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Trump amenaza con cerrar la frontera con México. Negocios de California dicen que eso crearía un caos

Trump amenaza con cerrar la frontera con México. Negocios de California dicen que eso crearía un caos
Agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. de guardia en la valla fronteriza frente a Tijuana, México. (Mario Tama / Getty Images) (Getty Images)

Cuando el presidente Trump lanzó otro ultimátum a México para detener una caravana de migrantes que busca asilo en Estados Unidos, lo combinó con una amenaza abierta: "Cerraremos la frontera de forma permanente si es necesario. ¡El Congreso, debe financiar el muro!

En Torrance, Karen Quintana, presidenta de la Asociación de agentes de aduanas de Los Ángeles, se quedó perpleja. "¿El presidente no está hablando de comercio, verdad?", preguntó. "Solo se refería a la gente, ¿verdad?"

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Pero la perspectiva de que un cierre de la frontera podría detener los bienes que cruzan de un país a otro, y no solo a los inmigrantes —un objetivo frecuente de la ira de Trump—, no es improbable.

"Hay que tomárselo en serio", dijo Quintana, cuya asociación comercial representa a 300 empresas de logística. Meses antes, señaló, las empresas de California habían dudado de la amenaza de Trump de iniciar una guerra comercial con China, y luego sucedió.

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Cerrar la frontera entre California y México en el pico de la temporada navideña crearía un caos, dijeron Quintana y otros.

No es la primera vez que Trump ha amenazado con un cierre de la frontera. En octubre, cuando se acercaba la caravana, sugirió que podría usar las tropas de Estados Unidos para detenerla. Después de un cierre de cinco horas en el puerto de entrada de San Ysidro el domingo, cuando varios cientos de migrantes se lanzaron a la frontera, la posibilidad parecía más real.

El tuit de Trump el 26 de noviembre, dejó preguntas sin responder, como si la amenaza era para cerrar la frontera solo en San Ysidro, o a lo largo de las 1,954 millas, desde el Océano Pacífico hasta el Golfo de México.

México es el mayor mercado de exportación de California, al comprar por lo menos $ 26,700 millones o el 15.6% de las exportaciones del Estado Dorado en 2017. Y eso subestima la cantidad real, dijo Jock O'Connell, un experto comercial de la consultora Beacon Economics de Los Ángeles.

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Una parte sustancial de las exportaciones de California llegan a México a través de Texas y, por lo tanto, se cuentan como exportaciones de Texas.

El distrito de aduanas de San Diego, que incluye la estación fronteriza de San Ysidro, donde se encuentra la caravana, representa los 12.1% de todas las importaciones de Estados Unidos incluidos componentes aeroespaciales y aguacates. La cantidad de importaciones mexicanas que ingresan por California, y luego son enviadas a otros estados, no se ha calculado, dijo O'Connell.

"México es nuestro mayor socio comercial", dijo O'Connell, uno de los principales expertos en comercio del estado. "Las economías de EE. UU., Canadá y México están estrechamente integradas". Cerrar la frontera con México, dijo, equivaldría a "cortarte la nariz de tu cara".

Incluso un cierre temporal, como sucedió el domingo 25 en San Diego, puede causar estragos.

"Tenemos una fuerza laboral compartida", dijo Paola Ávila, vicepresidenta de asuntos internacionales en la Cámara de Comercio Regional de San Diego. "Algunas industrias informan que la mitad de su fuerza de trabajo cruza la frontera: construcción, restaurantes, hospitalidad, centro de convenciones.... Es muy difícil como empresa competir si pierdes la mitad de tu fuerza laboral en un día".

Aunque existen múltiples puertos de entrada a lo largo de la frontera entre EE.UU. y México, San Ysidro es el más activo del hemisferio occidental. Cerca de 70,000 vehículos y 25,000 peatones se mueven entre los dos países cada día.

El código postal de San Ysidro tiene 650 empresas, la mayoría de ellas familiares, y el 93% de sus clientes provienen de México. El cierre del domingo, según las estimaciones de la cámara, les costó $ 5.3 millones en ventas.

Un cierre de la frontera también podría tener un efecto drástico en el turismo de California.

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"Los visitantes de México impulsan una economía turística que beneficia a todos los californianos", dijo Caroline Beteta, presidenta de Visit California, la oficina de turismo del estado. "México es, con mucho, el principal mercado internacional de California, responsable de más del 40% del volumen de visitantes internacionales de California y de $ 3,100 millones en divisas cada año".

En los últimos 20 años, el comercio bidireccional de bienes entre México y Estados Unidos aumentó dramáticamente, de $ 81,400 millones en 1993, el año anterior a la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, a $ 557,600 millones en 2017. Y México es el segundo mercado de exportación más grande de Estados Unidos desde 1995, con un valor total de $ 242 mil millones en 2017.

"En toda la frontera, tiene más de 1 millón de cruces por día, $1,600 millones en transacciones de doble vía todos los días", dijo Duncan Wood, director del Instituto de México en el Wilson Center en Washington, DC. Un cierre, agregó, significaría "pérdidas desastrosas y catastróficas en ambos lados de la frontera".

Algunos ejecutivos de California expresaron su escepticismo ante la amenaza de Trump.

"Todo lo que puede hacer es reírse", dijo Marv Sepe, vicepresidente senior de CTC Global, un fabricante de Irvine y presidente del Consejo de Exportaciones del Distrito del Sur de California. "No creo que las empresas puedan hacer planes basadas en un tweet. Trump es un tipo poderoso y puede decir lo que quiera, pero hay problemas de procedimiento. No creo que puedas cerrar la puerta. Habría una tremenda indignación".

En Rancho Santa Margarita, Said Hilal, director ejecutivo de Applied Medical Resources, un fabricante de equipos quirúrgicos, advirtió que "todo es posible con esta administración. Pero en realidad, llega un momento en que no podemos estar en una guerra económica con todo el mundo. No es razonable".

Solo $ 4 millones de $ 600 millones de Applied Medical en exportaciones anuales van a México, por lo que la compañía podría sobrevivir fácilmente a un cierre. Sin embargo, muchas compañías de dispositivos médicos, como Johnson & Johnson, el gigante farmacéutico que fabrica la mayoría de sus dispositivos en Juárez y los envía a Albuquerque para su envasado y distribución en todo el mundo, podrían sufrir un golpe enorme si la frontera es cerrada, según Gary Johnson, presidente de Applied Medical's Surgical Group.

"Nos preocupan los pacientes en México", dijo. "Solo las empresas estadounidenses fabrican dispositivos quirúrgicos mínimamente invasivos. Así que tendrían que recurrir a la cirugía abierta si se cierra la frontera".

O'Connell, el experto en comercio de Beacon, no toma a Trump en serio.

"Estos tweets imprudentes están dirigidos a las personas que ven Fox News y están aterrorizados ante la idea de que algunos refugiados pobres intenten acceder al sueño americano", dijo. "Trump está tratando de asustar a su base. ¿Cuál sería el propósito de detener el comercio? ¿A quién estarías tratando de penalizar? Esto es más político que económico".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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