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El Congreso se enfrenta a otra amenaza de cierre al tiempo que la Cámara vota un proyecto de ley de gasto provisional

El Congreso se enfrenta a otra amenaza de cierre al tiempo que la Cámara vota un proyecto de ley de gasto provisional
El líder mayoritario del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), izquierda, observa mientras el presidente Trump saluda al presidente de la Cámara, Paul Ryan (R-Wis.) durante un retiro republicano en Virginia Occidental la semana pasada. (Andrew Harnik / Associated Press) (Associated Press)

El Congreso se enfrenta a otro cierre del gobierno federal mientras se esperaba que los republicanos de la Cámara pudieran aprobar un proyecto de ley temporal cargado con gastos militares adicionales, que casi seguro enfrentará una fuerte obstrucción de los demócratas y algunos republicanos en el Senado.

Ninguna de las partes parece querer repetir el cierre de tres días del mes pasado, pero el financiamiento para las operaciones federales expira el jueves.

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Algunos legisladores esperan que se llegue a un acuerdo presupuestario más amplio a tiempo para evitar lo que sería el quinto proyecto de ley de financiamiento a corto plazo de este año fiscal. Pero los demócratas se oponen a aumentar el financiamiento para el sistema de defensa a menos que haya paridad con otras prioridades nacionales.

Los republicanos están tratando de ganar los votos demócratas sobre la medida provisional el martes mediante la adición de una extensión de dos años de fondos para las clínicas de salud comunitaria y otras disposiciones.

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Incluso si los líderes republicanos de la Cámara de Representantes logran hacer avanzar su proyecto de ley sin votos demócratas, como parece probable gracias al respaldo del conservador House Freedom Caucus, el resultado en el Senado es incierto. La estrecha mayoría republicana del Senado de 51 escaños debe contar con el apoyo demócrata para alcanzar el umbral de 60 votos para su aprobación.

"Desafortunadamente, volvemos a ese punto en el que estábamos hace unas semanas", dijo el líder de la mayoría de la Cámara, Kevin McCarthy (R-Bakersfield). "La última vez tuvimos que cerrarnos. Espero no volver a estar en esa situación".

Los negociadores han estado tratando de elaborar un acuerdo presupuestario más duradero para financiar al gobierno durante el resto del año fiscal, que finaliza el 30 de septiembre. Quieren impulsar todo el gasto más allá de los límites estrictos impuestos por un acuerdo presupuestario de 2011.

Si se llega a un acuerdo presupuestario más amplio, el Senado podría canjearlo por la medida provisional de la Cámara de Representantes, con una nueva ronda de votación antes de la medianoche del jueves para financiar al gobierno.

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Pero los crecientes déficits están comenzando a preocupar a los legisladores después de la aprobación del masivo paquete de $ 1.5 billones de dólares en recortes de impuestos, especialmente a medida que aumentan la ayuda por desastre para los estados golpeados durante la especialmente devastadora temporada de huracanes e incendios forestales. El volátil mercado de valores solo amplió las preocupaciones de los legisladores.

"En algún momento, el mercado despertará con el hecho de que va a comenzar a generar déficits de 1 billón de dólares nuevamente", dijo el representante Mark Sanford (RS.C.), el ex gobernador del estado, a quien le preocupa que las medidas provisionales se consideran "una señal real de que Washington es disfuncional en algún nivel".

Sin embargo, las pláticas presupuestarias son complicadas por el debate sobre inmigración, ya que los legisladores intentan elaborar un proyecto de ley para proteger a los jóvenes "Dreamers" de la deportación después de que el presidente Trump ordenó finalizar el programa en marzo.

Los demócratas cerraron el gobierno durante tres días el mes pasado, ya que empujaron el tema de la inmigración a la prioridad de la agenda, luego cedieron después de ganar una promesa de los líderes del Senado de que sería en el próximo debate cuando se abordaría el tema. Grupos de legisladores se reúnen a puertas cerradas para desarrollar una legislación que también incluya mejoras en la seguridad fronteriza y otros cambios en la ley de inmigración.

Pero a medida que los senadores luchan por elaborar una ley de inmigración bipartidista, algunos están hablando sobre la extensión de un año del programa Deferred Action for Childhood Arrivals, que permite a los inmigrantes que llegaron al país ilegalmente como menores, solicitar la residencia y trabajar aquí como adultos. Bajo la orden de Trump, el programa expira el 5 de marzo, aunque un caso judicial le ha permitido seguir funcionando por el momento.

La Casa Blanca no ha mostrado interés en extender el programa, que argumenta, fue creado ilegalmente por el presidente Obama. Eso deja el asunto al Congreso, que podría aprobar una ley que proteja a los Dreamers.

Senadores de ambos partidos se oponen a una extensión de un año.

"¿Por qué alguien puede pensar que estos problemas van a ser más fáciles dentro de un año?" preguntó la Senadora Susan Collins (R-Maine), quien ha estado convocando a la Coalición de sentido común bipartidista en su oficina.

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El senador Richard Blumenthal (D-Conn.) estuvo entre los que se reunieron el lunes por la noche en el Senado considerando el retraso de un año. "Sería un desagradable resultado, pero inevitable, para detener la deportación masiva y draconiana", dijo.

Los legisladores estaban planeando trabajar una semana corta mientras los Demócratas de la Cámara se van el miércoles para su retiro de planificación anual, pero el punto muerto sobre el proyecto de ley de gastos puede obligarlos a permanecer en sesión.

La líder de la minoría de la Cámara Nancy Pelosi (D-San Francisco) no estaba contenta.

"La razón por la cual el Congreso se enfrenta a un quinto proyecto de ley de presupuesto provisional es porque la mayoría republicana es incompetente".

Dijo Pelosi. "Los republicanos controlan la Cámara de Representantes, el Senado y la Casa Blanca, pero tienen que depender de cinco proyectos de ley de gastos intermedios consecutivos para mantener al gobierno en funcionamiento" Los republicanos deben trabajar con los demócratas para resolver las prioridades largamente atrasadas del pueblo estadounidense".

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