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Prepárese: La nieve ha llegado a todo el sur de California

Xavier Bias salió del Whole Foods Market de Pasadena y vio a una mujer mirando al suelo confundida por el polvo blanco que cubría la acera.

La mujer no estaba segura de lo que estaba mirando. Pero Bias, que es originaria de la Costa Este, rápidamente le ayudó a entender lo que estaba pasando.

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"La gente no sabía lo que era", dijo Bias. "Yo les decía esto es nieve".

Este día la nieve cayó en el sur de California en elevaciones extremadamente bajas, creando un maravilloso paisaje invernal por unos momentos. Cayó nieve en Malibu, Pasadena, West Hollywood, Northridge, San Bernardino, Thousand Oaks y otros lugares completamente inesperados.

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El nivel de nieve alcanzó la marca de los 1.000 pies, trayendo pequeños copos a vecindarios que no habían visto nieve en décadas. Pero el espectáculo fue efímero, durando en la mayoría de los casos unos minutos antes de que el sol derritiera todo lo que había llegado hasta el suelo.

Para el jueves por la tarde, las tormentas se movían hacia el este, y las autoridades dijeron que el nivel de elevación de la nieve había bajado a 800 pies en el Condado de Orange. Los camiones  estaban limpiando la carretera Ortega entre Lake Elsinore y San Juan Capistrano.

Un sistema de tormentas inusualmente frío que se originó en Alberta, Canadá, se prolongaba sobre Nevada y ya había cubierto Las Vegas con nieve el jueves por la madrugada. Antes del amanecer, la nieve estaba cayendo en diversas partes del sur del estado, como Palmdale y el valle de Lucerna. A primera hora de la tarde, estaba nevando en casi todo el sur de California y el clima invernal había forzado el cierre de la autopista 5 a través del Grapevine.

"Este es probablemente el sistema de tormentas más frío que he sentido en el tiempo que llevo viviendo en California", dijo David Sweet, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard. "Hemos tenido mañanas frías y condiciones de frío, pero no recuerdo haber visto nada similar".

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Los pronosticadores predicen que hasta 6 pulgadas de nieve podrían caer en las montañas orientales de San Gabriel. Sweet dijo que la nieve podría caer en las Montañas de Santa Mónica e incluso en algunas secciones de las Colinas de Hollywood.

Alrededor del mediodía, las predicciones estaban demostrando ser ciertas.

"Estamos viendo un poco de todo", dijo Eric Boldt, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional.

Después de ver la confusión en los medios sociales y cuando los residentes comenzaron a llamar al servicio meteorológico, Boldt se encargó de aclarar las cosas.

"¡Correcto, eso es nieve! Hay mucha confusión hoy", publicó en la cuenta de Twitter del Servicio Meteorológico Nacional.

Explicó que si la precipitación rebota en el suelo, entonces se convierte en granizo. Si flota, es nieve. En muchas áreas, los residentes reportaron haber visto pequeñas bolas de nieve, que según Boldt son graupel, copos de nieve ligeramente derretidos y amontonados.

La última vez que nevó en el centro de Los Ángeles fue en enero de 1962, según los archivos de la Biblioteca Pública de Los Ángeles. Durante esa tormenta, una gran cantidad de nieve cayó en las montañas y en los desiertos altos y sacudió partes del centro y el oeste de Los Ángeles. Sin embargo, la mayor parte de la nieve de la ciudad se derritió rápidamente.

Ha nevado en diferentes partes del condado de Los Ángeles a lo largo de los años, la última vez en 2007, según los archivos de los periódicos.

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Palmdale recibió una pequeña acumulación de nieve en la última tormenta. Los residentes quitaron la acumulación de sus parabrisas antes de salir a trabajar el jueves por la mañana.

La caída de los niveles de nieve provocó que los distritos escolares de Bear Valley, Morongo, Snowline y Rim of the World en el condado de San Bernardino cerraran las escuelas el jueves por un día con una nevada inusual.

"Va a ser un día bastante insólito", dijo Sweet, "por decir poco".

Con la nieve también existe la posibilidad de que se produzcan importantes cierres de carreteras y retrasos en los viajes. El Servicio Meteorológico Nacional emitió un aviso meteorológico invernal de granizo y nieve en las montañas y valles interiores durante toda la noche. Los pronosticadores advirtieron que la Autopista 5 en el área de  Grapevine y la Carretera 14 desde Santa Clarita hasta el Valle del Antílope podrían sufrir retrasos significativos.

Es probable que la Autopista 5 sea la de mayor preocupación debido a la combinación de fuertes vientos del noroeste que empujan la humedad hacia las laderas orientadas al norte de las montañas cercanas. Los automovilistas podían ver de 3 a 6 pulgadas de acumulación de nieve en el paso, según el servicio meteorológico.

Alrededor del mediodía, la Patrulla de Carreteras de California anunció que el Grapevine estaba cerrado en ambas direcciones debido a la nieve. La carretera 74 entre el límite sur de Palm Desert y la carretera 371 cerca de Anza también permaneció cerrada debido a las nevadas, según Caltrans.

Los residentes del sur de California se acercaron a los medios sociales para expresar su deleite y admiración por la rara nevada. Un usuario informó de una "sustancia parecida a la nieve" que caía en Agoura. Hasta Jerry O'Connell de "Stand By Me" hablo del tema.

"Calabasas, California, donde viven los Kardashians", dijo en un video en Twitter, señalando motas de nieve en un coche. "Está nevando ahora mismo. Mira esto. Nieve. Nieve. No es granizo. Es nieve".

Patricia Lewis de Rancho Cucamonga estaba trabajando en una cocina cuando su compañera de trabajo le dijo que debía echar un vistazo afuera. Los clientes habían empezado a salir del restaurante y apuntaron sus teléfonos hacia el cielo. Lewis no quería perdérselo. "Fue una confusión al principio. Pensé, esto no es nada, pero luego vi las manchas blancas y pensé: "El granizo no es así". Se podía ver que flotaba suavemente", dijo. "Necesito contarle esto a mis amigos.

La nieve seguía cayendo de camino a casa desde el trabajo y luego se detuvo repentinamente.

Departamento del Sheriff

Buenos días desde una de nuestras estaciones más frías! Anoche #LASD @PalmdaleSheriff tuvo un poco de nieve. No es gran cosa 30 grados o 110 grados, los agentes del sheriff igual salen a patrulla. Estaremos haciendo entrenamientos nuevos agentes del sheriff en #AV411 este fin de semana #Palmdale #ThursdayMotivation

Snow comes to Rancho Cucamonga, a rare occurrence in Southern California.

La nieve que está cayendo en Agoura

@ABC7

#BREAKING 5 Freeway through Grapevine closed in both directions due to snow, icy conditions https://abc7.la/2Vb7FMY

Se espera que la tormenta se desplace fuera de la región durante la noche, pero el clima frío que tiene a los angelinos tiritando se prolongará un poco más. Los mínimos de la noche a la mañana caerán a los 20 en algunas áreas, pero habrá zonas en el sur que empezarán a sentir un calentamiento gradual que comenzará el viernes y continuará hasta la semana entrante.

La ola de frío de esta semana ha bajado lo suficiente como para romper al menos un récord. El aeropuerto de Santa Bárbara registró un mínimo de 33 grados el martes, superando el récord anterior de 34 grados establecido en 1990, dijo Sweet.

Snow fell in Benedict Canyon in 1949.
Snow fell in Benedict Canyon in 1949. (Los Angeles Times)

El sistema de tormenta fría probablemente traerá este jueves los niveles más bajos de nieve en lo que va de la temporada, cayendo localmente a 1.500 pies o menos.  Los impactos de la nieve y el hielo en la I-5, desde el Grapevine hasta Santa Clarita, así como otros pasos de baja elevación a través del sudoeste de California, pueden ser causados por la nieve y el hielo. #LAWeather #cawx

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La carretera 14 está ABIERTA entre Palmdale y Santa Clarita @FOXLA @GDLA @NWSLosAngeles

Valle de Yucca, un cruce que Maps quería evitar. Queríamos evitar LA / Riverside a toda costa.  Pero hay toneladas de árboles de Joshua que tienen flores!

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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