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Ahoga a las pequeñas empresas aranceles a productos chinos impuestos por Trump

Ahoga a las pequeñas empresas aranceles a productos chinos impuestos por Trump
Un barco carguero arriba al puerto de Tacoma, en Washington, en marzo pasado. (Ted S. Warren / Associated Press) (Associated Press)

Averiguar cómo pagar otra inminente tanda de aranceles no es la forma en que Robert Heiblim hubiera elegido para pasar la Semana Nacional de los Pequeños Negocios.

Heiblim y su empresa, de 25 empleados, ahora enfrentan el pago de un gravamen del 25% -en comparación con el 10% anterior- sobre casi la mitad de los productos electrónicos de consumo fabricados en China, mientras se intensifica la guerra comercial entre Estados Unidos y esa nación. El dilema llegó con demasiada rapidez.

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Los negociadores parecían estar llegando a un acuerdo cuando el presidente Trump anunció el pasado domingo, inesperadamente, el incremento de los cánones, que entró en vigor a las 12:01 a.m. del pasado viernes, en respuesta a lo que el mandatario consideró como un incumplimiento por parte de China de compromisos anteriores en las negociaciones comerciales.

La impactante medida, concretada la semana en que la Administración de Pequeños Negocios de Estados Unidos designó para celebrar el espíritu empresarial, es el más reciente golpe para firmas como las de Heiblim, que no pueden absorber más costos, especialmente con poca antelación. "No soy Apple, quien puede decir: 'bueno, si quieres el nuevo iPhone, ahora cuesta $1.000'", consideró Heiblim, presidente de Boulder International, en Nueva Jersey. "Es realmente perturbador si de repente necesitas mucho más efectivo".

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El aumento de los aranceles estadounidenses, que se aplican a productos chinos por unos $200 mil millones de dólares, se produjo mientras el principal representante comercial de China, Liu He, estaba en Washington durante dos días, para una serie de conversaciones que concluyeron el pasado viernes.

Aunque Trump advirtió que aún es posible llegar a un acuerdo esta semana, también amenazó con imponer un arancel adicional del 25% a importaciones chinas valuadas en unos $325 mil millones. A su vez, China ya prometió represalias en las exportaciones provenientes de Estados Unidos.

A diferencia de las empresas más grandes, que pueden manejar con mayor facilidad los costos adicionales de los impuestos, las más pequeñas a menudo deben pagarlos con el efectivo que gastarían en la contratación de más empleados, en estrategias de mercadotecnia o en la expansión de sus negocios, remarcó Heiblim, quien es presidente del Consejo de Pequeños Negocios dentro de la Asociación de Tecnología del Consumidor.

Tom Lix, fundador de Cleveland Whiskey, en Cleveland, Ohio, emplea a 15 personas pero, debido a las tasas, no ha ocupado cuatro puestos que tenía planeado cubrir. También ansiaba expandir su distribución en Asia, pero no lo hizo porque los aranceles de represalia sobre el whisky debilitaron la demanda. "Esto afectará muchas industrias si seguimos por este camino", aseveró Lix el pasado jueves, en una llamada con propietarios de pequeños negocios, organizada por Tariffs Hurt the Heartland, un grupo de asociaciones comerciales que rechazan los cánones de Trump.

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Al menos en las tres rondas anteriores de aranceles que el mandatario impuso a las importaciones chinas hubo un aviso previo, consideró Tiffany Zarfas Williams, dueña de una tienda de equipajes en Lubbock, Texas. Para este último incremento sólo hubo cinco días de aviso. "Esto ha causado un lío", destacó Williams en la llamada. Aproximadamente el 85% de los productos que ella vende son de China, y ya fue advertida por sus principales proveedores que los precios subirán con los nuevos aranceles, dijo.

Heiblim tiene un envío de bocinas Bluetooth y otros productos en ruta desde China, que espera lleguen a Estados Unidos la próxima semana. Al principio, le preocupó tener que pagar un impuesto más alto por ellos. Pero la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos aseguró el pasado jueves que la tasa del 25% se aplicará sólo a los productos exportados después de las 12:01 a.m. hora del este del pasado viernes. "De todas maneras, eso no me ayudará cuando necesite un nuevo envío", remarcó el empresario.

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