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Trump dice que está respondiendo por escrito las preguntas del abogado especial en la investigación de Rusia

Trump dice que está respondiendo por escrito las preguntas del abogado especial en la investigación de Rusia
El presidente Trump estuvo trabajando en la respuesta por escrito a las preguntas de la oficina del abogado especial esta semana. (Ron Sachs / Getty Images) (Getty Images)

El presidente Trump dijo que está terminando las respuestas escritas a las preguntas formuladas por el abogado especial Robert S. Mueller III en la investigación sobre Rusia, un posible hito en la larga investigación que Trump ha denunciado repetidamente.

Las respuestas de Trump, una vez presentadas al equipo de Mueller, representarían el primer comentario oficial del presidente ante los fiscales en una investigación que ha suscitado declaraciones de culpabilidad de varios de sus ex asesores principales y ha ensombrecido a la Casa Blanca.

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"Estoy trabajando en ello", dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca cuando se les cuestionó sobre las preguntas de Mueller.

Una persona familiarizada con el proceso, que se negó a hablar públicamente sobre la preparación a puerta cerrada, dijo que Trump estaba cerca de completar sus respuestas. El presidente dijo que estaba manejando el tema con cautela porque "siempre hay que tener cuidado al responder las preguntas de las personas que tienen malas intenciones".

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Trump ha criticado repetidamente la investigación de Rusia como una cacería de brujas, y el 15 de noviembre renovó sus ataques en Twitter calificando el tema como "una cacería de brujas como ninguna otra en la historia de Estados Unidos".

"El funcionamiento interno de la investigación de Mueller es un desastre total", escribió en Twitter. "No han encontrado ninguna colusión y se han vuelto absolutamente locos".

Aunque el presidente se reunió con su equipo legal a mediados de noviembre, dijo a los periodistas que él mismo está manejando las respuestas.

"Mis abogados no están trabajando en eso", dijo. "Estoy trabajando en eso. Mis abogados no escriben las respuestas".

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Las preguntas específicas planteadas por el equipo de Mueller no se han hecho públicas.

Rudolph W. Giuliani, ex alcalde de Nueva York que representa al presidente, le dijo al Washington Post el jueves 15 que todas las preguntas involucran eventos antes de las elecciones de 2016.

Si ese es el caso, las consultas no involucran el tema de Mueller de si Trump obstruyó la justicia al tratar de influir en el resultado de la investigación con el despido del director del FBI James B. Comey u otras acciones similares.

Aunque Trump se jactó el viernes 16 de que estaba manejando las preguntas "muy fácilmente", Giuliani sugirió que algunas "crean más problemas legalmente que otras" y en algunos casos eran "posibles trampas".

Mueller comenzó a buscar una entrevista con Trump hace meses, y finalmente aceptó enviar algunas consultas por escrito. Hay un precedente: en 1987, el presidente Reagan respondió preguntas por escrito durante la investigación sobre el financiamiento ilegal de los rebeldes nicaragüenses con ganancias de la venta encubierta de misiles a Irán, que se conoció como el escándalo Irán-Contra.

No se sabe si Mueller continuará presionando para una entrevista en persona con Trump, o incluso emitirá una citación para forzar su testimonio, después de obtener las respuestas por escrito.

El abogado independiente Ken Starr llevó al presidente Clinton ante un gran jurado en 1998, interrogándole sobre su aventura con la pasante de la Casa Blanca, Monica Lewinsky.

El abogado especial Robert Mueller III, que aparece en la foto de un testamento en Capitol Hill en 2013 cuando era director del FBI, está a la espera de las respuestas escritas del presidente Trump a las preguntas de la investigación sobre Rusia. (J. Scott Applewhite / Associated Press)
El abogado especial Robert Mueller III, que aparece en la foto de un testamento en Capitol Hill en 2013 cuando era director del FBI, está a la espera de las respuestas escritas del presidente Trump a las preguntas de la investigación sobre Rusia. (J. Scott Applewhite / Associated Press) (Associated Press)

Trump ha negado cualquier conspiración con una operación de inteligencia respaldada por Rusia, que hackeó los correos electrónicos del Partido Demócrata y desarrolló una estrategia de desinformación en las redes sociales, para impulsar su campaña contra Hillary Clinton en 2016.

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Las respuestas del presidente se producen cuando la supervisión de la investigación de Mueller está cambiando. Después de la elección intermedia del 6 de noviembre, el presidente expulsó al procurador general Jeff Sessions e instaló al jefe de personal de Sessions, Matt Whitaker, como su reemplazo temporal.

Hasta ahora, el subdirector general Rod Rosenstein había estado supervisando la oficina del abogado especial porque Sessions se recusó. Sin embargo, Whitaker asumirá esa responsabilidad, según el Departamento de Justicia, lo cual ha creado alarma entre los analistas porque Whitaker criticó abiertamente el trabajo de Mueller antes de unirse al Departamento de Justicia en 2017.

Whitaker no estuvo de acuerdo con la decisión de nombrar un abogado especial en 2017, e insistió en que no hubo una conspiración entre el equipo de Trump y los rusos, descartando una pregunta clave que la investigación ha tratado de responder.

La decisión de Trump de nombrar a Whitaker como procurador general en funciones renovó un esfuerzo en Capitol Hill para impulsar una legislación que podría proteger a Mueller de ser despedido indebidamente.

"Mueller ha sido acusado repetidamente y sin fundamento de realizar una cacería de brujas (...) por nadie menos que por el presidente de los Estados Unidos", dijo el senador Jeff Flake (republicano por Arizona) en el Senado a mediados de septiembre.

La legislación bipartidista permitiría a los tribunales determinar si un abogado especial está siendo despedido por una buena causa, y bloquear la expulsión si corresponde.

"Este proyecto de ley está diseñado para proteger la integridad de la investigación del abogado especial", dijo Flake.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), se opuso a la medida. Incluso si se aprobara en el Senado, sería poco probable que sobreviviera en la Cámara de Representantes, que está controlada por los republicanos hasta que la nueva mayoría demócrata asuma el poder en enero, cuando comienza la próxima sesión del Congreso.

"No veo ninguna razón para decirle al presidente que no confiamos en él en esto, y no va a lograr que muchos republicanos voten por eso, al menos no en la Cámara", dijo el representante Tom Cole (R-Okla.).

Aunque Trump ha insistido en que tiene el poder de despedir a quien quiera en el Departamento de Justicia, Cole dijo que no cree que el presidente actúe contra Mueller.

"Si quería terminar la investigación, sé que no le gusta, pero su cálculo siempre ha sido darle tiempo para permitirle llegar a una conclusión", dijo Cole.

Mueller ha obtenido declaraciones de culpabilidad de cuatro ex asesores de Trump, 25 rusos, tres compañías rusas, un hombre de California y un ex abogado de Londres. El ex abogado de Trump, Michael Cohen, también se declaró culpable en Nueva York en un caso penal separado derivado de la investigación de Rusia.

Aunque no se ha acusado a ningún estadounidense de conspirar con Moscú para influir en la elección, podrían presentarse más cargos. Jerome Corsi, un comentarista político de extrema derecha y teórico de la conspiración, dijo que se ha reunido con los fiscales de Mueller durante los últimos dos meses y espera ser acusado de presunta mentira.

"Estaba haciendo mi mejor esfuerzo para cooperar", dijo Corsi en una transmisión de YouTube el lunes 12 d enoviembre. "Evidentemente no fue lo suficientemente bueno".

Corsi, de 72 años, es un asociado de Roger Stone, un asesor de Trump desde hace mucho tiempo que se ha enfrentado al escrutinio de los presuntos vínculos con WikiLeaks, que lanzó correos electrónicos pirateados del Partido Demócrata en 2016. Corsi y Stone han negado cualquier delito.

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El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, aparentemente ya enfrenta un posible procesamiento, aunque no está claro si el caso está relacionado con la investigación de Rusia.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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