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En la recta final de las elecciones, el aumento de casos de coronavirus subraya los contrastes de los candidatos

Joe Biden stands outside an SUV
El candidato presidencial demócrata Joe Biden antes de abordar su avión de campaña en Delaware para un mitin “drive-in” en Durham, Carolina del Norte, el domingo.
(Carolyn Kaster / Associated Press)

Los Estados Unidos están entrando en la “fase más difícil” de la pandemia, ya que el presidente Trump pelea con los demócratas sobre las medidas sanitarias y económicas para contrarrestarla.

WASHINGTON -

En la recta final de la campaña presidencial, con los casos de coronavirus en EE.UU. en ascenso, las campañas del presidente Trump y Joe Biden están brindando un fuerte contraste sobre cómo contener el COVID-19 y atender a la economía golpeada por el virus.

Eso fue evidente en sus propias acciones de la semana pasada y en las declaraciones de sus compañeros de fórmula. Con la elección a menos de 16 días y la votación en curso en los 50 estados, el país está entrando en “la fase más difícil de esta epidemia”, dijo el Dr. Scott Gottlieb, excomisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos del presidente Trump, ahora un crítico de su respuesta a la pandemia.

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“Creo que los próximos tres meses van a ser muy difíciles”, dijo el domingo en “Face the Nation” de CBS, y agregó: “Realmente no hay ningún respaldo contra la propagación que estamos viendo”.

Canalizar a Trump, quien ha insistido falsamente ante sus partidarios, en su mayoría sin mascarilla, de que el país está “dando la vuelta a la esquina”, sus sustitutos y asistentes en la entrevista del domingo muestran un optimismo moderado. Promocionaron las perspectivas a corto plazo de las vacunas, elogiaron los esfuerzos del presidente para combatir los virus durante los últimos ocho meses y declararon, a pesar de la evidencia diaria de lo contrario, que las personas que rodean a Trump se adhirieron a conciencia a los protocolos de prevención de enfermedades.

Biden y sus partidarios continuaron condenando la respuesta de Trump al coronavirus como catastrófica, señalando un número de muertos en todo el país cercano a 220.000 y casi 8 millones de casos. Expresaron su incredulidad por el descuido personal del presidente, quien fue hospitalizado recientemente por la enfermedad, al no adherirse a las medidas básicas de salud, y dijeron que no es posible una recuperación económica amplia hasta que el virus esté bajo control.

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Las últimas rondas de encuestas públicas han alentado las esperanzas demócratas de ganar la mayoría en el Senado, que perdieron en las elecciones de 2014.

En un “drive-in rally” el domingo en una escuela preparatoria en Durham, Carolina del Norte, donde los partidarios se sentaron en sus autos como precaución ante la pandemia, Biden criticó a Trump por negarse a “seguir la ciencia” sobre el uso de mascarillas para frenar la propagación del virus y lo criticó por sugerir que la nación había empezado el camino hacia la recuperación.

"¿Doblamos la esquina?”, preguntó Biden. “Las cosas están empeorando”.

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Trump, quien ha prometido pasar todos los días desde ahora hasta el 3 de noviembre haciendo campaña, incluso en estados con tasas de infección peligrosamente altas, nuevamente afirmó incorrectamente en Twitter que Estados Unidos tenía una carga de casos tan alta “porque se hacen PRUEBAS a un nivel muy alto (y costoso). “Los expertos dicen que las pruebas por sí solas no explican el renovado aumento de casos, y señalan que la nación también tiene una de las tasas de hospitalización más altas del mundo.

Subrayando el abismo entre su administración y las autoridades de salud pública, el relativamente nuevo asesor científico de Trump, Scott Atlas, tuiteó que las mascarillas no ayudan a detener la propagación del virus, una afirmación tan contraria a las evidencias científicas que Twitter bloqueó su publicación el domingo.

Las manifestaciones estridentes de Trump, incluidas tres durante el fin de semana, en Michigan, Wisconsin y Nevada, contrastan con la campaña de Biden en eventos cada vez más pequeños, siempre observando las precauciones. Trump rara vez usa una mascarilla o se mantiene alejado de la gente, y se burla de Biden por hacerlo, a pesar de que las encuestas muestran que una gran mayoría de estadounidenses desaprueba su manejo de la pandemia.

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En un mitin muy concurrido en Carson City, Nevada, el domingo, Trump menospreció a su oponente por su cautela, afirmando que Biden, como presidente, bloquearía el país. “Escuchará a los científicos”, dijo Trump en tono burlón. “Si escuchara totalmente a los científicos, ahora mismo tendríamos un país que estaría en una depresión masiva”. En cambio, “somos como un cohete”, agregó, tergiversando el estado de una economía en la que los cierres de empresas y la pérdida de empleos siguen siendo altos.

Se espera que un número récord de americanos voten por correo en las elecciones de noviembre - y un número récord puede tener sus votos rechazados por firmas.

El asesor principal de la campaña de Trump, Jason Miller, dijo que la experiencia del presidente con la infección mostró los defectos de las medidas preventivas aconsejadas por los profesionales de la salud pública. Afirmó en “Fox News Sunday”, contra la evidencia de lo contrario, que Trump estaba “con frecuencia” cerca de personas que usaban mascarillas y habían sido sometidas a pruebas, “y de alguna manera, todavía tenía COVID”.

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La gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, a quien Trump atacó nuevamente en su mitin de Michigan el sábado por la noche por sus restricciones relacionadas con la pandemia, dijo que la politización del presidente de la respuesta al virus había obstaculizado seriamente los esfuerzos de los estados. “Esta es una crisis de salud pública. No debería ser un momento partidista. Y, sin embargo, lo ha hecho de esa manera para desviar la atención de la incapacidad de su administración para atacarlo”, dijo en “Meet the Press ".

Trump atacó a Whitmer el sábado ante miles de votantes de Michigan por las mismas acciones que la habían convertido en el objetivo reciente de un complot frustrado por extremistas de derecha para secuestrarla y derrocar al gobierno de su estado. Dijo que la retórica incendiaria del presidente equivalía a “incitar al terrorismo nacional”.

La nuera del presidente, Lara Trump, que apareció como asistente principal de campaña en “State of the Union” de CNN, dijo que el presidente se estaba “divirtiendo” cuando la multitud coreaba "¡Enciérrala!” después de sus comentarios sobre Whitmer. Ella dijo que, en los mítines del presidente, “estás escuchando la frustración de la gente” por las limitaciones del coronavirus y que Trump simplemente estaba reconociendo ese sentimiento.

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“No estaba haciendo nada, no creo, para provocar que la gente amenazara a esta mujer en absoluto. Se estaba divirtiendo en un mitin de Trump”, dijo.

El senador demócrata Chris Coons de Delaware, un asistente cercano de Biden que lo reemplazó en el Senado, rechazó la respuesta de Lara Trump en una entrevista separada en CNN: “Si eso significa que, para nuestro presidente, ‘diversión’ significa alimentar la división y alentar a la gente para decir y hacer cosas que son amenazantes y completamente inapropiadas, bueno, eso es un recordatorio del tipo de presidente que tenemos actualmente, en marcado contraste con Joe Biden, alguien que puede unir a nuestro país y lo hará".

Miller, el asesor de Trump, respondió: “En absoluto”, cuando se le preguntó si el presidente lamentaba sus comentarios. Luego reiteró las críticas de Trump a las medidas de cierre del gobernador, aunque han sido consistentes con las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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“La gente en Michigan quiere que su estado vuelva a abrirse”, dijo Miller. “Sienten que, ha sido una mano demasiado pesada, está perjudicando su economía”.

Funcionarios demócratas exasperados respondieron que la resistencia liderada por Trump a los esfuerzos de mitigación de enfermedades era el mayor impedimento para que la economía volviera a encarrilarse.

“Francamente, el presidente ha hecho casi imposible que los estados se abran más de lo que están ahora”, dijo el gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, en CNN. “Esta pandemia ha existido desde hace siete a ocho meses. Y sin mucha ayuda del gobierno federal, la hemos estado combatiendo”.

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Aunque Trump ya no predice que Estados Unidos tendrá una vacuna para las elecciones, su secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo que pronto se produciría una o más.

“Estamos muy cerca. Estamos muy cerca”, dijo Azar en” Meet the Press “de NBC. “Estamos a semanas de tener anticuerpos monoclonales para usted, para vacunas seguras y eficaces”.

Gottlieb, el ex comisionado de la FDA, presentó un cronograma más conservador y dijo que incluso si las empresas presentan solicitudes para su aprobación a fines de noviembre, queda un largo camino por recorrer. Gottlieb es miembro del directorio de Pfizer Inc., una de las compañías farmacéuticas que trabaja en una vacuna.

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“La FDA tardará de dos a cuatro semanas en dar la vuelta a esa solicitud”, dijo. “Luego, nos llevará de dos a cuatro semanas más para vacunar al grupo inicial de personas, las más vulnerables que están indicadas para la vacuna. Luego, deben recibir una segunda dosis, y eso sucede en las próximas tres o cuatro semanas. Y luego se necesitan dos semanas para que la inmunidad realmente se active.

“Entonces, está viendo una situación en la que el primer grupo de personas que se vacunen realmente no estará protegido de la vacuna hasta febrero y quizás marzo”, dijo. “Y eso es un largo camino”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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