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Pueblo Sin Fronteras usa las caravanas para dar a conocer la situación de los migrantes, pero… ¿ha sido contraproducente?

Pueblo Sin Fronteras usa las caravanas para dar a conocer la situación de los migrantes, pero… ¿ha sido contraproducente?
La policía federal mexicana trataba de impedir el pasado 29 de noviembre de 2018, que Irineo Mujica, un líder de Pueblo Sin Fronteras y los migrantes de las caravanas que participaban en una huelga de hambre,  marcharan al puerto de entrada de Chaparral en Tijuana (Gary Coronado / Los Angeles Times ) (Los Angeles Times)

Cuando cayó una lluvia fría en Tijuana, un grupo de centroamericanos se enfrentó a la policía mexicana enviada para impedir que comenzaran una huelga de hambre cerca de la frontera con Estados Unidos.

Los líderes de los migrantes eran activistas del grupo Pueblo Sin Fronteras.

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El pequeño colectivo de voluntarios con sede en Estados Unidos y México ayudó a crear la tendencia de las caravanas de migrantes; organizó la primera a la frontera de Estados Unidos en 2017 y ha ayudado a guiar a los grupos ahora en Tijuana.

Dice que las caravanas ayudan a proteger a los migrantes de violaciones, secuestros y otros peligros, al tiempo que llaman la atención sobre las razones por las que huyen y su trato en el viaje hacia el norte.

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La policía federal mexicana impidió el 29 de noviembre de 2018 que la huelguista de hambre, Rosa Dubon de Honduras y sus niños Daniel Dubon de 2 años , y Josue Dubon de 4, y otros miembros de la caravana de migrantes, marcharan al puerto de entrada de Chaparral en Tijuana. Gary Coronado / Los Angeles Times)
La policía federal mexicana impidió el 29 de noviembre de 2018 que la huelguista de hambre, Rosa Dubon de Honduras y sus niños Daniel Dubon de 2 años , y Josue Dubon de 4, y otros miembros de la caravana de migrantes, marcharan al puerto de entrada de Chaparral en Tijuana. Gary Coronado / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

Pero Pueblo Sin Fronteras ha generado considerables críticas. Los conservadores acusan al grupo de tráfico de personas. Y algunos ex aliados de la izquierda dicen que están utilizando a los migrantes para avanzar en su agenda política, poniendo en peligro a las personas que dice proteger.

"Están ayudando a Donald Trump a decir que hay una invasión", dijo Alejandro Solalinde, un sacerdote católico y uno de los activistas migrantes más destacados de México.

Solalinde cree que la estrategia de la caravana ha sido contraproducente, ya que las imágenes de migrantes que se desplazan hacia el norte y escalan los muros fronterizos ayudan al presidente Trump a justificar la aplicación más estricta sobre la inmigración, incluido el envío de miles de soldados estadounidenses a la frontera.

"Pueblo Sin Fronteras engañó a los migrantes; les dijeron mentiras mencionando que una vez que llegaran a la frontera, todo sería muy fácil", señaló Solalinde.

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En lugar de eso, aproximadamente 6,000 migrantes se han quedado varados en esta ciudad, con la mayoría de ellos viviendo de donaciones de grupos de voluntarios en refugios administrados por el gobierno, ya que los funcionarios estadounidenses en la frontera generalmente no aceptan más de 100 solicitudes de asilo por día.

Pueblo Sin Fronteras insiste en que los migrantes han decidido por sí mismos dónde viajar y cuándo protestar, y que simplemente "acompaña" a los que ya han decidido tratar de llegar a Estados Unidos.

Sin embargo, con frecuencia ha tomado un papel más activo. En octubre, activistas del grupo transportaron ilegalmente a inmigrantes de Guatemala a México, y en repetidas ocasiones llevaron a los migrantes a enfrentamientos directos con la policía.

El altercado empapado por la lluvia a fines de noviembre, comenzó en Tijuana cuando varios miembros de Pueblo Sin Fronteras marcharon con unas pocas docenas de migrantes, incluidos niños, hacia la frontera para comenzar una huelga de hambre. Cuando la policía con equipo antidisturbios intentó detenerlos, Irineo Mujica, el director de Pueblo Sin Fronteras, agravó una situación ya tensa.

"¿Nos van a decir dónde podemos manifestarnos?", gritó Mujica mientras los migrantes lo apoyaban. "¡Es nuestro derecho a protestar!"

Finalmente, la policía dejó pasar a los migrantes. Varios miembros de Pueblo Sin Fronteras se han unido a ellos en la huelga de hambre de una semana de duración, que busca presionar a Estados Unidos para acelerar la admisión de solicitantes de asilo.

Otra marcha en Tijuana liderada en parte por Pueblo Sin Fronteras, se volvió violenta en noviembre, luego de que algunos inmigrantes pasaran por la policía mexicana y buscaran escalar la cerca fronteriza en San Diego. Varios inmigrantes resultaron heridos cuando las autoridades de Estados Unidos respondieron con balas de goma y gases lacrimógenos.

Los migrantes centroamericanos corren a lo largo del río Tijuana, cerca del cruce fronterizo de Chaparral en Tijuana, cerca de la frontera de EEUU y México, después de que la Patrulla Fronteriza usó gas lacrimógeno el 25 de noviembre de 2018. (Guillermo Arias / AFP / Getty Images)
Los migrantes centroamericanos corren a lo largo del río Tijuana, cerca del cruce fronterizo de Chaparral en Tijuana, cerca de la frontera de EEUU y México, después de que la Patrulla Fronteriza usó gas lacrimógeno el 25 de noviembre de 2018. (Guillermo Arias / AFP / Getty Images) (Getty Images)


Alex Mensing, un activista de Pueblo Sin Fronteras que estaba en la protesta, dijo que trató de persuadir a los migrantes para que no saltaran la cerca.

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Dijo que el grupo ha sido transparente sobre lo que los inmigrantes deberían esperar.

"Hemos hecho todo lo posible para informar a la gente", aseguró, y agregó que brindó a los migrantes capacitación sobre sus derechos sobre la ley de asilo en las paradas que hacían en noviembre.

"No podemos obligar a la gente a escuchar", dijo Mensing. "Nunca prometimos a nadie nada más que caminar con ellos".

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Hasta hace poco, Pueblo Sin Fronteras era poco conocido fuera de los círculos de defensa de los migrantes.

Fue fundada en Dallas en 2009 por Roberto Corona, un inmigrante mexicoamericano con antecedentes en derechos humanos, y varios otros defensores de los inmigrantes. Uno de los primeros programas del grupo ofreció clases a jornaleros sobre derechos laborales.

El grupo amplió su trabajo al sur de la frontera hace varios años, inspirado en parte por la historia de 72 inmigrantes centroamericanos que fueron secuestrados y masacrados por un grupo criminal en el norte de México en 2010.

Abrieron dos refugios para migrantes en el notoriamente violento estado fronterizo de Sonora en 2015 y 2016.

El grupo también comenzó a asociarse con otros activistas en México, incluido Solalinde, en las procesiones anuales de "Vía Crucis" durante la Cuaresma. Durante este evento, los centroamericanos marchaban juntos varias millas a la vez, una recreación simbólica de las Estaciones de la Cruz que pretendía llamar la atención sobre las autoridades mexicanas para hacer cumplir las leyes de inmigración cada vez más severas.

En 2017, Pueblo Sin Fronteras llevó el Via Crucis un paso más allá, organizando a varios cientos de migrantes para que viajaran desde cerca de la frontera con Guatemala hasta Estados Unidos.

"Queríamos que los gobiernos de México y Estados Unidos reconocieran que había una crisis de refugiados y que se estaban haciendo de la vista gorda", afirmó Corona.

El grupo calificó a la marcha como una caravana de refugiados, y pasó en gran parte inadvertida por las autoridades y los medios de comunicación.

Pero la tercera caravana del grupo, en la primavera de 2018, recibió una amplia atención de los medios de comunicación, y atrajo el interés del presidente de Estados Unidos.

Trump twiteó molesto sobre el grupo de aproximadamente 1,500 personas, y dijo que demostraba que Estados Unidos necesitaba un muro a lo largo de su frontera sur. El vicepresidente Mike Pence dijo que los solicitantes de asilo estaban siendo "explotados por activistas a favor de una frontera abierta".

Brian Casares, de 12 años y procedente de Honduras, junto con otros centroamericanos, espera una cita para solicitar asilo en un campamento cerca del puerto de entrada de Chaparral en Tijuana el 1 de mayo de 2018. (Gary Coronado / Los Angeles Times)
Brian Casares, de 12 años y procedente de Honduras, junto con otros centroamericanos, espera una cita para solicitar asilo en un campamento cerca del puerto de entrada de Chaparral en Tijuana el 1 de mayo de 2018. (Gary Coronado / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)


Esa caravana llegó a Tijuana a principios de mayo. Incluía a padres e hijos que terminaron separados bajo una polémica política de la administración Trump que procesó penalmente a personas que cruzaron la frontera ilegalmente. Otros tuvieron que esperar meses para solicitar asilo.

Pueblo Sin Fronteras decidió no organizar más caravanas después de eso, dijo Corona.

Pero en octubre, los miembros escucharon acerca de otro gran grupo de migrantes que se dirigían al norte. Después de que Trump twitteó sobre la caravana y amenazó con retener la ayuda de los países centroamericanos y de México por no detenerlos, Pueblo Sin Fronteras decidió ayudar.

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Mujica viajó a la frontera sur de México con varios miembros del grupo, algunos de los cuales se unieron a la caravana en el norte de Guatemala y ayudaron a cientos de migrantes a cruzar ilegalmente en balsas el río Suchiate a México.

"¿Cuál era la alternativa para nosotros?", dijo Mujica. "Fuimos los únicos que posiblemente pudimos caminar con [los migrantes], porque lo hemos estado haciendo durante años".


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En los últimos meses, Pueblo Sin Fronteras ha recibido amenazas de violencia y se ha convertido en objeto de innumerables teorías de conspiración. Los críticos han especulado que las caravanas fueron financiadas alternativamente por los republicanos, los demócratas, el multimillonario de izquierda George Soros o incluso Venezuela o Rusia.

El grupo dice que no recibe apoyo financiero de ningún gobierno, corporación o partido político y que no ha recibido dinero de Soros. Dice que sus pocas docenas de miembros tienen un trabajo durante el día.

El grupo dice que sus esfuerzos de apoyo a la caravana están siendo financiados por Freedom for Immigrants, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland que dice que está "dedicada a abolir la detención de inmigrantes".

Irineo Mujica, un líder de Pueblo Sin Fronteras, con el voluntario Cesar Yánez, de 17 años, de Honduras, prepara bebidas para miembros de la caravana de migrantes en Tijuana el 28 de noviembre de 2018. (Gary Coronado / Los Angeles Times)
Irineo Mujica, un líder de Pueblo Sin Fronteras, con el voluntario Cesar Yánez, de 17 años, de Honduras, prepara bebidas para miembros de la caravana de migrantes en Tijuana el 28 de noviembre de 2018. (Gary Coronado / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

Freedom for Immigrants supervisa los centros de detención en EE.UU. y ha participado activamente en la política de California, apoyando medidas que incluyen la prohibición de ampliar los centros de detención de inmigrantes con fines de lucro en el estado, que el gobernador Jerry Brown promulgó en 2017.

El grupo recaudó $ 588,933 en ingresos entre el 1 de julio de 2016 y el 30 de junio de 2017, de acuerdo con los registros de impuestos más recientes disponibles.

Freedom for Immigrants, al igual que otras organizaciones 501 (c) (3) sin fines de lucro, no está obligada a revelar la fuente de sus donaciones.

Pero los registros de impuestos de otros grupos muestran que los principales donantes incluyen la Fundación Y & H Soda, una organización contra la pobreza del norte de California que donó $ 65,000, y el Unitarian Universalist Service Committee, que donó $ 20,000 para una línea telefónica nacional para inmigrantes detenidos.

Pueblo Sin Fronteras dijo que la mayor parte del dinero recaudado por Freedom for Immigrants proviene de pequeñas donaciones individuales.

En Tijuana, Pueblo Sin Fronteras ha luchado por mantener la esperanza entre los migrantes, muchos de los cuales se han desilusionado cada vez más por las difíciles condiciones y la larga espera para solicitar asilo.

Algunos han optado por cruzar ilegalmente a EE.UU. en los últimos días, con la esperanza de ser atrapados por las autoridades y luego solicitar el asilo.

Otros han decidido regresar a Centroamérica o se han resignado a quedarse en México.

Recientemente Jecson Chicas, de 22 años, estaba esperando en una larga fila para solicitar un permiso de trabajo mexicano.

Chicas teme regresar a Honduras, donde dijo que los pandilleros habían matado a varios de sus familiares, pero que había decidido quedarse por el momento en Tijuana porque la espera para solicitar asilo era muy larga.

No había desayunado, así que cuando Mujica y otro activista aparecieron en una minivan  y comenzaron a repartir galletas de animales y agua de tamarindo, sonrió.

Mujica y otros miembros del grupo con frecuencia le habían dado valiosos consejos, dijo.

"Nos han ayudado mucho", dijo Chicas. "Y necesitamos ayuda".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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