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¿Resfriado, gripe o COVID-19? Cómo distinguirlo

Illustration of person's handing holding a swab
Las pruebas son la mejor manera de determinar si se tiene un resfriado común, una gripe o COVID-19.
(Peter Hamlin / Associated Press)

Los síntomas de los resfriados comunes, la gripe y el COVID-19 pueden ser parecidos, por lo que los expertos dicen que las pruebas son la mejor manera de determinar cuál de ellos se tiene.

¿Cómo puedo saber si tengo un resfriado, gripe o COVID-19?

Los virus que causan los resfriados, la gripe y el COVID-19 se propagan de la misma manera: a través de las gotitas de la nariz y la boca de los individuos infectados. Y todos ellos pueden contagiarse antes de que una persona se dé cuenta de que está infectada.

El tiempo varía en relación al momento en que alguien con cualquiera de las enfermedades empezará a sentirse mal. Algunas personas infectadas por el coronavirus no experimentan ningún síntoma, pero aún así es posible que lo contagien.

La tos, la fiebre, el cansancio y los dolores musculares son comunes tanto con la gripe como con el COVID-19, afirma Kristen Coleman, profesora asistente de investigación de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland. Los síntomas específicos del COVID-19 incluyen la pérdida del gusto o del olfato.

Los resfriados comunes, por su parte, suelen ser más leves, con síntomas como la congestión nasal y el dolor de garganta. La fiebre es más usual al padecer gripe.

Los expertos afirman que la mejor manera de determinar cuál de las dos enfermedades es la que se padece es mediante pruebas, ya que los síntomas pueden coincidir.

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A pesar de algunas informaciones falsas en Internet, los virus no se han fusionado para crear una nueva enfermedad. Pero es posible contraer la gripe y el COVID-19 al mismo tiempo, lo que algunos llaman “flurona”.

“Una coinfección de cualquier tipo puede ser grave o empeorar sus síntomas por completo”, dice Coleman. “Si los casos de gripe siguen aumentando, podemos esperar ver más de este tipo de coinfecciones virales en las próximas semanas o meses”.

Los expertos afirman que todo el mundo debería llevar una mascarilla, y muchos recomiendan requisitos de verificación de las vacunas. Pero incluso con ambas cosas, hay riesgos.

Con muchos síntomas similares causados por los tres tipos de virus, las pruebas siguen siendo la mejor opción para determinar cuál enfermedad podría tener. Las pruebas caseras para la gripe no están tan disponibles como las del COVID-19, pero algunas farmacias ofrecen pruebas para ambos virus al mismo tiempo, señala Coleman. Esto puede ayudar a los médicos a prescribir el tratamiento adecuado.

Los laboratorios también pueden analizar muestras para detectar diversos virus respiratorios, incluidos los del resfriado común. Pero la mayoría no tiene la capacidad de hacerlo de forma rutinaria, especialmente durante una oleada de COVID-19, dice Coleman.

Vacunarse ayuda a reducir la propagación de los virus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU afirman que es seguro vacunarse contra la gripe y contra el COVID-19 al mismo tiempo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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