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Q&A: P&R: Trump quiere comprar Groenlandia. Por cierto, ¿cuánto vale?

An iceberg melts in Kulusuk, Greenland.
Un iceberg se derrite en Kulusuk, Groenlandia. Según los expertos, el calentamiento global podría facilitar las operaciones mineras en la isla.
(John Mcconnico / Associated Press )

El presidente Trump conmocionó al mundo esta semana cuando dijo que se tomaba en serio el deseo de comprar Groenlandia al gobierno de Dinamarca.

Los líderes del propio gobierno de Dinamarca y Groenlandia dejaron en claro que la isla más grande del mundo no está a la venta.

Aún así, el afán de Trump por comprar la masa de tierra helada plantea la pregunta: ¿cuánto vale Groenlandia? ¿Y por qué Trump quiere comprarlo?

Groenlandia es una de las áreas menos pobladas del planeta, con poco más de 56.000 personas viviendo en un área de más del triple del tamaño de Texas.

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No es un lugar particularmente fácil para hacerlo su hogar: el 80% de la isla está cubierta por una capa de hielo que puede tener hasta 2 millas de espesor, y las temperaturas caen regularmente por debajo de menos 20 grados Fahrenheit durante los oscuros meses de invierno.

La relación de Groenlandia con Dinamarca se remonta a miles de años, y la isla se convirtió oficialmente en parte del Reino de Dinamarca en la década de 1920. Se le otorgó la autonomía en 1979 y ahora se considera un área autónoma dentro del reino de Dinamarca. El gobierno danés maneja los asuntos exteriores y la defensa nacional, pero el gobierno de Groenlandia controla todo lo demás, incluida la gestión de sus depósitos minerales.

Los geólogos han identificado grandes depósitos de metales de tierras raras debajo de la capa de hielo de Groenlandia, incluido uno cerca de la ciudad de Narsaq que podría contener hasta 11 millones de toneladas métricas de minerales. Eso lo convertiría en uno de los mayores depósitos de tierras raras fuera de China.

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Groenlandia también puede tener importantes recursos de petróleo y gas en alta mar, aunque todavía no se han desarrollado.

Minik Rosing, geólogo y profesor de historia natural de la Universidad de Copenhague, es coautor de un informe de 2014 que examinó los recursos minerales de Groenlandia, junto con los beneficios financieros y ambientales y los desafíos de extraerlos. Habló con el Times sobre por qué Trump podría estar interesado en Groenlandia, los recursos naturales que tiene y cómo su valor podría cambiar gracias al calentamiento global.

¿Puedes describir Groenlandia para las personas que no están familiarizadas con él?

Es asombrosamente hermoso. Todos están de acuerdo en que es muy bello. Y a pesar de que son casi 3.000 kilómetros (aproximadamente 1.660 millas) de norte a sur, donde quiera que vaya tiene una calidad similar, tal vez por la forma en que la luz se refleja en los casquetes polares. El aire es muy claro y en muchos lugares se puede ver a más de 100 millas de distancia. No hay árboles u otras estructuras que perturben su vista.

¿Por qué crees que Trump querría comprarlo?

Podría deberse a las materias primas en la isla y su ubicación estratégica. Pero mi pregunta es, ¿por qué sería necesario comprarlo? Groenlandia y Dinamarca se han aliado muy estrechamente con EE.UU durante mucho tiempo.

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¿Qué tipo de recursos minerales tiene Groenlandia?

Los recursos que se han identificado incluyen zinc, oro, mineral de hierro, uranio y otros metales. Es la misma cohorte de minerales que encontraría en lugares similares. Lo que es especial son los minerales de tierras raras en el sur de Groenlandia.

Los metales de tierras raras tienen una multitud de aplicaciones en electrónica, y también como contraste para el escaneo médico de RM. Los depósitos de Groenlandia son enormes, pero también poco convencionales, y requieren una metalurgia especial para su procesamiento.

He visto a personas mencionar que Groenlandia también tiene carbón, pero eso no es cierto. Apenas hay carbón en Groenlandia.

¿Puedes estimar cuánto valen esos depósitos minerales?

Es realmente difícil ponerle un precio o un valor. Puedo decir: “Tantas toneladas de mineral generarían tantos millones de dólares”, pero el problema son los millones que se gastarían en extraerlo. No se puede hablar sobre el valor de una mercancía sin discutir sobre el costo de extraerla.

¿Es difícil minar en Groenlandia?

Hay muchos desafíos. Por ejemplo, no hay dos ciudades conectadas por carretera. Además, tiene una población muy pequeña, por lo que no tiene una gran fuerza laboral para trabajar. Y debido al clima, la temporada de exploración es corta: sólo tiene dos o tres meses de verano cada año.

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Muchos de estos recursos minerales se conocen desde hace 50 años, pero el desarrollo ha sido lento por estos motivos.

¿El calentamiento global facilitará la extracción en Groenlandia?

Creo que hasta cierto punto sí. El calentamiento podría facilitar el transporte hacia y desde los sitios mineros. Pero el efecto sobre la localización y extracción de minerales sería relativamente pequeño.

Ha habido esta gran carrera porque los casquetes polares se están derritiendo, pero lo que ves es que mientras la capa de hielo se adelgaza, el área cubierta de hielo no se cae.

¿Hay otro potencial financiero en Groenlandia que otros no estén viendo?

Podría haber. Groenlandia tiene mucha agua dulce. También tiene un gran potencial hidroeléctrico, por lo que podría ser un exportador de energía.

Un proyecto que llevo varios años ejecutando es exportar polvo de roca glacial, un polvo creado por la erosión glacial que se puede utilizar para volver a fertilizar suelos agotados. Los glaciares muelen las rocas hasta convertirlas en un polvo muy fino, y luego el agua de deshielo lo traslada a lagos y fiordos donde puede encontrarlo en grandes cantidades.

¿Algo más?

Vale la pena recordar que el 90% de la economía de Groenlandia se basa en recursos impulsados ​​por el mar: la pesca. Eso tiene un enorme valor para la humanidad porque todos necesitan proteínas marinas. A partir de ahora, esos recursos marinos siguen siendo los más valiosos para Groenlandia. Y si se gestionan bien y se regulan estrictamente, también es algo renovable y sostenible, en contraste con los recursos minerales.

¿Qué pasa con el petróleo en alta mar?

Durante un largo período de tiempo hubo una gran exploración en la costa de Groenlandia, pero en los últimos años se han devuelto todas las licencias. Puede haber algo de potencial allí, pero parece que no es mucho o que la economía no es lo suficientemente buena como para que valga la pena explorar más.

Lo más probable es que haya alguno, pero actualmente no hay tecnología para extraerlo. Creo que esta idea de perforar en Groenlandia tendría un plazo de 50 años, y nadie lo ha visto como particularmente atractivo.

Si el hielo en el Ártico se derrite y surgen rutas de envío sobre el Polo Norte, ¿tendría Groenlandia algunos puertos útiles?

Creo que sí. Groenlandia es uno de los lugares de comercio más céntricos del mundo, pero la capa de hielo de la región polar significaba que no tenía ningún valor práctico para el envío.

Incluso hace unos pocos años, era más allá de la imaginación de todos que la capa de hielo del Ártico podía cambiar tan rápido. Pero el marco temporal ha cambiado por completo en los últimos años.

El primer ministro danés dijo que Groenlandia pertenece a Groenlandia. ¿Eso significa que Trump debería haber hecho su oferta directamente al gobierno de Groenlandia?

Groenlandia es una democracia, por lo que si alguien hablara sobre vender el lugar, presumiblemente sería el gobierno de Groenlandia. Pero no creo que haya nada en su ley o marco que establezca cómo se vendería el país.

El primer ministro de Groenlandia, Kim Kielsen, lo expresó de manera muy concisa. Dijo que Groenlandia está abierta para los negocios pero no para la venta.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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