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Estudio: Alumnos de EEUU reducen brecha educativa del COVID

ARCHIVO - Angel Cardenas, alumno de la escuela secundaria Hiram Johnson,
ARCHIVO - Angel Cardenas, alumno de la escuela secundaria Hiram Johnson, trabaja en unos ejercicios de matemáticas con mascarilla, en Sacramento, California, el lunes 6 de junio de 2022.
(Hector Amezcua / Associated Press)

Pese a un año de interrupciones, la mayoría de los alumnos de Estados Unidos hizo progresos en el último año comparables a sus avances antes de la pandemia y mayores que en el curso anterior, según un nuevo estudio publicado el martes por NWEA, un grupo de investigación sin fines de lucro que gestiona pruebas estandarizadas.

Los resultados eran un atisbo de esperanza para la recuperación económica del COVID-19. Sin embargo, el esfuerzo y la inversión continuados en educación seguían siendo cruciales.

“Estos indicios de recuperación son especialmente alentadores durante otro año difícil con más cambios, falta de personal y una serie de incertidumbres. Creemos que dice mucho del tremendo esfuerzo realizado por nuestras escuelas por respaldar a los alumnos”, dijo en un comunicado Karyn Lewis, directora del Centro para Progresos de Escuelas y Alumnos del NWEA y coautora del informe.

El estudio empleó datos de más de 8 millones de alumnos que hicieron las pruebas MAP Growth de lectura y matemáticas durante tres años académicos afectados por el COVID. Después se compararon esas cifras con los datos de los tres años anteriores a la pandemia.

El estudio rebeló que si la recuperación se mantiene al mismo ritmo que en el curso 2021-2022, la recuperación completa probablemente superaría el plazo límite de 2024 marcado para que las escuelas gasten sus fondos federales.

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Los investigadores estimaron que el alumno medio de escuela primaria tardaría tres años en llegar al punto en el que habría estado sin la pandemia. Para estudiantes mayores, la recuperación podría ser mucho más larga. Ese plazo podía variar mucho en función de los grados, asignaturas y grupos demográficos, y los investigadores concluyeron que la mayoría de los alumnos tardaría más de los dos años en los que habría acceso a financiamiento federal adicional.

Algunas de las intervenciones más exitosas para los alumnos habían implicado aumentar las horas docentes, ya fuera en forma de más horas de clase, tutorías o programas de verano de calidad, señaló Lindsay Dworkin, vicepresidente de política y comunicaciones de NWEA. Pero esas iniciativas pueden ser costosas y complejas, y los distritos podrían ser reacios a introducirlas conforme se acerca la fecha límite para gastar los fondos de recuperación.

“El financiamiento expira en un plazo tan breve que los distritos están teniendo muchas dudas con el ‘¿qué puedo hacer que sea grande y tenga impacto y sólo necesite hacerlo durante dos años?’”, dijo Dworkin en una entrevista. “Creo que si supieran que llegaría más dinero federal y que sería continuado, eso marcaría una enorme diferencia en cuanto a la creatividad que veríamos de estados y distritos”.

Dworkin señaló que si bien el estudio buscó tendencias nacionales, comprender el contexto local único y específico de cada escuela era esencial para dar con la mejor forma de apoyar a los niños. Además de las diferencias entre grupos de estudiantes, los distritos que compartían características similares como demografía y niveles de pobreza seguían mostrando grandes diferencias en los resultados de sus alumnos.

“Si uno es un líder de distrito, no hay una historia nacional que le dé información suficiente sobre el contexto de su distrito, sin el trabajo duro de revisar los datos y comprender lo que dicen y después ajustar las intervenciones en consecuencia”, dijo Dworkin.

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Ma cubre temas de educación e igualdad en el equipo AP de Raza y Etnia. Está en Twitter como: https://www.twitter.com/anniema15

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La cobertura sobre raza y etnia en The Associated Press cuenta con un apoyo parcial del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es la única responsable de su contenido.


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