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EEUU

Walmart subsidiará a los vendedores, en los primeros disparos de la guerra de precios de las festividades con Amazon

Walmart shoppers make their way through the toy aisles in Houston.
Los compradores de Walmart se abren paso por los pasillos de juguetes en Houston.
(David J. Phillip / Associated Press)

Las guerras de precios entre Walmart Inc. y Amazon.com Inc. se están calentando...

Sostenga su teléfono inteligente: las guerras de precios de vacaciones entre Walmart Inc. y Amazon.com Inc. se están encendiendo.

Walmart, el minorista más grande del mundo, ha introducido un programa para reducir temporalmente los precios que los consumidores pagan por algunos artículos en su sitio de ventas, donde los proveedores externos pagan una tarifa a Walmart para listar sus productos.

Sin embargo, a los comerciantes que venden en el sitio se les pagará la cantidad indicada antes de los recortes, con Walmart subsidiando la diferencia, según una descripción del plan obtenido por Bloomberg que fue confirmada por una portavoz de Walmart. Las reducciones de precios no afectarán las tarifas de envío.

La guerra por el comprador de comercio electrónico se libra en el campo de batalla de la comodidad. 

La medida parece ser una respuesta a un programa de Amazon, implementado durante el verano, donde el gigante del comercio electrónico tiene el control total para establecer los precios de los productos de terceros vendidos en su sitio, a cambio de un pago mínimo.

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Amazon también ha sido objeto de escrutinio por confiar cada vez más en los proveedores para garantizar que sus productos no se ofrezcan a un precio más bajo en Walmart.com o en cualquier otro sitio web rival.

La guerra de precios se produce cuando la Comisión Federal de Comercio comienza a inspeccionar las prácticas comerciales de Amazon, entrevistando a los proveedores para determinar si la compañía está usando su influencia para sofocar la competencia.

Amazon controla casi el 40% del mercado de comercio electrónico de EE.UU, que se espera que alcance los $587 mil millones este año, según el rastreador de datos eMarketer. Amazon no ha revelado ninguna investigación de FTC y ha respondido que sólo controla el 4% del mercado minorista total de EE.UU.

Amazon no hizo comentarios inmediatamente después de una solicitud de Bloomberg News.

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La nueva estrategia de Walmart, denominada programa de ajuste de precios competitivos, se aplicará a “vendedores y artículos seleccionados solamente”, según la descripción. Los vendedores no pueden solicitar ser incluidos.

“Es obvio”, dijo Juozas Kaziukenas, fundador del rastreador de datos Marketplace Pulse. “Renuncian a algunos ingresos, pero en cambio les genera ventas”.

Los clientes obtendrán una breve ventana de grandes descuentos, pero algunos podrían ser rechazados cuando los precios vuelvan a su nivel original. Mientras tanto, los fabricantes pueden recibir quejas de los consumidores que compraron el artículo por más en otro lugar.

Pero Walmart está decidido a ser creativo a medida que la batalla por los clientes en línea se intensifica esta temporada de fiestas.

El plan de precios de Walmart refleja los esfuerzos anteriores de Amazon. Un plan presentado hace dos años llamado “Descuento proporcionado por Amazon” permitió a la compañía con sede en Seattle reducir los costos de productos de terceros por un tiempo limitado, y luego pagar al vendedor la diferencia entre el precio con descuento y el del listado.

Participar en dichos programas ayuda a garantizar que los proveedores obtengan el posicionamiento más destacado en el sitio de Amazon, conocido en los círculos de comercio electrónico como “ganar la caja de compra”.

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Hace semanas, Amazon introdujo “Sold by Amazon”, un sistema en el que los vendedores le dan permiso a Amazon para reducir el precio de sus productos a voluntad a cambio de un pago garantizado para ayudar a proteger sus márgenes de beneficio.

Amazon también ha facilitado la compra de artículos únicos y económicos, como una barra de desodorante, sin tener que combinarlos con otros artículos para alcanzar un umbral mínimo de pedido.

Walmart y Amazon han despachado el envío al día siguiente de muchos artículos, con la esperanza de que la conveniencia adicional atraiga a los compradores y compense la tensión que ejerce en sus cadenas de suministro.

Walmart dice que vende alrededor de 75 millones de artículos únicos en su sitio web, la mayoría de los cuales son artículos de terceros.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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