre la codicia y la deslealtad, pero también es una historia sobre el oportunismo.

Los beneficiarios del cinismo de los Bravos son los Dodgers, quienes llegaron a un acuerdo con Freeman el miércoles, según personas familiarizadas con la situación que hablaron bajo condición de anonimato porque el contrato está pendiente de un examen físico.

Los Bravos y sus amos en Liberty Media se negaron a desviar parte de sus ganancias de $100 millones del año pasado a su empleado modelo de toda la vida y los Dodgers ahora son los favoritos para ganar su segunda Serie Mundial en tres temporadas gracias a eso.

A veces, es mejor tener suerte que tener suerte, y este es un excelente ejemplo, ya que uno de los mejores jugadores del juego fue servido a los Dodgers en bandeja en el lugar correcto en el momento correcto.

Freeman, cinco veces All-Star, entrará de lleno en el enorme vacío creado cuando Corey Seager firmó con los Texas Rangers, sirviendo como una amenaza de bateo zurdo en el medio del orden.

Los Dodgers no firman a Freeman y tendrían que depender de Max Muncy, quien se está recuperando de una lesión en el codo que lo dejó fuera de la postemporada. No firman a Freeman y tienen que contar con el inconsistente Cody Bellinger para producir.

La alineación de los Dodgers ahora podría ser incluso más potente que el año pasado, con Freeman posiblemente una mejora de Seager.

Freeman bateó .341 cuando ganó el premio JMV de la Liga Nacional en la temporada 2020 acortada por la pandemia.

Es un bateador de por vida de .295 con 271 jonrones y 941 carreras impulsadas en su nombre.

Conectó 20 o más jonrones en ocho temporadas separadas, incluyendo 38, el máximo de su carrera, en 2019. Bateó .305 en las últimas seis temporadas, un período en el que promedió 33 jonrones y 103 carreras impulsadas en 162 juegos.

Como mínimo, Freeman es más duradero que Seager para los Dodgers, ya que jugó en todos menos cinco de los 546 partidos de temporada regular que jugaron los Bravos en las últimas cuatro temporadas. Seager se perdió 139 juegos durante el mismo período.

Casi tan importante es lo que Freeman ofrece a los Dodgers desde un punto de vista cultural.

La personalidad del equipo fue moldeada durante la última década por Kershaw, un jugador de gran carácter con hábitos de trabajo impecables. Los Dodgers duplicaron ese modelo cuando invirtieron $365 millones en el jardinero Mookie Betts, otra superestrella que lidera con el ejemplo.

Este ambiente estuvo en peligro el año pasado cuando los Dodgers firmaron al conocido ególatra Trevor Bauer.

No importan los problemas legales que marginaron a Bauer el año pasado. Era un acosador misógino de Internet que una vez arrojó una pelota por encima de la pared de un jardín cuando lo sacaron de un juego.

La voluntad de Bauer de aceptar un contrato poco ortodoxo ofreció a los Dodgers un impulso a corto plazo sin comprometer su flexibilidad a largo plazo.

Sin embargo, nada en la vida es gratis, ya que la imprudencia de Bauer amenazó la imagen cuidadosamente curada de la organización.

Que Freeman puede reparar.

Freeman es considerado uno de los grandes caballeros del juego. Perdió a su madre cuando solo tenía 10 años y tiene una dignidad compartida por personas fortalecidas por su dolor.

También es nativo del Sur de California y se graduó de El Modena High.

Sin embargo, hay un inconveniente.

Freeman tiene 32 años. Es probable que su contrato se convierta en una carga financiera para los Dodgers antes de que expire.

Pero los Dodgers no pueden ver el trato como una carga. Tienen que verlo como el regalo que es y actuar en consecuencia.

No pueden usarlo como excusa para no volver a firmar con sus propias estrellas locales. Tienen que volver a fichar a Julio Urías cuando se convierta en agente libre después de la temporada 2023 y a Walker Buehler después de 2024.

No pueden ser como los Bravos.

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