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¿Puede Texas declarar una ‘invasión’ fronteriza y devolver a los migrantes a México?

Solicitantes de asilo se reúnen en el campamento de migrantes de Plaza Las Américas en Reynosa, México, en diciembre de 2021.
Solicitantes de asilo se reúnen en el campamento de migrantes de Plaza Las Américas en Reynosa, México, en diciembre de 2021.
(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

El gobernador de Texas, Greg Abbott, se enfrenta a la creciente presión de la extrema derecha y de exfuncionarios de la administración Trump para que declare inmediatamente una “invasión” de migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México, en virtud de una disposición constitucional que permitiría a las fuerzas del orden locales y a las tropas de la Guardia Nacional detener a los migrantes en la frontera y devolverlos a México.

Esto como resultado de que el gobierno federal tiene previsto levantar el 23 de mayo el Título 42, una norma que ha bloqueado a más de 1,7 millones de migrantes que intentan entrar en Estados Unidos.

Abbott y otros funcionarios han dicho que eso podría causar un aumento de la migración, con hasta 18.000 migrantes llegando a la frontera diariamente. El número de migrantes en la frontera sur ya aumentó un 33% el mes pasado con respecto a febrero, llegando hasta 221.303, según las cifras publicadas el lunes por la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos. Esto supone un 28% más de migrantes que en marzo de 2021. Varios miles de personas están esperando para pedir asilo en campamentos justo al otro lado de la frontera del Valle del Río Grande de Texas.

Exfuncionarios de Trump agrupados en el Centro para la Renovación de América, una organización con sede en Washington, están presionando a los gobernadores republicanos de los estados fronterizos para que actúen pronto y eviten que esos migrantes entren en Estados Unidos y disuadan a otros de hacer el viaje. Los funcionarios se han puesto en contacto con las autoridades de Arizona y Texas, argumentando que, en virtud de la “cláusula de invasión” de la Constitución y de la “cláusula de autodefensa de los estados”, éstos tienen derecho a definir lo que consideran una invasión y a defenderse expulsando a los migrantes.

El fiscal general de Arizona, Mark Brnovich, candidato republicano al Senado de EE.UU., emitió este año un dictamen jurídico en apoyo del plan, argumentando que “la violencia y la anarquía en la frontera causadas por los cárteles y las bandas transnacionales cumplen la definición de “invasión” en virtud de la Constitución de EE.UU. y, por lo tanto, Arizona tiene el poder de defenderse”. El gobernador de Arizona, Doug Ducey, se ha mostrado reticente, subrayando las medidas que ya ha tomado para asegurar la frontera. El martes, anunció un acuerdo con 25 gobernadores republicanos, incluido Abbott, para combatir los cárteles y otros delitos fronterizos. Las autoridades de Texas tampoco han respondido aun públicamente al plan, pero los funcionarios locales dicen que lo están considerando.

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“El gobierno de Trump trató de proteger al estado contra la invasión, mientras que el gobierno de Biden ha empeorado las cosas”, dijo Ken Cuccinelli, un ex funcionario de Seguridad Nacional de la administración Trump, ahora miembro principal del Centro para la Renovación de América y uno de los principales defensores del plan.

No sería la primera vez que los estados utilizan la cláusula de invasión para enfrentarse al gobierno federal por la inmigración. A mediados de la década de 1990, media docena de estados, entre ellos Arizona, California y Texas, demandaron al gobierno federal alegando que su incapacidad para detener la inmigración ilegal violaba la cláusula de invasión. Pero los tribunales federales rechazaron las demandas, dictaminando que sus motivaciones eran “políticas”.

El hecho de que los tribunales no hayan validado la demanda significa que un gobernador no tiene el poder de declarar una invasión de inmigrantes y empezar a aplicar la ley federal de inmigración, dijo Emily Berman, profesora asociada que enseña derecho constitucional en la Universidad de Houston.

“No hay nada que le dé al gobernador autoridad para ‘invocar’ la ‘cláusula de invasión’”, dijo Berman. “Sería una exageración pensar que corresponde a un gobernador determinar unilateralmente la existencia de una invasión.... Incluso una interpretación del sentido común de la palabra ‘invasión’ no describe lo que está sucediendo. Los tanques rusos no están rodando por la frontera. Eso es lo que significa una invasión”.

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, y Abbott no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el plan esta semana.

Don McLaughlin, alcalde de la ciudad de Uvalde, en el sur de Texas, dijo que ha estado en contacto regular con las oficinas de Abbott y Paxton y cree que en los próximos días el gobernador invocará la cláusula de invasión.

“Tengo la ligera sospecha de que tal vez veamos la invocación de dicha cláusula en la próxima semana o 10 días”, dijo McLaughlin la semana pasada, basándose en “conversaciones que he tenido con diferentes personas que va a invocar esa cláusula”.

McLaughlin, que no es partidista, pero “se inclina por los republicanos”, dijo que apoya el uso de la cláusula de invasión porque “nos va a dar más poderes como ciudadanos para aplicar la ley en nuestro propio estado”.

Dijo que los migrantes han estado irrumpiendo cada vez más en los ranchos locales, dañando las vallas y provocando persecuciones a gran velocidad.

“Creo que todos nos vamos a ver obligados a hacer frente a la situación. En Texas, creo que eso está llegando ya a un punto insostenible”, dijo. “Vamos a hacer cumplir la ley, aunque el gobierno federal no lo haga”.

La invocación de la cláusula de invasión sería más significativa en Texas, el tramo de la frontera más transitado por cruces ilegales desde hace años. Abbott -un ex fiscal general de Texas que se presenta a un tercer mandato como gobernador- ha reforzado la seguridad fronteriza en las últimas semanas y ha prometido en reuniones informativas sobre la frontera tomar “acciones sin precedentes”.

En una reunión informativa en el Valle del Río Grande la semana pasada, Abbott criticó el plan de la administración de Biden de levantar el Título 42 y dijo: “Ha dejado a Texas con estrategias para asegurar nuestra frontera”.

“Vamos a hacer lo que sea necesario para garantizar que tenemos fronteras seguras”, dijo.

Durante el último año, Abbott ha tomado medidas cada vez más drásticas y costosas para demostrar que es duro con la seguridad fronteriza. Levantó una valla fronteriza financiada por el Estado y puso en marcha la Operación Estrella Solitaria, con el despliegue de más de 10.000 policías estatales y tropas de la guardia para detener y encarcelar a unos 3.500 inmigrantes por cargos de allanamiento de morada, con un coste de unos 2.000 millones de dólares. Este mes, Abbott envió a los migrantes en autobús a Washington y aumentó los controles de seguridad del tráfico en la frontera, provocando retrasos masivos.

Pero los críticos de la derecha -incluidos los aspirantes a los que Abbott se enfrentó en unas competitivas primarias el mes pasado- insisten en que no ha hecho lo suficiente para detener el flujo de migrantes a Texas.

“La Operación Estrella Solitaria - suena bien, pero no detiene nada”, dijo Cuccinelli, un ex fiscal general de Virginia que se postuló sin éxito para gobernador allí en 2013, calificando la operación de “escaparate”.

“Hay cero pruebas de que haya hecho algo para frenar el flujo a través de la frontera” de migrantes, dijo. “Hasta que no se devuelva a la gente a México de forma fiable y regular, no se frenará el flujo”.

Expulsar a los migrantes de Texas y Arizona probablemente los enviaría hacia Nuevo México y California, presionando a los gobernadores demócratas de esos estados a actuar también, dijo Cuccinelli. Pero dijo que Abbott necesita actuar pronto para evitar que los migrantes hagan el viaje, que a menudo dura semanas.

“Hay que dar mensajes de disuasión semanas antes. La única disuasión que funciona es el compromiso de impedir que la gente entre en el país”, dijo.

Para Abbott, demostrar que está dispuesto a ir más allá que otros gobernadores en materia de seguridad fronteriza podría ayudarle a ganar la reelección por el amplio margen que necesita si quiere presentarse a la presidencia en 2024, dijo Mark Jones, profesor de ciencias políticas de la Universidad Rice de Houston. Pero también corre el riesgo de proporcionar munición al oponente de Abbott, el ex representante de Texas Beto O’Rourke, un demócrata que probablemente atacaría la política como racista.

“Cuanto más empuje el sobre, más se corre el riesgo de que los demócratas usen sus políticas para atraer a más latinos, particularmente a los latinos más jóvenes, en noviembre”, dijo Jones.

La Unión Americana de Libertades Civiles de Texas y otros grupos han solicitado al Departamento de Justicia que investigue la Operación Estrella Solitaria desde diciembre, pero no han recibido respuesta, dijo Kate Huddleston, abogada del grupo. Calificó la opinión del fiscal general de Arizona en apoyo de la invocación de la cláusula de invasión como “escandalosa” y “fuera de lugar”.

“La administración ha actuado repetidamente de forma racista y antiinmigrante para ganar puntos políticos”, dijo Huddleston sobre Abbott. “Sería un paso muy peligroso para Texas ir por este camino”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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