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Educación

¿Pueden las escuelas chárter y públicas compartir el espacio sin lucha? Esta es la solución de LAUSD de $5.5 millones

Students at recess
Estudiantes de Magnolia Science Academy 3, una escuela autónoma, y ​​Curtiss Middle School, dirigida por L.A.Unified, en un patio de recreo. Las dos escuelas comparten espacio en Carson.
(Nick Agro / For The Times)

La financiación representa una notable colaboración entre los miembros de la junta directiva Nick Melvoin, un aliado de la Carta, y Jackie Goldberg, un crítico de la Carta.

Cinco escuelas, incluidas tres escuelas chárter, comparten el campus de Westchester High School, lo que genera un dolor de cabeza potencial cuando se trata de dejar a los alumnos y recogerlos, servir comida, usar la biblioteca y los campos deportivos.

Un plan aprobado por unanimidad el martes por la Junta de Educación de Los Ángeles no arreglará toda la logística en escuelas como Westchester, pero ofrece $5.5 millones para hacer que los campus compartidos sean más manejables. El financiamiento equivale a alrededor de $100.000 para cada uno de los 55 campus que albergan una o más escuelas autónomas en el segundo sistema escolar más grande del país.

Varias familias de Los Ángeles saldrán a las calles este fin de semana para formar parte de la Caminata de la Paz, un movimiento activista del sureste de Los Ángeles, que busca la unidad entre los padres que escogen escuelas chárter para sus hijos y los que eligen la educación convencional.

La financiación representa una colaboración notable entre los miembros de la junta, Nick Melvoin, un aliado de las escuelas chárter, y Jackie Goldberg, un crítico de ellas. Se produce sólo una semana después de un compromiso no relacionado pero clave entre los mismos dos lados por las controvertidas tarifas que los altos funcionarios del distrito quieren cobrar a las escuelas chárter.

Estas acciones recientes muestran que los miembros de la junta pueden trabajar juntos en temas divisivos. También subrayan la importancia de las próximas elecciones de la junta escolar, especialmente con las nuevas reglas que les da más autoridad para rechazar nuevas escuelas.

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Una escuela tradicional y una charter comparten un mismo techo; esto podría ser una ventana al futuro
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Bajo la sombra en una calle del lado oeste de L.A., acurrucada justo debajo de la curva donde la Autopista 10 se encuentra con la 405, dos visiones diferentes de cómo enseñar a los estudiantes en Los Ángeles se ubican una al lado de la otra.

Melvoin dijo que a nadie le gusta este intercambio entre las escuelas chárter y las del distrito, “pero somos capaces de hacer más para brindar apoyo a nuestras escuelas del distrito aliviando la carga de compartir un campus. Podemos ayudar a que las operaciones del día a día funcionen un poco mejor, y tal vez incluso promover un nuevo espíritu de colaboración”.

“Hice cambios sustanciales en el movimiento original de Nick y él los aceptó todos”, dijo Goldberg, quien agregó que el resultado final debería ser que las líneas de almuerzo sean más ágiles, el llegar a dejar a los estudiantes más fácil y que los espacios de juego sean mejores.

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Las complicaciones en torno a compartir un campus no son todas logísticas. En algunos casos, una nueva escuela autónoma, que está dirigida por una junta directiva sin fines de lucro, ha reclutado estudiantes llamando a la escuela local existente un fracaso, debido a los bajos puntajes en las pruebas de los alumnos. Si los estudiantes se inscriben, el estatuto puede solicitar espacio disponible en el aula de L.A. Unified. Las escuelas autónomas a veces terminan en el mismo campus que la escuela administrada por el distrito que criticó. Y, en una era de disminución de la matrícula, las dos a veces compiten cara a cara por los alumnos, y por la supervivencia.

Los partidarios de la Primaria Catskill en Carson fueron de casa en casa en la primavera oponiéndose a los esfuerzos de reclutamiento de Ganas Academy, que abriría sus puertas este otoño en el campus de Catskill. La primera ronda se fue a Catskill después de que Ganas no pudo reclutar suficientes estudiantes y no abrirá este año.

En general, poco ha impedido el crecimiento de las escuelas chárter en LAUSD, que ha tenido una autoridad limitada para rechazarlas; 226 chárters inscriben cerca de uno de cada cinco estudiantes del distrito. Las chárter autorizadas por el estado o el condado también pueden reclamar el espacio del distrito. Y en muchos campus, incluido Westchester, los arreglos para compartir se resuelven con algo de acritud.

La resolución Melvoin-Goldberg podría ofrecer más ayuda. Las subvenciones se deben gastar en una necesidad relacionada con las instalaciones que acuerden tanto la escuela autónoma como la escuela del distrito, y los $100.000 sólo han llegado hasta ahora. El dinero proviene de los bonos de construcción escolar aprobados por los votantes destinados a las escuelas chárter, dijo Mark Hovatter, quien encabeza la división de instalaciones.

Una posibilidad para el campus de Westchester es un nuevo sistema de sonido para el auditorio. En el campus de la Escuela Preparatoria Helen Bernstein en Hollywood, dos de los directores están de acuerdo en que es necesario reparar una puerta trasera.

Melvoin y Goldberg, y sus partidarios, tienen imperativos algo diferentes para promover la armonía.

Los partidarios de los estatutos son un electorado clave para Melvoin, y se puede contar con él de manera confiable para defender a las familias que eligen las chárter. Goldberg se postuló para el consejo este año como un crítico de las escuelas autónomas. Le molestaba que el programa en una escuela administrada por el distrito pudiera verse afectado al tener que ceder salones e instalaciones, como un laboratorio de computación, a una chárter. Ella legalmente no puede dejar de compartir, pero sí, el demostrar que está luchando para obtener un mejor trato por el programa del distrito.

Ella libró otra batalla en ese frente la semana pasada por las tarifas facturadas a las escuelas chárter. El distrito tiene derecho a cobrar una tarifa de uso, ya sea que una chárter utilice un espacio solicitado o no. Y si una escuela autónoma solicita más espacio del que tiene derecho, si sobreestimó su inscripción, por ejemplo, la chárter está sujeta a una multa adicional.

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El distrito no ha podido cobrar estas tarifas por años. Pero bajo la presión reciente de Goldberg, con el apoyo del superintendente Austin Beutner, se enviaron facturas en septiembre. Las autoridades afirman que 42 chárter deben cerca de $7 millones en los últimos tres años.

Cuatro de estas chárters estaban listas para su renovación de cinco años la semana pasada y Goldberg quería retener la aprobación hasta que pagaran. Tres chárter prometieron el pago y el cuarto inmediatamente entregó un cheque de $58.205.

Queda por ver si otras chárters resolverán rápidamente o iniciarán otra demanda entre Chárters y L.A. Unified. Aunque las cuatro chárters obtuvieron su renovación, estaban a la defensiva, en contraste con hace dos años, cuando una mayoría más amigable con los estatutos aprobó reglas para hacer que la supervisión del distrito de las chárters fuera menos onerosa.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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