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La primera misión espacial civil inicia sus investigaciones científicas

La primera misión espacial civil inicia sus investigaciones científicas
Fotografía cedida por Inspiration4 donde se muestra el cohete Falcon 9 que lleva la cápsula Dragón con cuatro tripulantes civiles mientras despega de la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, en Florida (Estados Unidos). EFE/ John Kraus/ Inspiration4

Los cuatro tripulantes de la primera misión espacial compuesta solo por civiles, que inició su viaje ese miércoles desde Florida (EE.UU.) a bordo de una nave de SpaceX, se aboca en su primer día en el espacio a investigar el efecto de los vuelos orbitales en el cuerpo humano.

SpaceX, la compañía responsable de esta histórica misión que ha abierto las puertas a los viajes espaciales privados, publicó la madrugada de este jueves en su cuenta de Twitter un breve video tomado desde la cúpula de observación de la cápsula Dragon con la Tierra de fondo.

“Pocos han venido antes y muchos están a punto de seguir. La puerta está abierta ahora y es bastante increíble”, confesó el miércoles desde el interior de la cápsula el multimillonario Jared Isaacman, comandante de la misión y quien además corre con todos los gastos.

En su misión de tres días, Isaacman, así como el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, la asistente médica Hayley Arceneaux y la científica y educadora Sian Proctor, llevarán a cabo “investigaciones para promover la salud humana en la Tierra y durante futuros vuelos espaciales de larga duración”, señaló SpaceX.

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Casi unas tres horas después de despegar la noche del miércoles desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), la cápsula Dragon alcanzó una órbita circular de 585 kilómetros (unas 360 millas) de distancia de la Tierra, más que la Estación Espacial Internacional (EEI).

“Más lejos que cualquier otro vuelo espacial humano desde las misiones del (telescopio espacial) Hubble (540 kilómetros)”, según SpaceX.

Al cabo de más de 12 horas del despegue del cohete Falcon 9 que puso la nave en el espacio, los miembros de la tripulación han dado más de una vuelta al globo terrestre, dada su velocidad de desplazamiento de más de 28.160 kilómetros por hora (17.500 mph) que les permite circundar el planeta cada 90 minutos.

Los medios estadounidenses han destacado este jueves que además del ser el primer vuelo espacial sin ningún astronauta a bordo, es también el primer vuelo con una piloto afroamericana (Proctor) y con la estadounidense mas joven que llega al espacio orbital: Arceneaux, de 29 años y sobreviviente de cáncer.

Los cuatro civiles recibieron entrenamiento durante seis meses sobre maniobras en gravedad cero y fueron además preparados para emergencias, ejercicios de entrada y salida de naves espaciales y trajes espaciales, así como simulaciones de misiones parciales y completas.

Inspiration4 es la cuarta misión tripulada para SpaceX, pero la primera que no transporta astronautas capacitados profesionalmente, y además tiene la meta de recaudar 200 millones de dólares para el hospital infantil de investigación St. Jude, en Memphis (Tennessee).

Tras el despegue el miércoles, la parte reutilizable del cohete Falcon 9 se posó pocos minutos después en la plataforma “Just Read the Instructions” de SpaceX, en el Océano Atlántico.

La cápsula Dragon es la Resilience, en la que en 2020 viajó la primera misión de astronautas de la NASA a la EEI como resultado del programa realizado a través de SpaceX, que acabó con nueve años de sequía de lanzamientos desde suelo estadounidense desde el final del programa de transbordadores en 2011.

El viaje terminará con la caída de la cápsula Dragon al océano Atlántico en la costa de Florida con ayuda de paracaídas.


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