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Empleadores en EEUU añadieron 272.000 puestos de trabajo en mayo

ARCHIVO - El cartero del Servicio Postal de Estados Unidos, Gabriel Peña, carga el correo en Los Ángeles
ARCHIVO - El cartero del Servicio Postal de Estados Unidos, Gabriel Peña, carga el correo en Los Ángeles, el 22 de marzo de 2024.
(Damian Dovarganes / Associated Press)

El aumento considerable del número de empleos del mes pasado sugiere que la economía sigue creciendo de manera constante, impulsada por el gasto de los consumidores en viajes, entretenimiento y otras áreas del sector de servicios

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Los empleadores estadounidenses añadieron 272.000 empleos en mayo, una aceleración con respecto a abril y una señal de que las empresas aún confían lo suficiente en la economía para seguir contratando, a pesar de tasas de interés persistentemente altas.

El aumento considerable del número de empleos del mes pasado sugiere que la economía sigue creciendo de manera constante, impulsada por el gasto de los consumidores en viajes, entretenimiento y otras áreas del sector de servicios. Los aeropuertos estadounidenses, por ejemplo, registraron un tráfico récord durante el fin de semana del Día de los Caídos. Un mercado laboral saludable normalmente impulsa el gasto de los consumidores, el principal combustible de la economía. Aunque algunas señales recientes habían generado preocupaciones sobre la debilidad económica, el informe de empleo de mayo debería ayudar a calmar esos temores.

Aún así, el informe del gobierno del viernes incluyó algunas señales de una posible desaceleración. La tasa de desempleo, por ejemplo, subió por segundo mes consecutivo, hasta un todavía bajo 4%, desde el 3,9%, poniendo fin a una racha de 27 meses de desempleo por debajo del 4%. Esa tendencia había igualado la racha más larga desde finales de la década de 1960.

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Es probable que el presidente Joe Biden todavía apunte al reporte de empleo del viernes como una señal de la sólida salud de la economía bajo su gobierno. El presunto candidato republicano Donald Trump ha centrado sus críticas a las políticas económicas de Biden en el aumento de la inflación, que según las encuestas todavía pesa mucho en la evaluación de la economía por parte de los votantes.

Los sueldos por hora también subieron el mes pasado, una ganancia bienvenida para los trabajadores pero una tendencia que podría contribuir a una inflación más rígida. Los salarios por hora aumentaron un 4,1% respecto al año anterior, más rápido que la tasa de inflación y más rápidamente que en abril. Algunas empresas pueden aumentar sus precios para compensar sus mayores costos salariales.

A los defensores de la inflación de la Reserva Federal les gustaría que la economía se enfriara un poco mientras consideran cuándo comenzar a recortar su tasa de referencia. La FED aumentó drásticamente las tasas de interés en 2022 y 2023 después que la vigorosa recuperación de la recesión pandémica provocó la peor inflación en 40 años.

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