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La investigación en Rusia podría desencadenar una batalla para conocer los hallazgos de Robert Mueller

La investigación en Rusia podría desencadenar una batalla para conocer los hallazgos de Robert Mueller
Las decisiones clave sobre lo que se hará público a partir de la investigación de Rusia probablemente se tomarán en el Departamento de Justicia. (Drew Angerer / Getty Images) (Getty Images)

A solo unas pocas cuadras del Paseo Nacional, en medio de un grupo de edificios indescriptibles, más de una docena de fiscales que trabajan para el abogado especial Robert S. Mueller III han seguido una rutina inusual mientras se esfuerzan en la investigación de Rusia.

Cuando salen de la oficina por la noche, a menudo se preguntan si podría ser su último día laboral, según un abogado familiarizado con su trabajo. Temerosos de que el presidente Trump intente cerrar la amplia investigación criminal, han estado recopilando y escribiendo sus conclusiones a medida que avanzan, dijo el abogado.

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Incluso si Trump no intenta despedir a Mueller y disolver su equipo —algo que ha amenazado con hacer en varias ocasiones—, los abogados del presidente han indicado que tratarán de evitar que el público se entere de lo que sea que la oficina del asesor especial haya descubierto. Han dicho repetidamente que cierta información puede estar cubierta por el privilegio ejecutivo, el reclamo legal que protege la confidencialidad de las conversaciones privadas de un presidente.

Si Mueller intenta incluir en un informe final detalles extraídos de documentos de la Casa Blanca o entrevistas con funcionarios de la administración, "nos reservamos específicamente nuestro derecho a objetar", dijo Rudolph W. Giuliani, el ex alcalde de la ciudad de Nueva York que representa a Trump.

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El presidente se negó el 10 de enero a decir si algún informe de Mueller debía hacerse público, diciendo a los periodistas: "Tendremos que ver".

No está claro exactamente cuándo terminará la investigación de Mueller, y el abogado especial todavía no ha conseguido la entrevista presidencial que ha estado buscando durante más de un año. Trump presentó algunas respuestas por escrito poco antes del Día de Acción de Gracias; Giuliani dijo que la petición posterior de los fiscales de hacer más preguntas por escrito y en persona fue rechazada antes de Navidad.

Desde entonces, dijo, no ha habido comunicación con la oficina del abogado especial.

"No hay mucho de qué hablar con ellos", dijo Giuliani.

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Sin embargo, recientemente ha habido indicios de que el final del juego se está acercando. El general Rod Rosenstein, por ejemplo, ha dicho a sus asociados que espera dimitir poco después de que el Senado confirme a William P. Barr como el nuevo fiscal general. Eso podría llegar dentro de unas semanas; las audiencias de confirmación de Barr están programadas para el martes 15 de enero. Rosenstein ha estado supervisando el trabajo de Mueller y no quiere dejar su puesto hasta que el abogado especial esté terminando.

Cuando Mueller termine su trabajo, iniciará una nueva fase en las luchas legales y políticas sobre la investigación de Rusia. El equipo legal del presidente está preparando su propio informe refutando lo que sea que Mueller concluya; Trump tuiteó en diciembre que ya habían terminado 87 páginas. Giuliani dijo que la cantidad liberada dependía de lo que concluyera el abogado especial.

"Si lo exoneran", dijo, "solo diremos felicitaciones".

Mientras tanto, los animados demócratas que tomaron el control de la Cámara de Representantes en las últimas elecciones, están sentando las bases para sus propias investigaciones y audiencias públicas potencialmente explosivas.

Michael Cohen, ex abogado de Trump, tiene programado testificar ante el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes el 7 de febrero, un mes antes de que comience una sentencia de tres años de prisión por una variedad de delitos que incluyen mentir al Congreso sobre un acuerdo de bienes raíces en Moscú que Trump buscó mientras se postulaba para presidente.

Cohen también se ha declarado culpable de violaciones a la financiación de campañas que involucran pagos de dinero para silenciar a mujeres que dijeron que tenían relaciones con Trump, pagos que los fiscales dijeron que fueron dirigidos por el mismo Trump.

La primera batalla podría ser sobre cuánto se hará pública la investigación de Mueller, que se centra en los vínculos entre la campaña de Trump y Rusia, y si el presidente obstruyó la justicia.

La última vez que el informe de un fiscal especial fue tan esperado, el abogado independiente Kenneth W. Starr hizo un largo recuento del asunto del presidente Clinton con la pasante de la Casa Blanca, Mónica Lewinsky.

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Starr, sin embargo, estaba operando bajo un conjunto diferente de reglas que ya no existen, y se le pidió que presentara sus conclusiones directamente al Congreso. Bajo las reglas que gobiernan la investigación de Mueller, el abogado especial solo necesita proporcionar al fiscal general un informe confidencial que explique sus decisiones al final de la investigación. Para entonces, es probable que el fiscal general sea Barr, un viejo amigo de Mueller, pero también un candidato de Trump que ha expresado escepticismo sobre algunos aspectos de la investigación.

El presidente Trump participa en una mesa redonda sobre seguridad fronteriza en Texas el jueves. (Evan Vucci / Associated Press)
El presidente Trump participa en una mesa redonda sobre seguridad fronteriza en Texas el jueves. (Evan Vucci / Associated Press) (Associated Press)

Eso no significa que los hallazgos de Mueller no se publiquen de alguna forma. Los fiscales podrían explicar más de su caso en acusaciones adicionales —33 personas ya han enfrentado cargos o se han declarado culpables—, y las presentaciones ante los tribunales a menudo han incluido detalles extensos. También podrían pedir al gran jurado que emita su propio informe.

Además, el fiscal general está obligado a notificar al Congreso si anula alguna decisión del abogado especial, como una solicitud para emitir citaciones y acusaciones particulares. Y el fiscal general puede "determinar que la publicación de estos informes sería de interés público".

Los líderes demócratas del Congreso ya han dejado claro que exigirán que se les entregue el informe.

"En resumen: el presidente puede tratar de ocultar el Informe Mueller. Eliminará el derecho del público a saber", dijo en Twitter Neal Katyal, quien se desempeñó como procurador general bajo el mandato del presidente Obama y redactó los actuales reglamentos sobre asesoría jurídica especial.

Si un informe está destinado a hacerse público, también habrá peleas por lo que se incluye. Es posible que las agencias de inteligencia deseen redactar información confidencial que involucre interceptaciones de comunicaciones o fuentes en el extranjero.

Los abogados de Trump están dispuestos a argumentar que el privilegio ejecutivo requerirá redacciones adicionales. El posible enfrentamiento tiene sus raíces en los primeros días de la investigación de los abogados especiales, cuando la Casa Blanca aceptó voluntariamente entregar miles de páginas de documentos y poner a los funcionarios a disposición para entrevistas voluntarias.

Al hacerlo, Mueller recibió un acceso más rápido a los hechos que buscaba, mientras que los abogados del presidente dijeron que mantenían su derecho a reclamar el privilegio ejecutivo en el futuro. Argumentan que, puesto que Mueller es técnicamente parte de la rama ejecutiva, todavía pueden luchar contra la divulgación de información al Congreso o al público.

"El hecho de que un documento pase de la Casa Blanca al Departamento de Justicia no significa que el privilegio no permanezca vinculado", dijo Jim Schultz, ex asesor adjunto de la Casa Blanca de Trump, quien ahora trabaja en el bufete de abogados Cozen O'Connor en Filadelfia y Washington.

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Un reclamo de privilegio ejecutivo podría tener el mayor impacto en la capacidad del público para enterarse de la investigación de Mueller sobre una posible obstrucción, ya que muchos de los eventos bajo escrutinio ocurrieron después de que Trump asumiera el cargo.

Sin embargo, bloquear la publicación de un informe podría causar un escándalo político que sería contraproducente para Trump.

"Es muy complicado para el presidente luchar contra la publicación del informe", dijo Anne Milgram, ex fiscal federal y fiscal general de Nueva Jersey, que ahora es profesora de derecho en la Universidad de Nueva York. "Si eso lo reivindicaba, ¿por qué no lo daría conocer?"

"Si el informe no se hace público", añadió, "el presidente no puede dejar esto atrás".

Mueller no ha dicho nada públicamente sobre cómo piensa concluir su trabajo o cuándo podría ocurrir. Su silencio ha creado un juego de adivinanzas sobre la línea de tiempo de la investigación; muchas de las fechas de vencimiento rumoreadas han ido y venido sin ningún final a la vista.

"Pensé que terminarían a finales del verano", dijo Giuliani. "Y luego pensé que terminarían antes de las elecciones. No puedo imaginar por qué tardan tanto".

Poner fin a la investigación podría significar que Mueller tiene que aceptar que no podrá entrevistar a Trump por sí mismo. El presidente no ha recibido una citación para forzar su testimonio ante un gran jurado, dijo Giuliani.

Rudolph W. Giuliani, ex alcalde de la ciudad de Nueva York y representante de Trump, dijo que habían rechazado la solicitud del abogado especial de hacerle más preguntas al presidente. (Carolyn Kaster / Associated Press)
Rudolph W. Giuliani, ex alcalde de la ciudad de Nueva York y representante de Trump, dijo que habían rechazado la solicitud del abogado especial de hacerle más preguntas al presidente. (Carolyn Kaster / Associated Press) (Associated Press)

Hasta ahora, Trump solo ha contestado preguntas escritas sobre eventos que tuvieron lugar antes de las elecciones, lo que significa que Mueller no ha tenido la oportunidad de preguntarle sobre temas que podrían ser relevantes para un caso de obstrucción.

"Estoy realmente perdido al determinar por qué no lo ha hecho", dijo Harry Litman, un profesor de derecho de la Universidad de California y ex fiscal federal. "No tiene sentido para mí".

Aunque los abogados del presidente indudablemente pelearían una citación en la corte, "creo que está bastante claro que [Mueller] ganaría", dijo Litman.

Pero Robert S. Bennett, ex fiscal federal que representó a Clinton durante una demanda por acoso sexual de Paula Jones, empleada del gobierno del estado de Arkansas, dijo que Mueller probablemente no necesitaba el testimonio de Trump para terminar su trabajo.

"¿Qué obtendrá del testimonio del presidente que realmente contribuya a su análisis del caso?", dijoBennett. "No creo que haya nada que el presidente pueda decirle que le haga cambiar de opinión sobre lo que sea que encuentre".

Probar que el presidente obstruyó la justicia requeriría establecer su pensamiento detrás de ciertas decisiones y si éstas tenían la intención de influir en la investigación. Pero los expertos legales dicen que existen otras maneras de hacerlo además de hablar con él, como desenterrar los memorandos o entrevistar a sus asociados.

Paul Rosenzweig, que trabajó en la investigación de Starr y ahora es miembro del R Street Institute en Washington, dijo que si Mueller ya tenía todo lo que necesitaba, "una entrevista con el presidente probablemente sea innecesaria".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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