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Muere pareja al volcarse su auto cuando era perseguida por agentes de ICE. Seis niños quedaron huérfanos

Un agente de Inmigración y Control de Aduanas en Montebello en abril de 2017. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un agente de Inmigración y Control de Aduanas en Montebello en abril de 2017. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

El SUV se detuvo después de que un automóvil activó sus luces de emergencia detrás de él. Pero cuando los agentes federales de inmigración salieron del automóvil, la pareja indocumentada en el SUV trató de escapar, dijo la policía. Terminarían muriendo en un accidente en la ciudad de Delano.

Los agentes enviados a la escena poco antes de las 7 a.m. el martes, encontraron el SUV completamente volcado con dos personas adentro, dijo el Departamento de Policía de Delano en un comunicado.

Las autoridades dijeron que el vehículo se dirigía hacia el oeste en la avenida Cecil a alta velocidad cuando el conductor perdió el control. El SUV golpeó un poste de servicios públicos y volcó.

Santos Hilario García, de 35 años, y Marcelina García Profecto, de 33, fueron declarados muertos en el lugar.

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El Departamento de Policía dijo que estaba investigando el accidente y no hizo más comentarios.

Según ICE, Hilario no era la persona que la agencia estaba buscando, aunque coincidía con la descripción del objetivo.

La portavoz de ICE Lori Haley dijo el miércoles por la noche que los oficiales de deportación llegaron a la casa y vieron a un hombre subir a un automóvil. Cuando detuvieron el automóvil e intentaron contactar al conductor, el conductor salió corriendo, dijo ella. Los oficiales más tarde encontraron el vehículo volcado y llamaron a las autoridades locales.

Hilario, quien fue condenado en 2014 por conducir bajo la influencia, fue devuelto voluntariamente a México tres veces entre 2008 y 2017, dijo Haley. García no tuvo encuentros previos con ICE.

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La pareja había estado en los EE. UU. desde 2003, y se encontraban en el país ilegalmente, según United Farm Workers of America. Los trabajadores agrícolas dejan atrás a seis niños, el mayor de 18 años y el más joven de 8. La hija mayor tiene un bebé de 1 año.

“Ayer fue un día extremadamente triste. Expresamos nuestras más sinceras condolencias a la familia”, dijo Arturo Rodríguez, presidente de la UFW.

La pareja había estado buscando trabajo más temprano en el día, dijo Rodríguez. “En algún momento, ICE intentó detenerlos. Una vez que la familia se dio cuenta de que era ICE, se asustaron y trataron de huir... Ahora los seis niños se quedan sin padres como resultado de estas acciones agresivas de ICE”.

Al menos 26 trabajadores agrícolas del Condado de Kern fueron detenidos a principios de este mes como parte de una serie de redadas en el centro y norte de California en las que los funcionarios de inmigración dijeron que buscaban inmigrantes con antecedentes penales.

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Muchos de los trabajadores del campo parecían no tener antecedentes penales serios y fueron detenidos en su camino al trabajo por agentes de inmigración en vehículos no identificados, dijo Armando Elenes, vicepresidente de UFW, que ha estado tratando de documentar cuántas personas han sido detenidas.

Un total de 232 personas fueron arrestadas en la operación estatal contra “individuos que representan una amenaza para la seguridad nacional, la seguridad pública y la seguridad fronteriza”, según un comunicado del ICE. El operativo de cuatro días se extendió desde Bakersfield hasta la frontera de Oregón.

De los arrestados, 180 eran criminales convictos a los que se les había emitido una orden final de expulsión o habían sidodeportados previamente de Estados Unidos y regresado ilegalmente, dijeron las autoridades de ICE. Ciento quince tenían condenas anteriores por delitos graves, como delitos sexuales con menores, acusaciones relacionadas con armas y asalto, o tenían condenas anteriores por delitos menores o múltiples, dijo el ICE.

Luego del fatal accidente del martes, la ACLU del Sur de California dijo en un comunicado que en las últimas semanas había recibido numerosos informes del Condado de Kern y otras partes del Valle Central de la presencia de agentes de ICE en los caminos que los trabajadores agrícolas recorren para ir a trabajar, lo que resulta en numerosas detenciones ilegales de residentes”.

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La ACLU dice que ICE a menudo atrae a los trabajadores agrícolas en vehículos no identificados y que los conductores y pasajeros creían que los oficiales eran policías locales, según Jennie Pasquarella, directora de derechos de inmigrantes en la ACLU del sur de California.

“Este incidente demuestra cuán peligrosas son las prácticas ilegales de ICE para nuestras comunidades”, dijo Pasquarella. “Esta horrible tragedia es el resultado directo de las tácticas inhumanas de ICE y del miedo que provoca en las personas trabajadoras que pueden perder todo si son deportadas”.

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