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Amenaza de desalojo a mujer de 102 años atrae la atención de las autoridades y de Schwarzenegger

Amenaza de desalojo a mujer de 102 años atrae la atención de las autoridades y de Schwarzenegger
Los funcionarios investigan si un aviso de desalojo enviado a Thelma Smith, de 102 años de edad (foto de la derecha) cumple con una ley de estabilización de alquileres aprobada el año pasado. Su amiga Pauline Cooper (izquierda) está preocupada por el bienestar de Smith. (Gary Coronado / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

El condado de Los Ángeles investiga si un aviso de desalojo enviado a una mujer de 102 años de edad, del que ha sido su hogar por largo tiempo en Ladera Heights, violó las protecciones temporales para inquilinos aprobadas por los legisladores el año pasado.

Thelma Smith ha rentado su vivienda en un pequeño complejo, en un área no incorporada de Ladera Heights, durante casi tres décadas. En marzo pasado recibió un aviso de desalojo, donde decía que debía dejar su hogar de estilo craftsman (artesanal) a fines de junio, para que la hija del propietario pudiera mudarse allí.

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El Departamento de Asuntos del Consumidor y Negocios del condado ahora investiga si el aviso de desalojo cumplió con las protecciones de alquiler provisionales que la Junta de Supervisores aprobó el otoño pasado.

Comunicarse con todas las partes involucradas y recopilar información puede llevar varios días hábiles, advirtió el vocero Keven Chávez. Los desalojos pueden retrasarse o incluso cancelarse si el propietario no cumple con las políticas del condado, indicó.

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El supervisor Mark Ridley-Thomas, cuyo distrito incluye Ladera Heights, expuso que los departamentos del condado que se ocupan de cuestiones de la tercera edad, la vivienda y la supervivencia económica también están revisando la situación de Smith, al igual que una asociación de propietarios de viviendas en Ladera Heights y varios grupos de derechos de los inquilinos.

"Sería una vergüenza para nosotros no hacer todo lo posible para llevar esto a una conclusión adecuada", expresó Ridley-Thomas en una entrevista, el pasado sábado. "Haremos todo para asegurarnos de que la Sra. Smith no se sienta inquieta y para proteger la calidad de su vida, una larga vida".

La noticia del desalojo provocó la indignación de familiares, vecinos y amigos de Smith, incluido el ex gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, quien afirmó que la mujer había sido "una amiga muy querida durante mucho tiempo". "Imagínense hacerle esto a una mujer de 102 años, que le dió a la comunidad toda su vida", tuiteó Schwarzenegger. "Es desalmado. Thelma, te ayudaré. Propietarios: ustedes también me escucharán".

Las protecciones de alquiler del condado entraron en vigor en noviembre pasado. Su objetivo es auxiliar a los ancianos, discapacitados y residentes pobres en áreas no incorporadas, que viven con ingresos fijos y no pueden pagar una renta a precio de mercado en el sur de California.

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Las reglas provisionales limitan los aumentos de la renta al 3% anual y exigen que los propietarios tengan una razón legítima para los desalojos. La política no se aplica a las viviendas unifamiliares, que están excluidas de las normas locales de estabilización de alquileres en el marco de la ley de California.

La política de alquiler del condado permite los desalojos si los miembros de la familia inmediata de un propietario -incluidos los hijos- planean mudarse. Por ley, el nuevo inquilino debe instalarse dentro de los tres meses del desalojo y usar la propiedad como residencia principal durante al menos un año.

El propietario del apartamento de Smith le comunicó en una carta que pondrían fin a su contrato mensual porque su hija necesitaba un lugar para vivir cuando se graduara de la universidad de leyes. Cuando un reportero de televisión le preguntó por qué desalojar a una mujer de 102 años, el hombre le respondió: "¿Tú cuidarías de tu hijo?".

Smith vive sola desde la muerte de su esposo y no tiene familia inmediata en el sur de California. "Ella ha vivido allí mil años y paga una renta muy baja", afirmó su amiga y vecina Pauline Cooper, quien también vive en el tranquilo vecindario, al sur de Culver City y Baldwin Hills, desde 1999.

Smith trabajó durante años como secretaria ejecutiva de Sugar Ray Robinson Youth Foundation, una organización sin fines de lucro, fundada por el famoso boxeador, que dirige programas de educación deportiva, antidrogas y de tutoría para reducir la delincuencia juvenil.

"Es bueno que la gente se preocupe por uno, y comparta", le dijo Smith a CBS2, cuando recibió una cesta de frutas de parte de Schwarzenegger, coronada con un gran lazo plateado. "Siempre he sido una persona cariñosa, que disfruta de compartir".

La reportera de planta Colleen Shalby contribuyó con este reporte.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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