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EEUU

El compromiso de Zoom de colaborar con la policía genera malestar entre sus usuarios

El fundador y CEO de Zoom, Eric Yuan, en Nasdaq para la salida a bolsa de la empresa, en abril de 2019 en Nueva York.
(Kena Betancur / Getty Images)

El presidente ejecutivo de Zoom, Eric Yuan, comentó que la compañía de software podría colaborar con las fuerzas del orden público al no ofrecer el cifrado más fuerte para las llamadas gratuitas mediante el popular servicio de videoconferencia, algo que molestó a algunos usuarios y generó críticas en medio de las protestas a nivel nacional sobre el papel de la policía en EE.UU.

En una conferencia telefónica, Yuan expuso que los intentos de Zoom Video Communications Inc. para proporcionar el más alto nivel de seguridad digital, llamado cifrado de extremo a extremo, se concentrarían en sus clientes de pago en lugar de en los millones de personas que utilizan la aplicación de forma gratuita para dar clases de yoga, transmitir bodas, servicios religiosos y concretar otras reuniones sociales y de negocios vía online.

“A los usuarios gratuitos, por supuesto, no les queremos dar eso porque también deseamos trabajar con el FBI y con las fuerzas del orden locales, en caso de que algunas personas usen Zoom con un mal propósito”, aseveró Yuan, también fundador de la compañía.

Los comentarios molestaron a miles de personas en las redes sociales, quienes los consideraron como desafortunados, mientras las marchas contra la brutalidad policial sacuden muchas ciudades del país desde que George Floyd, un hombre negro desarmado, fue asesinado por un policía de Minneapolis que le clavó su rodilla en el cuello, tal como fue registrado por un video ampliamente compartido en línea.

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Algunos usuarios de Zoom prometieron dejar de usar el servicio y optar por sus competidores. Incluso varios clientes que pagan cancelaron sus suscripciones.

El fabricante de software informó un aumento en los ingresos y las ganancias, y se consolidó así como uno de los principales beneficiarios de la era del coronavirus, cuando millones de personas han utilizado Zoom para trabajar, aprender y mantenerse en contacto con sus seres queridos de forma remota. Las acciones subieron un 7.6%, a un récord de $223.87 al cierre del miércoles, y ya ha aumentado más de un 300 por ciento este año.

El encriptado de extremo a extremo hace que sea imposible que terceros descifren las comunicaciones. Aunque Zoom solía afirmar que sus videollamadas presentaban ese nivel de seguridad, de hecho, todas las comunicaciones tienen un cifrado más bajo.

Yuan buscó calmar las preocupaciones de los usuarios el miércoles en su seminario web semanal, diciendo que la compañía se esforzaba por “hacer lo correcto” para los grupos vulnerables, incluidos los niños y las víctimas de delitos de odio, cuyo abuso a veces se transmite a través de la plataforma de Zoom.

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“Planeamos proporcionar cifrado de extremo a extremo para aquellos usuarios de quienes podemos verificar la identidad, lo cual limita el daño a los grupos vulnerables”, comentó.

“Quiero aclarar que Zoom no supervisa el contenido de las reuniones. No tenemos accesos ocultos donde los participantes -incluidos los empleados de Zoom o las fuerzas del orden- pueden ingresar a las reuniones sin ser visibles para los demás. Nada de eso cambiará”.

Zoom sólo tiene las direcciones de correo electrónico de los usuarios gratuitos y Yuan afirmó que no proporciona suficiente información para verificar las identidades de las personas. Agregó que la compañía está tratando de determinar cómo podría ofrecer cifrado de extremo a extremo a los individuos que adquirieron una suscripción de Zoom para extender la duración de sus llamadas. La aplicación ofrece reuniones sin costo de hasta 40 minutos.

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Días antes de sus comentarios sobre ayudar a las fuerzas del orden, Yuan compartió públicamente una carta que escribió a los empleados sobre las quejas que impulsaron las recientes manifestaciones, entre ellas el “racismo, la injusticia y la violencia”.

Durante su seminario web, se hizo eco de su apoyo a la comunidad negra. “También evaluaremos la mejor manera de contribuir filantrópicamente para apoyar a algunos de los socios externos que están en primera línea abordando la justicia social y racial”, remarcó.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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