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Qué significa la variante Delta para los niños no vacunados

Two adults and a child sit outside a gym where people play basketball inside.
La variante Delta, altamente transmisible, hace reflexionar a los padres, ya que los menores de 12 años siguen sin poder ser vacunados.
(Jason Armond / Los Angeles Times)

Dado que los niños menores de 12 años siguen sin poder recibir la vacuna COVID-19, ¿hasta qué punto deben preocuparse los padres por la variante Delta?

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Si está completamente vacunado y envía a sus hijos a un campamento o invita a sus amigos a quedarse a dormir, es posible que -casi- sienta que la pesadilla de la pandemia de COVID-19 finalmente quedó atrás.

Pero atrévase a compartir ese sentimiento en una llamada de trabajo o con otros padres en el patio escolar, y es probable que algún aguafiestas mencione la temida variante Delta.

Delta apareció en India y los científicos estiman que es un 60% más transmisible que la variante Alpha, de Reino Unido, que a su vez es un 50% más contagiosa que la cepa de coronavirus original.

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Eso significa que Delta se propaga con más del doble de facilidad que la versión del virus que provocó la pandemia mundial.

Actualmente representa alrededor del 25% de todos los casos en EE.UU y el asesor médico en jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, espera que se convierta en la cepa dominante en solo unas pocas semanas.

El consenso científico es que las personas completamente vacunadas están bien protegidas de las infecciones por Delta. Es una gran noticia para el 50.5% de los californianos que recibieron una dosis de la vacuna Johnson & Johnson o dos de las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna.

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Pero, ¿qué ocurre con los niños menores de 12 años que aún no son elegibles para ninguna vacuna contra el COVID-19?

Para obtener más información sobre cómo afectará la variante Delta a los niños más pequeños, dialogamos con Keri Althoff, profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, quien también es madre de tres hijos menores de 12 años.

No está claro si Delta-plus es más transmisible que la variante Delta original, altamente transmisible. A falta de más investigaciones, todavía no debería ser motivo de alarma, dicen los expertos.

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En una escala del 1 al 10, ¿qué tan preocupada está por la propagación de la variante Delta en Estados Unidos?

No creo que sea necesaria una escala. La variante ya está aquí, y se está extendiendo. No tenemos que consultar la bola mágica, podemos ver lo que ha hecho con los casos y las hospitalizaciones en otros países. Es una variante altamente transmisible y puede causar un cuadro sustancial. Esa es una mala combinación.

Casi el 60% de los californianos están vacunados, al menos parcialmente. ¿Significa que estamos mejor protegidos que las personas en otros estados?

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¡Bien por California, hay que seguir adelante!

Es sorprendente lo rápido que pudimos vacunar a las personas. Dicho esto, el virus va a hacer lo suyo, que es continuar infectando gente para poder seguir con su ciclo de vida.

En este punto, tenemos que seguir trabajando de forma más específica para las comunidades donde la prevalencia de la vacunación es muy baja. Estas comunidades son más vulnerables y debemos pensar en lo que esto significa para las poblaciones que aún no son elegibles para la inmunización, como los niños.

Por lo tanto, no solo los adultos no vacunados nos generan preocupación. ¿También los niños?

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Buena pregunta. Sabemos que los pequeños con coronavirus no tienen las tasas de hospitalización y deceso de los adultos mayores. Sin embargo, estamos comenzando a reconocer que comparar las tasas de internación y mortalidad de los niños con las de los adultos mayores ya no es apropiado. En lugar de ello, debemos comparar los índices de muerte y hospitalización en chicos con otras enfermedades prevenibles con vacunas.

¿Es más probable que la variante Delta cause la enfermedad inflamatoria MIS-C?

No he visto datos que lo sugieran. La MIS-C es un evento muy raro, pero ahora tenemos una muy buena vigilancia. A medida que la variante Delta continúa circulando y comienza a dominar, estaremos muy atentos a ello.

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¿Es más probable que los niños propaguen la variante Delta que otras versiones del coronavirus?

No he visto datos como ese directamente sobre los niños, pero si es más transmisible en los adultos, no hay razón para pensar que sería diferente en los pequeños. La suposición segura en este momento es que es más transmisible, independientemente de la edad.

Incluso cuando California se encamina a la reapertura y al abandono de las mascarillas, siguen existiendo grandes disparidades en la distribución de las vacunas COVID-19.

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¿Ello significa que habría que cerrar los campamentos? ¿Y la escuela para el próximo ciclo escolar?

Tenemos excelentes campamentos de verano, que hacen un trabajo increíble para proteger a los niños. Entonces, no, no es necesario que cierren, pero los padres deberían investigar.

En cuanto a las escuelas, la variante Delta podría afectar la apertura para el otoño, pero todavía faltan muchas semanas para ello, y pueden suceder muchas cosas para entonces.

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Creo que la mejor lección que podemos aprender del efecto de la variante Delta en los adultos y las familias es que debemos ser astutos en la toma de decisiones.

Como madre, ¿qué tan asustada está ahora?

No estoy asustada, pero definitivamente me aseguro de ser muy flexible. Nuestros hijos siguen todas las orientaciones y, cuando estoy en la calle con ellos, uso mi mascarilla, en solidaridad con ellos.

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Vamos a ver variantes, las hemos visto antes. Para mí, este es solo otro ejemplo de que, a pesar de todo lo que se dice sobre mirar la luz al final del túnel, el virus no se ha ido de ninguna manera y tenemos que ser capaces de responder. Pero el pánico no le hará ningún bien a nadie.

Esta entrevista fue editada en pos de mayor claridad y debido a su extensión.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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