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EEUU

Newsom firma la “Ley Stephon Clark”, estableciendo nuevas reglas sobre el uso de fuerza policial

Why California’s proposed law on deadly police force isn’t as tough as it seems
Stevante Clark, el hermano mayor de Stephon Clark, se une a una manifestación en el Golden 1 Center en Sacramento.
(Hector Amezcua / Sacramento Bee)

Después de una pelea emocional que dejó al descubierto el abismo entre las comunidades de color y la policía de California, el gobernador Gavin Newsom firmó el lunes el Proyecto de Ley de la Asamblea 392, creando lo que algunos han descrito como uno de los estándares más estrictos de la nación para cuando los agentes de la ley puedan matar.

Las intensas negociaciones privadas y la protesta pública influyeron en el lenguaje final de la legislación, que entrará en vigencia el 1 de enero. Los recientes tiroteos policiales fatales de hombres negros desarmados, en particular, llevaron a los activistas a buscar cambios en las reglas que en algunos casos tenían más de cien años. Aunque el proyecto de ley final no llega tan lejos como algunos querían, los partidarios dicen que es un primer paso para cambiar la cultura de la policía en California.

Alrededor de 1 de cada 1.000 hombres y niños negros en Estados Unidos pueden esperar morir a manos de la policía. Ese riesgo es 2.5 veces mayor que el de los hombres blancos, según muestra una investigación reciente.

“El proyecto de ley está diluido, todo el mundo lo sabe”, dijo Stevante Clark, hermano de Stephon Clark, quien recibió un disparo de la policía de Sacramento en marzo de 2018. “Pero al menos estamos haciendo algo y tenemos la conversación ahora”.

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La asambleísta Shirley Weber (demócrata de San Diego), autora de la ley, expresó su agradecimiento a las familias de los fallecidos en los encuentros policiales por confiar en ella para negociar los puntos finos de la propuesta. “Esto marcará una diferencia no sólo en California, sino que sabemos que lo hará en todo el mundo”, dijo en una ceremonia de firma para el evento en Sacramento.

“Estamos haciendo algo hoy que extiende los límites de la posibilidad”, dijo Newsom, rodeado de docenas de familiares que han perdido a un ser querido por la violencia policial.

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Gov. Gavin Newsom signs AB 392, the police use-of-force law
El gobernador Gavin Newsom, la asambleísta Shirley Weber y otros se reúnen en el escenario con familias que han perdido a un ser querido a causa de la violencia policial mientras el gobernador firma el proyecto de ley 392 de la Asamblea Legislativa, una reforma de las reglas de uso de la fuerza de California para hacer cumplir la ley
(Anita Chabria)

¿Qué hace la ley?

El nuevo lenguaje requerirá que los oficiales utilicen la fuerza letal sólo en el momento que sea “necesario”, en lugar de la redacción actual de cuando es “razonable”. En los grandes departamentos urbanos de aplicación de la ley que ya se entrenan para la reducción de la violencia y la intervención en crisis, el día a día de la vigilancia probablemente no cambiará notablemente.

La ley también prohíbe a la policía disparar contra delincuentes que huyen y que no representan un peligro inmediato, una actualización del código original de California que data de 1872.

¿Cómo ayudará a frenar el uso de la fuerza letal?

Según la ley actual, los fiscales sólo pueden considerar el momento en que se usó la fuerza letal al determinar si un oficial actuó dentro de la ley. ¿Un agente creía razonablemente que su vida o la de los transeúntes estaban en peligro en esos segundos?

Según la nueva norma, los fiscales también pueden considerar las acciones de los oficiales y de la víctima que conducen a un encuentro mortal, para determinar si el agente actuó dentro del alcance de la ley, la política y la capacitación. Los partidarios creen que abrir esas tácticas al escrutinio alentará a los departamentos a capacitar a los policías en la reducción de escala de la violencia y otras estrategias que podrían disminuir el uso de la fuerza letal y proporcionar un camino potencial para la rendición de cuentas cuando se usa. La autora del proyecto de ley, la asambleísta Shirley Weber (demócrata de San Diego) dijo recientemente que AB 392 será un “esfuerzo agresivo para capacitar a nuestros oficiales y cambiar la cultura de la policía”.

¿Qué piensa la policía del cambio?

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Los grupos de aplicación de la ley se opusieron vehementemente a AB 392 cuando se introdujo. Respaldaron una contrapropuesta, el Proyecto de Ley 230 del Senado, escrito por la senadora estatal Anna Caballero (D-Salinas), que en gran medida dejó la ley actual sin cambios, sino que se centró en la capacitación. SB 230 se modificó significativamente durante el proceso del comité y se cambió de modo que sólo pudiera aprobarse si AB 392 lo hiciera.

Después de meses de negociaciones, los grupos de aplicación de la ley, incluida la Asociación del Sheriff del Estado de California y la Patrulla de Carreteras de California, inesperadamente dejaron caer su oposición a AB 392 después de que se modificó para abordar sus preocupaciones. Newsom y los líderes de la Asamblea y el Senado luego apoyaron la medida. Pero aunque muchos grupos de aplicación de la ley ahora han aceptado públicamente el compromiso, pocos lo apoyaron en la Legislatura, incluso después de que se modificó.

¿Qué cambió exactamente para terminar con la oposición de las fuerzas del orden?

Se eliminó el lenguaje que requería una reducción de la escala y una definición de lo que significa fuerza “necesaria”, junto con pasajes sobre la posible “negligencia criminal” de los oficiales involucrados en incidentes letales.

Los cabilderos de las fuerzas del orden también enfrentaron un nuevo régimen político en el Capitolio estatal. Durante años, los proyectos de ley a los que se oponía la policía tenían pocas posibilidades de avanzar y los cabilderos de las fuerzas del orden tenían una influencia casi insuperable. Pero Newsom, el presidente de la Asamblea Anthony Rendon (D-Lakewood) y el presidente del Senado, Pro Tem Toni Atkins (D-San Diego) rompieron esa tradición al insistir en una medida de compromiso.

¿Se procesará a más policías en virtud de esta ley si utilizan la fuerza letal?

Es posible, pero poco probable que se vuelva común. La decisión de acusar al personal de las fuerzas del orden involucradas en incidentes de fuerza letal sigue en manos de los fiscales de distrito locales, y las normas subyacentes para cuándo es legal aún están establecidas por la jurisprudencia federal. AB 392 abre la puerta para que los fiscales observen más factores al tomar una decisión de acusación, incluidos los eventos que condujeron al encuentro mortal. Pero no proporciona un lenguaje claro sobre lo que significa “necesario”. Eso se dejará a los fiscales y tribunales que decidan.

¿Cómo aborda esta ley los problemas de raza en la policía?

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Weber presentó el proyecto de ley durante la agitación tras el asesinato de Clark por la policía de Sacramento. Dos oficiales dispararon contra Clark, un hombre negro sospechoso de romper las ventanas de automoviles, después de confundir su teléfono celular con un arma. El incidente provocó protestas masivas, que se extendieron al Capitolio, trayendo consigo el debate nacional sobre el número desproporcionado de personas de color asesinadas por la policía.

En 2018, hubo 628 casos de uso de la fuerza que resultaron en lesiones corporales graves o muerte en California, según los datos recopilados por el fiscal general del estado. Si bien el número general representa una disminución con respecto a años anteriores, casi el 47% de los civiles involucrados eran latinos y el 19% eran negros en todo el estado, aproximadamente el 40% de los residentes son hispanos o latinos, y el 6.5% son negros.

A nivel nacional, un estudio reciente encontró que aproximadamente 1 de cada 1.000 hombres y niños negros pueden esperar morir a manos de las fuerzas del orden público, y que la policía mata a las personas de color independientemente del género a tasas más altas que sus contrapartes blancas.

Junto con Stevante Clark, docenas de familias de personas de color que fueron asesinadas por la policía estuvieron en reuniones de comités, ofreciendo testimonios crudos tanto sobre los propios incidentes como por la forma en que se vigila a las comunidades de color. El sesgo racial en la vigilancia no se aborda directamente en AB 392, pero el entrenamiento de tendencia implícita probablemente será parte de los nuevos estándares de adiestramiento. Los partidarios argumentan que un mayor énfasis en las prácticas no letales reducirá los incidentes letales de uso de la fuerza en general. “Esta es la ley de Stephon Clark”, dijo Stevante Clark. “El costo, el precio que se tuvo que pagar por lo sucedido, duele. ...Odio que esto haya tenido que salir de una situación tan trágica, pero al mismo tiempo, ayuda al proceso de curación saber que su nombre podría evitar que algo así vuelva a suceder”.

¿Cuándo entra en vigor?

Aunque técnicamente la ley entra en vigencia en enero, tomará algún tiempo para que las fuerzas del orden en todo el estado se vuelvan a capacitar en las nuevas normas. La Comisión Estatal de Normas y Capacitación de Oficiales de Policía tendrá que decidir los detalles de esa preparación antes de que los casi 80.000 oficiales jurados del estado la reciban.

En última instancia, el alcance de la ley tendrá que ser resuelto en los tribunales, lo que requerirá que cualquier enjuiciamiento de los oficiales se abra paso a través de lo que probablemente serán años de litigios.

¿Que sigue?

El proyecto de ley 230 del Senado, el proyecto de ley de capacitación vinculado a AB 392 y respaldado por las fuerzas del orden público, está estancado en el comité de la Asamblea en parte porque los partidarios de AB 392 temen que el lenguaje agregado debilite la nueva ley y pueda socavar su intención. Los cabilderos de las fuerzas del orden público responden que el léxico es necesario para mayor claridad. En particular, algunos grupos de la comunidad se oponen a la redacción que requiere una reducción de escala sólo cuando es “factible”. El destino de ese proyecto de ley contencioso sigue siendo incierto.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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