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EEUU

Con la pregunta de ciudadanía fuera del Censo, grupos de California buscan la participación

Volunteers share information on the census
América Barrera, izquierda, y Jimena Flores, jóvenes becarias con CHIRLA, alientan a una familia a prometer que participarán en el censo de 2020.
(Liz Moughon / Los Angeles Times)

Los becarios se encargaron de tratar de calmar los temores sobre el Censo 2020 caminando por el MacArthur Park en parejas. Cruzando la calle Alvarado, entablaron conversaciones con vendedores de sandías y con quien quisiera escucharles.

Al cambiar entre español e inglés, hicieron hincapié en la importancia del conteo decenal e instaron a los comerciantes a firmar tarjetas prometiendo completar el formulario el próximo año.

Pero su punto de conversación más importante fue que el censo no es un canal secundario del gobierno para espiar a los migrantes.

“La misión de hoy es informarles que sus datos no se utilizarán contra ellos”, dijo Jasmine Martínez, de 16 años.

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“Quiero hablar con ellos sobre cosas con las que están familiarizados”, dijo. “Si los veo con niños, entonces diré: ’¿Te importa el futuro de tu hijo?’... Hablar de casa es siempre cómo funciona”.

Martínez, un estudiante de preparatoria que trabaja con la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes de Los Ángeles, y una docena más pasaron un martes por la mañana reciente entregando formularios a los transeúntes bajo el ardiente sol de verano.

Los funcionarios de Los Ángeles son objeto de críticas por lo que muchos residentes ven como un fracaso el manejo del problema de las personas sin hogar. Pero en todo el país, L.A es considerado un modelo para lograr que la gente entre a la vivienda.

Hasta hace unas semanas, muchos grupos de derechos de los inmigrantes se centraron en si el presidente Trump podría agregar una pregunta de ciudadanía al censo de 2020. La administración había argumentado que la medida era necesaria para hacer cumplir mejor la Ley de Derechos Electorales. Los opositores respondieron que era una táctica transparente destinada a disminuir el poder de voto de las minorías y la influencia federal de estados demócratas como California.

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Pero en junio, una Corte Suprema de Estados Unidos le propinó a la administración con una derrota, negándose a mantener su plan de preguntar a todos los hogares sobre la ciudadanía de los residentes. Desde entonces, los funcionarios locales y las organizaciones comunitarias han centrado sus esfuerzos en otros asuntos que podrían interferir con un conteo completo y preciso en California.

Los ataques racistas de Trump contra la representante Ilhan Omar han sacudido a muchos ciudadanos naturalizados, haciendo que algunos sientan que su ciudadanía “tiene un asterisco”.

Para CHIRLA, enfocarse en comunidades como MacArthur Park, hogar de miles de migrantes, es una parte clave de su esfuerzo de divulgación. En el otoño, dijo la organización, comenzará a hacer lo mismo en otras partes de California con grandes poblaciones de inmigrantes, incluidos San Bernardino, Porterville, Sacramento y Huntington Park.

Los inmigrantes y las comunidades de color luchan con una desconfianza histórica contra el gobierno, dicen los expertos; y otros pueden ser reacios a responder al censo por temor a violaciones de privacidad de datos, ataques cibernéticos o campañas de desinformación similares a las encontradas en las elecciones presidenciales de 2016.

Se espera que el presidente Trump tome medidas ejecutivas el jueves mientras libra una pelea judicial de última hora para añadir una controvertida pregunta de ciudadanía en el censo de 2020.

Las autoridades han dicho que el condado de Los Ángeles será el país más difícil de contar debido a sus altas concentraciones de inquilinos y personas sin hogar, así como a las comunidades de inmigrantes que pueden no participar debido a las barreras del idioma o al temor a represalias del gobierno federal. Otras partes del estado, incluidas las áreas rurales con acceso limitado a Internet, también enfrentan desafíos en un censo que será el primero en permitir que todos los hogares estadounidenses respondan online.

“Partiendo de la cuestión de la ciudadanía, gran parte de lo que estábamos combatiendo era sólo el miedo general”, dijo Kevin Cosney, gerente principal de organización en California Calls, una coalición de grupos comunitarios. “Dado el tono de esta administración, creo que atacar esos temores sigue siendo algo que debemos realizar, para que las personas, particularmente en las comunidades de inmigrantes, sepan de qué se trata el censo y conozcan las protecciones en torno a sus datos”.

A nivel nacional están en juego casi 800 mil millones en dólares de impuestos federales, redistribución de distritos políticos y la redistribución de escaños que cada estado se asigna en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Los estados recurren a los datos del censo para formar las líneas del distrito escolar, y muchos de los servicios de los que depende la gente en California, como los programas de nutrición y la asistencia para la vivienda, están vinculados a fondos calculados utilizando el censo.

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En California, el 72% de la población pertenece a un grupo históricamente menos contado, según el Instituto de Políticas Públicas de California.

“La diversidad de nuestra población afectará la capacidad de contar a cada californiano”, dijo.

Para ampliar el alcance, su organización lanzó un centro de censos y redistribución de distritos dirigido a las comunidades negras en todo el estado. Alrededor de 35 organizaciones en 11 condados están trabajando juntas en la divulgación directa a través de bancos telefónicos y escrutinio, dijo Cosney.

“Es menos probable que las personas negras participen en el censo incluso después de ver el formulario y escuchar mensajes sobre por qué eso es importante”, dijo. “La intersección de la crisis de la vivienda, los encarcelamientos masivos y las amplias décadas de desconfianza contra el gobierno son razones que hacen que los negros sean difíciles de contar. Y además de eso, hay una importante población de inmigrantes negros en California”.

¿Su área está en riesgo de un conteo insuficiente?

Sesenta millones de estadounidenses viven en un vecindario que los expertos dicen que será difícil de contar en el censo del próximo año. Los lugares más desafiantes se destacan a continuación.

Llegar a las comunidades de color

Dentro de un auditorio de San Diego en un fin de semana reciente, docenas de lugareños se presentaron para una reunión comunitaria del censo organizado por la asambleísta Shirley Weber. Según las cifras del mismo, alrededor del 36% de los residentes de San Diego viven en vecindarios difíciles de contar, y un gran número de ellos habita en el distrito 79 de Weber.

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“Estamos operando con datos de hace 10 años”, dijo a la sala Connie Hernández, gerente regional de programas para el recuento completo de California. “Tú y yo sabemos que las comunidades cambian. Nuestro objetivo es asegurar que todos los californianos sean contados”.

Muchos asistentes se quedaron boquiabiertos cuando se les habló de los casi $150 millones que los líderes del gobierno estatal podrían gastar durante el próximo año para ayudar a verificar las direcciones y ampliar los esfuerzos de divulgación.

Ellen Nash, presidenta de la Asociación Política Negra Americana de California, apeló a los bolsillos de la multitud. En lugar de conducir para Lyft, dijo, los miembros de la comunidad podrían participar en los esfuerzos de extensión del censo del estado mientras ganan dinero.

“Mi preocupación es que no se ha corrido la voz”, dijo Nash, un residente de toda la vida de San Diego. “Algunas de las primeras decisiones sobre mensajes y oportunidades de empleo, nos han dejado fuera”.

La desconfianza en el censo también prevalece entre los inmigrantes asiáticos y los isleños del Pacífico, dijo An Le, líder del censo para los estadounidenses de origen asiático.

En enero, un estudio de la Oficina del Censo descubrió que el 41% de los asiáticos dijeron que estaban “extremadamente preocupados” o “muy intranquilos” de que sus respuestas se utilizarían en su contra. Los afroamericanos y los latinos le siguieron de cerca con un 35% y un 32%, respectivamente.

“Incluso si la cuestión de la ciudadanía no está allí, creo que la gente sospechará. ... A nivel base, todavía vamos a sentir las secuelas de eso. El daño ya está hecho”, dijo An Le.

Afirmó que también le preocupan los inquilinos, que son difíciles de rastrear. Si un departamento tiene más personas de las que permite el propietario, los ocupantes pueden negarse a responder preguntas.

Recientemente habló sobre el problema de la vivienda con el jefe de una organización de derechos de los inmigrantes que trabaja principalmente con personas que están en el país ilegalmente, dijo Le. Cuando Le explicó que esa información no se compartiría con una autoridad de vivienda y que los inquilinos no deberían preocuparse, la mujer la miró con escepticismo.

“He estado tratando de repetir este mensaje a menudo, que no es sólo la cuestión de la ciudadanía”, dijo Le.

AAAJ planea trabajar con organizaciones que apunten a los jóvenes, quienes a menudo actúan como intermediarios para sus familias y comunidades. En zonas más pequeñas del estado donde hay menos recursos, incluidas partes del Valle Central y los condados de Yolo y Yuba, Le y otros esperan apuntar a instituciones comunitarias y lugares de reunión informales donde se pueda compartir la información del censo.

“Son las instituciones religiosas y ese mercado de la esquina donde las personas se agruparán”, dijo Le. “Podemos poner un cartel en su puerta y hacer que el contenido del mismo lleve a las personas a nuestro sitio web, donde hay materiales educativos comunitarios o seminarios web... Tenemos que ser creativos”.

A woman signs papers on a clipboard
Dos voluntarios de CHIRLA ayudan a una mujer en MacArthur Park a prometer que participará en el censo de 2020.
(Liz Moughon / Los Angeles Times)

Disipar preocupaciones de privacidad

Aunque la pregunta de ciudadanía no se incluirá en el recuento del próximo año, los expertos dicen que muchos estadounidenses continúan sintiéndose escépticos sobre la confidencialidad de su información y qué datos se compartirán.

Funcionarios y defensores de la privacidad han enfatizado que los empleados de la Oficina del Censo han jurado proteger la confidencialidad y que, según la ley federal, es ilegal que la oficina publique información privada. Cualquier persona que viole esa ley enfrenta sanciones que incluyen una sentencia de prisión federal de hasta cinco años, una multa de hasta $250.000, o ambas.

Pero eso no ha ayudado a persuadir a muchos que se preocupan por compartir información online, dijo Le.

“El cambio al formato online va a tener un impacto negativo en la participación de personas mayores e inmigrantes”, dijo Le. “Me estoy imaginando a mi padre haciendo este censo. Sé que estaría absolutamente confundido. No se siente cómodo con el Inglés. Habrá asistencia de idiomas en vietnamita, pero no sé si mi padre se sentiría confortable llamando a alguien y dando información por teléfono”.

En un informe de abril, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno dijo que colocó el censo de 2020 en su lista de “alto riesgo” porque la oficina está utilizando innovaciones, como permitir que el público responda a través de Internet, que no se espera que se hagan por completo. La oficina también continúa enfrentando desafíos con los sistemas de tecnología de la información y los peligros significativos de ciberseguridad para sus datos, según el informe.

John Thompson, ex director de la Oficina del Censo de EE.UU, dijo que no había dudas durante su mandato de que el censo sería un objetivo.

“Estábamos preocupados por los ataques cibernéticos, las personas que atacaban sistemas o robaban datos y cosas por el estilo”, dijo Thompson, quien renunció en 2017. “Cuando estuve allí, la oficina del censo estaba haciendo todo bien para proteger la seguridad digital. No tengo motivos para creer que hayan disminuido sus esfuerzos”.

Thompson dijo que la oficina necesitará la ayuda de compañías tecnológicas como Facebook, Google y Twitter para combatir las campañas de desinformación. Facebook anunció en junio que construiría un equipo dedicado a los esfuerzos de seguridad del censo, y aseguró que introduciría una nueva política en el otoño que protegería contra la información errónea del mismo.

“Un recuento preciso es crucial para los gobiernos en funciones como la distribución de fondos federales, para empresas e investigadores”, dijo Facebook en un comunicado online. Es por eso que trataremos el conteo del próximo año como una elección, con personas, políticas y tecnología para proteger contra la interferencia en el censo”.

Pero Thompson aseguró que lo que está en juego para acertar en el conteo va mucho más allá de los fondos federales.

“Si se ataca el conteo”, dijo, “se haría un daño grave a nuestra democracia”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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