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EEUU

Detenciones en la frontera: Una mirada al pasado para comprender el aumento actual en cruces ilegales

Ramiro Cordero

El agente de la Patrulla Fronteriza Ramiro Cordero le pone brazaletes a Mairon Argueta y a su hija Elsi Argueta, de Honduras, en El Paso, Texas, el 22 de febrero. Carolyn Van Houten / Washington Post

Apenas dos años después de que las detenciones alcanzaron un mínimo histórico, los arrestos por inmigración a lo largo de la frontera de Estados Unidos y México se dispararon a un máximo de 13 años el mes pasado.

Pero las tendencias migratorias de hoy se ven muy diferentes de lo que eran en 2006, las últimas cifras fueron muy elevadas.

Para entender los números detrás del debate fronterizo actual, los estudiosos dicen que hay que mirar más atrás. La historia revela cómo los factores políticos, económicos y de seguridad dieron forma y alteraron el flujo de quienes decidieron cruzar la frontera de Estados Unidos sin autorización.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza arrestaron a 132.887 personas que cruzaban ilegalmente hacia EE.UU a lo largo de la frontera suroeste en mayo, la mayor cantidad desde marzo de 2006 cuando los agentes capturaron a 160.696 personas, según datos de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU.

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La Administración Trump calificó la situación como una “crisis de seguridad nacional y humanitaria”, y los funcionarios fronterizos solicitaron al Congreso $4.5 mil millones en fondos de emergencia para repartirlos entre los departamentos involucrados en el procesamiento de los recién llegados.

Aún no está claro si el alto número de mayo continuará en el verano, cuando históricamente han disminuido.

En términos de cifras anuales, el año fiscal 2006 fue el primer año de una disminución de seis años en las detenciones. También fue la última vez que los agentes realizaron más de 1 millón de aprehensiones en un sólo año.

Aunque el año fiscal 2019 aún no ha terminado, el número de personas arrestadas que cruzan ilegalmente la frontera hasta el momento ya suma más que todo el año pasado. Eso lo convierte en el segundo año de un aumento después de que las detenciones alcanzaron un mínimo histórico de poco más de 300.000 en el año fiscal 2017.

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En los últimos años, los migrantes de El Salvador, Guatemala y Honduras se han convertido en el mayor grupo detenido, un cambio respecto a los mexicanos que dominaron las estadísticas fronterizas hasta aproximadamente 2014.

No es la primera vez que EE.UU recibe una importante migración de Centroamérica. La década de 1980 también experimentó un aumento proveniente de ciertos países centroamericanos, y algunos estudiosos dicen que las fuerzas impulsoras en ese momento eran más similares a los factores actuales que a lo que estaba sucediendo hace 13 años

Guerras civiles y pandillas

Como es el caso hoy, la violencia en la región fue una de las razones principales por las que las personas decidieron huir de los países centroamericanos en los años ochenta.

“Hubo cerca de un millón de centroamericanos que se dirigían a Estados Unidos en busca de asilo como resultado de los muchos conflictos políticos, las guerras civiles en Centroamérica, varias de las cuales fueron impulsadas por la intervención de Estados Unidos”, dijo S. Deborah Kang, autora de “The INS on the Line: Making Immigration Law on the US-Mexico Border”.

Si bien gran parte de la respuesta de hoy a la inmigración está llena de retórica de la “Guerra contra el Terror” posterior al 11 de septiembre, en la década de 1980 fue una guerra diferente que avivó la política contra la migración en Estados Unidos: la “Guerra Fría”.

Las políticas del entonces presidente, Ronald Reagan, hacia los migrantes centroamericanos fueron parte de sus esfuerzos contra el comunismo, dijo Kang.

Debido a que Estados Unidos se puso del lado de los gobiernos salvadoreños y guatemaltecos en sus respectivas guerras civiles durante la década, Estados Unidos no estaba dispuesto a reconocer las violaciones de derechos humanos perpetradas por esos gobiernos, dijo Lucas Guttentag, profesor de leyes de inmigración en Stanford, Yale y fundador del proyecto de derechos de los inmigrantes de la Unión Americana de Libertades Civiles. Como resultado, las tasas de concesión de asilo para los migrantes de esos países fueron más bajas de lo que son ahora.

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Entre 1984 y 1990, según los estudios, el 2.6% de los salvadoreños y el 1.8% de los guatemaltecos ganaron sus casos de asilo. Para los nicaragüenses, en contraste, el número llegó a 26%, lo que refleja el hecho de que Estados Unidos se opuso al gobierno nicaragüense en esa guerra.

Una demanda colectiva conocida como American Baptist Churches v. Thornburgh alegó que Estados Unidos discriminó a los solicitantes de refugio salvadoreños y guatemaltecos. El caso se resolvió en 1991 e impidió que el gobierno federal deportara a varios cientos de miles de personas hasta que pudieran tener una oportunidad justa de asilo.

Durante la década de 1990, las reformas y las mejores condiciones de los derechos humanos desaceleraron el flujo de los centroamericanos que se dirigían a la frontera de Estados Unidos y México, dijo Guttentag.

“No fue perfecto de ninguna manera, pero estabilizó la región”, dijo Guttentag. “Eso comenzó a erosionarse, y ahora hay una verdadera crisis que está causando que las personas huyan”.

Los migrantes de los llamados países del Triángulo del Norte, El Salvador, Guatemala y Honduras que llegan hoy a la frontera a menudo huyen de la violencia en lugares donde las pandillas han tomado el poder.

Cada vez son más las familias que llegan a la frontera formadas por al menos un padre y un hijo. Los funcionarios de la Administración Trump dicen que se debe a que se ha corrido la voz de la imposibilidad de que las familias sean detenidas por procedimientos judiciales como lo son los adultos individuales.

Los funcionarios dicen que el número de familias aprehendidas ha puesto una tensión adicional en el sistema actual porque fue diseñado para las necesidades de adultos solteros, no niños.

El gobierno federal sólo ha publicado datos sobre familias detenidas desde el año fiscal 2013.

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Everard Meade, director del Instituto Transfronterizo de la Universidad de San Diego, dijo que si bien muchas familias que huían de la región en la década de 1980 terminaron juntas en Estados Unidos, los miembros de las mismas a menudo venían por separado porque tenían que ahorrar el dinero para pagar por cada persona que iba a ser contrabandeada.

Economía y migración

La inmigración no autorizada de México también fue alta en la década de 1980, principalmente debido a factores económicos, y se mantuvo elevada en la década de 1990. Las detenciones fronterizas alcanzaron un máximo de casi 1.7 millones en 1986 y continuaron su ciclo hacia arriba y abajo durante la década de 1990 con un pico similar en el año fiscal del 2000.

Uno de los grandes impulsores económicos, dijo Meade, fue la forma en que el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, implementado a lo largo del lapso entre 1994 y 2008, desvió las oportunidades de empleo de las pequeñas granjas agrícolas en México. Mientras tanto, el crecimiento del trabajo en la construcción, la agricultura y otras industrias similares explotó en EE.UU.

“Cinco o seis años después de que el tratado entró en vigencia, hubo un reajuste real de las economías en ambos lados de la frontera”, dijo Meade.

Dijo que es útil pensar en los factores que influyen en la migración como mercados.

“Las grandes presiones macroeconómicas y de seguridad que impulsan la inmigración indocumentada no son ilimitadas”, dijo Meade. “Si tiene una gran infusión de personas en un mercado, debe esperar que en algún momento se retirará".

Eso es exactamente lo que ha sucedido en los últimos años. Los estudios sobre la población inmigrante no autorizada actual de México han encontrado que más personas han optado por regresar a su país de origen de lo que han decidido venir.

Rafael Fernández de Castro Medina, director del Centro de Estudios Mexicanos de EE.UU en la Universidad de California en San Diego, dijo que los cambios económicos en México han reducido el impulso para buscar oportunidades en EE.UU, con más empleos y una tasa de natalidad más baja los mexicanos preferirían quedarse en casa.

“Ellos calculan, '¿Voy a estar mejor?’”, dijo Fernández de Castro. “Para los mexicanos desde 2007, 2008, esto no está dando frutos. Todavía hay mexicanos que llegan aquí, pero hay más que están regresando”.

Parte del cambio en el tirón económico fue la gran recesión, que comenzó a fines de 2007, y muchas de las oportunidades de trabajo que habían estado disponibles para inmigrantes no autorizados desaparecieron. Las detenciones en la frontera suroeste disminuyeron de manera constante durante ese tiempo, una caída del 61 por ciento de los más de 870.000 capturados en 2007 a aproximadamente 340.000 en 2011, cuando el número alcanzó un punto bajo.

Meade dijo que no está convencido de que el crecimiento actual de los temores formará parte de una tendencia a largo plazo.

“Todavía creo que hay una posibilidad significativa de que dentro de dos años veamos estos números y advirtamos un pequeño aumento, para luego notar que continúa la tendencia a la baja”, dijo Meade.

Seguridad y disuasión

Aunque el número de personas capturadas ha aumentado y disminuido en las últimas décadas, la respuesta de Estados Unidos en la frontera generalmente se ha orientado hacia una mayor aplicación de la ley y esfuerzos de disuasión.

El Congreso a lo largo de los años ha aprobado fondos para construir cercas, agregar más agentes y mejorar la tecnología a lo largo de la frontera suroeste. La Legislatura también modificó la ley de inmigración en un esfuerzo por disuadir los cruces, incluida la aprobación de un proyecto de ley de 1996 que permitía a los funcionarios de la frontera deportar a las personas que crucen recientemente sin llevarlos a ver a los jueces de inmigración a menos que presenten solicitudes de asilo.

Eso hizo especialmente fácil para los funcionarios el deportar a los mexicanos con un sólo día de detención en lugar de retenerlos a largo plazo, en comparación con otras nacionalidades.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el gobierno federal reorganizó completamente su trabajo migratorio bajo el nuevo departamento dedicado a la seguridad nacional, ampliando aún más el aspecto de cumplimiento de las tareas relacionadas con la inmigración del gobierno.

Doris Meissner, investigadora principal del Instituto de Políticas de Migración que, durante la mayor parte de los años noventa, fue comisionada del Servicio de Naturalización e Inmigración de EE.UU dijo que la seguridad sólo se logrará cuando haya cero personas o drogas cruzando la frontera ilegalmente.

“Ese es un estándar completamente irreal”, dijo Meissner. “No pedimos eso a ninguna otra agencia de aplicación de la ley en ningún lugar”.

Los discursos del entonces presidente George W. Bush en 2006 enmarcaron la inmigración como un problema de seguridad, tal como está enmarcado hoy. En ese momento, el Congreso estaba tratando de trabajar hacia una reforma migratoria integral. Los legisladores no lograron un acuerdo durante su administración y nuevamente bajo el ex presidente Barack Obama.

“Vamos a asegurar nuestras fronteras”, dijo Bush cuando visitó a los agentes de la Patrulla Fronteriza en Yuma, Arizona. “Ese es el deber de nuestro país. Es una responsabilidad soberana. “Queremos que nuestra frontera esté abierta al comercio y la inmigración legal, y que estén cerradas a los inmigrantes ilegales, así como a los delincuentes, narcotraficantes y terroristas”.

Lo que hace que los temores de hoy sean diferentes a los de Bush y a los de años anteriores, dijo Meissner, es que muchas de las familias centroamericanas que llegan a la frontera buscan agentes de la Patrulla Fronteriza y se entregan para solicitar asilo. Anteriormente, las personas que cruzaban la frontera generalmente intentaban colarse sin ser detectadas.

“Eso crea un conjunto de desafíos completamente diferente, y realmente no hemos rediseñado ni recalibrado nuestras respuestas a lo largo de la frontera de EE.UU con México para tener eso en cuenta”, dijo Meissner.

Esa también es una diferencia importante en cuanto a la comprensión de las cifras, dijo Meade de USD.

“Lo que diría es que los números pueden parecer iguales, pero el fenómeno subyacente es totalmente diferente”, dijo Meade. “Se trata de otro gran problema aquí, que nos hace preguntarnos: ¿Es esto de alguna manera una crisis?, ¿Se trata de una emergencia nacional?; se avecina el lenguaje y las maniobras políticas en torno a esos conceptos en la idea de que son algún tipo de amenaza”.

Los datos de aprehensión en el pasado se utilizaron para medir la eficacia con que los agentes de la Patrulla Fronteriza atraparon a las personas al cruzar. Ahora, con el aumento de las tácticas de aplicación de la ley y dado que hay menos cruces fronterizos que intentan huir de los funcionarios, estos datos son vistos como una medida más de la cantidad de individuos que aparecen.

“Desde tiempos pasados siempre ha habido un debate sobre lo que se denomina crudamente ‘relación de fuga’”, dijo Meissner. “No se puede saber realmente quién entró en el país”.

Recientemente, la Administración Trump comenzó a usar cifras de detención para medir no sólo la aplicación de la ley en la frontera de Estados Unidos, sino también la que se aplica en la frontera sur de México. Si los números no satisfacen al gobierno de EE.UU, los funcionarios pueden volver a plantear la posibilidad de las tarifas que el presidente amenazó recientemente con imponer.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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