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Potente tormenta solar golpea a la Tierra y forma coloridas auroras boreales

Auroras boreales iluminan el cielo sobre una granja en Brunswick, Maine,
Auroras boreales iluminan el cielo sobre una granja en Brunswick, Maine, el 10 de mayo de 2024.
(Robert F. Bukaty / Associated Press)
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Una poderosa tormenta solar generó un increíble espectáculo de luces en el cielo que anoche pudo verse desde distintas partes del mundo, causando al parecer sólo interrupciones menores en la red eléctrica, las comunicaciones y los sistemas de posicionamiento satelital.

La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) dijo que las condiciones extremas de tormenta geomagnética continuaron el sábado y que hubo informes preliminares de irregularidades en la red eléctrica, degradación de las comunicaciones de alta frecuencia y de los sistemas de posicionamiento global.

Pero la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA) dijo que, hasta el sábado al mediodía del sábado, ninguna región de FEMA había reportado ningún impacto significativo por las tormentas.

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La NOAA predijo que las fuertes llamaradas continuarán al menos hasta el domingo, y una portavoz dijo en un correo electrónico que el Centro de Predicción del Clima Espacial de la agencia se había preparado bien para la tormenta.

El sábado por la mañana, el servicio de internet por satélite Starlink de la empresa SpaceX informó en su sitio web que el servicio se había degradado y que su equipo estaba investigando. El director general, Elon Musk, escribió en la red social X durante la noche que sus satélites estaban “bajo mucha presión, pero aguantando hasta ahora”.

Brillantes tonos púrpura, verde, amarillo y rosa de las auroras boreales fueron reportados en todo el mundo, con avistamientos en Alemania, Suiza, China, Inglaterra, España y otros lugares.

En Estados Unidos, la tormenta solar del viernes empujó las luces mucho más al sur de lo normal. La oficina de Miami del Servicio Meteorológico Nacional confirmó avistamientos en las áreas de Fort Lauderdale y Fort Myers, Florida.

Personas en Kansas, Nebraska, Iowa, Michigan, Minnesota y otros estados de la región central de Estados Unidos pudieron fotografiar los colores brillantes a lo largo del horizonte.

La NOAA dijo que la tormenta solar persistirá durante todo el fin de semana, ofreciendo otra oportunidad para que muchos vean la aurora boreal el sábado por la noche.

La agencia emitió una inusual advertencia de tormenta geomagnética grave cuando un estallido solar llegó a la Tierra el viernes por la tarde, horas antes de lo previsto.

La NOAA alertó a los operadores de plantas de energía y naves espaciales en órbita, así como a FEMA, para que tomaran precauciones.

“La mayoría de las personas aquí en el planeta Tierra no tendrán que hacer nada”, dijo Rob Steenburgh, científico del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA.

“Ese es realmente el regalo del clima espacial: la aurora”, dijo Steenburgh. Él y sus colegas dijeron que las mejores vistas de la aurora pueden provenir de las cámaras de los teléfonos, que captan mejor la luz que el ojo desnudo.

Tome una fotografía del cielo y “es posible que allí haya un pequeño regalo para usted”, dijo Mike Bettwy, jefe de operaciones del centro de predicción.

La tormenta solar más intensa de la historia registrada, en 1859, provocó auroras en Centroamérica e incluso Hawai.

Esta tormenta representa un riesgo para las líneas de transmisión de alto voltaje de las redes eléctricas, no para las líneas eléctricas que normalmente se encuentran en los hogares de las personas, dijo el pronosticador del clima espacial de la NOAA, Shawn Dahl. Los satélites también podrían verse afectados, lo que a su vez podría interrumpir los servicios de navegación y comunicación aquí en la Tierra.

Una tormenta geomagnética extrema en 2003, por ejemplo, cortó el suministro eléctrico en Suecia y dañó transformadores de energía en Sudáfrica.

Incluso cuando la tormenta termine, las señales entre los satélites GPS y los receptores terrestres podrían codificarse o perderse, según la NOAA. Pero hay tantos satélites de navegación que cualquier interrupción no debería durar mucho tiempo, señaló Steenburgh.

El Sol ha producido fuertes erupciones solares desde el miércoles, lo que ha provocado al menos siete explosiones de plasma. Cada erupción, conocida como eyección de masa coronal, puede contener miles de millones de toneladas de plasma y campo magnético de la atmósfera exterior solar, o corona.

Las llamaradas parecen estar asociadas con una mancha solar que tiene 16 veces el diámetro de la Tierra, dijo la NOAA. Todo es parte del aumento de la actividad solar a medida que el Sol se acerca al pico de su ciclo de 11 años.

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Dunn informó desde Cabo Cañaveral, Florida; Krisher desde Detroit y Funk desde Omaha, Nebraska.

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