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¿Por qué recomiendan volver a usar mascarillas? 4 datos clave

Un estudiante porta una mascarilla
Un estudiante porta una mascarilla mientras hace un trabajo en su pupitre en la escuela primaria Post Road, en White Plains, Nueva York.
(ASSOCIATED PRESS)

¿Debemos volver a portar mascarillas? ¿Aunque ya estemos vacunados?

Para una gran parte de Estados Unidos, esa es la recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), los cuales revisaron sus directrices para el uso de mascarillas en interiores con el fin de ayudar a frenar la propagación del COVID-19.

El cambio está siendo implementado dos meses después de que la agencia relajó su recomendación de uso de mascarillas, declarando que la gente completamente vacunada ya no tenía que portarlas en espacios públicos cerrados. Desde entonces, la agencia también señaló que los adultos y adolescentes vacunados ya no necesitaban usar mascarillas en campamentos de verano y escuelas.

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A continuación, un vistazo a los sucesos más recientes:

1) ¿QUÉ CAMBIÓ?

Los funcionarios de los CDC anunciaron que la gente que esté completamente vacunada debería volver a portar mascarillas en espacios cerrados si vive en zonas donde la propagación del virus esté aumentando, lo cual está sucediendo en la mayor parte del país, o en más del 60% de los condados estadounidenses. En general las mascarillas no se requieren si se está al aire libre.

La agencia también dijo que todos, incluidos profesores y estudiantes, deberían volver a portar mascarillas en las escuelas, sin importar si los casos de coronavirus están aumentando en la comunidad o no.

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Los CDC no fueron los primeros en recomendar que se volvieran a usar mascarillas. En las últimas semanas, varias ciudades y localidades en zonas de una alta tasa de contagios han implementado nuevamente las normas para que se usen. La lista incluye municipios de distintos tamaños que van desde Los Ángeles hasta Provincetown, Massachusetts.

Más lugares, así como negocios, decidieron unirse a la lista luego del anuncio de los CDC del jueves, incluyendo Kansas City y el estado de Nevada.

2) ¿A QUÉ SE DEBE EL CAMBIO?

Todo se debe a la variante delta del coronavirus, que es altamente contagiosa, de acuerdo con los CDC. Esa variante está impulsando repuntes de casos de COVID-19 en gran parte del país y ahora representa más del 80% de las infecciones. Los funcionarios de los CDC dijeron que información nueva sobre su propagación los obligó a dar marcha atrás y volver a recomendar el uso de mascarillas.

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La gran mayoría de los casos nuevos de coronavirus en Estados Unidos siguen siendo entre personas que no se han vacunado. En raras ocasiones, algunas personas inoculadas terminan contagiándose en lo que se llama una “infección irruptiva”, aunque la vacuna amortigua los síntomas y generalmente los protege de desarrollar una enfermedad grave.

Previamente, las personas vacunadas que se contagiaban a pesar de estarlo tenían niveles bajos del virus y era improbable que lo propagaran mucho, comentó la directora de los CDC, la doctora Rochelle Walensky. Pero datos nuevos mostraron que este no es el caso con la variante delta. La gente vacunada “tiene el potencial de propagar el virus a otros”, señaló.

3) ¿QUÉ NO CAMBIÓ?

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Las directrices para cualquiera que no haya recibido una vacuna contra el COVID-19 siguen siendo las mismas: Se recomienda el uso de mascarillas en espacios cerrados y prácticamente en todas partes.

Todos, sin importar el estado de vacunación o ubicación, deberían portar una mascarilla cuando se encuentren en aeropuertos o estaciones de tren, o cuando se suban a autobuses, trenes y otro tipo de transporte público.

Los hospitales, tiendas y negocios también podrían requerir el uso de mascarillas.

Los CDC no cambiaron explícitamente sus recomendaciones para campamentos de verano, sobre todo porque la temporada está terminando y las escuelas iniciarán clases pronto.

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4) ¿CUÁLES SON LOS SITIOS CON MÁS CONTAGIOS?

Las nuevas directrices están dirigidas a las zonas con una propagación del virus alta o significativa, como se muestra en un mapa de los CDC. Se considera que las transmisión es alta o notable si se registraron por lo menos 50 casos nuevos por cada 100.000 habitantes en la última semana.

Las tasas de casos nuevos son particularmente altas en el sur y suroeste del país, de acuerdo con el rastreador de los CDC. En Arkansas, Luisiana y Florida, cada condado supera el umbral de los CDC. Y las tasas son altas en todos, salvo algunos condados, de Alabama, Mississippi y Missouri.

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