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YouTube no es para niños, pero los videos infantiles están entre los contenidos más populares de la plataforma

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El contenido para niños en YouTube es muy visto, informó el Pew Research Center.

El contenido infantil es uno de los más populares en YouTube, a pesar de...

Aunque YouTube desalienta a los niños menores de 13 años a rastrear su vasta biblioteca de videos, según un nuevo estudio el contenido que apunta y presenta a niños menores de esa edad se encuentra entre lo más popular de la plataforma.

Los clips que parecen atraer a los espectadores menores de 13 años convocaron a audiencias más grandes y fueron publicados por canales con más suscriptores que el contenido para usuarios adolescentes o adultos, a pesar de que representan sólo un pequeño porcentaje del total de videos hechos públicos, descubrió el Pew Research Center.

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Los hallazgos parecen contraponerse a la política explícita de YouTube, que establece que su sitio no es para usuarios menores de 13 años. También llegan en un momento de mayor escrutinio sobre la compañía, mientras la Comisión Federal de Comercio (FTC) investiga el manejo de YouTube del contenido infantil en su sitio.

El estudio de Pew analizó datos de canales de la plataforma con al menos 250,000 suscriptores, durante la primera semana del año.

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Los investigadores descubrieron que, si bien sólo el 2% de los videos publicados presentaban a menores de 13 años, estos clips sumaron tres veces más vistas que otros contenidos. Los videos que parecían destinados a niños promediaron un 65% más de vistas, en comparación con los que apuntaban a otros públicos.

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El estudio tuvo como objetivo realizar un inventario y análisis de todo el contenido en los canales populares de YouTube. Junto con la popularidad del contenido infantil, destacó la importancia de los videos que no están en inglés en la plataforma, el gran volumen de contenido relacionado con videojuegos y el éxito de palabras clave como “Fortnite” y “broma”.

El contenido infantil en el informe fue identificado por un equipo de codificadores reclutados a través de la plataforma de contratación colectiva Mechanical Turk, de Amazon. El grupo confió en gran medida en el instinto humano para clasificar los videos, según el autor principal del reporte, Patrick Van Kessel, debido a la dificultad de crear criterios estandarizados. “Las cosas que obviamente calificaban podían ser animaciones infantiles, juguetes o juegos simples”, explicó Van Kessel. “Uno confía en su instinto. Lo sabe cuando lo ve”.

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YouTube no hizo comentarios sobre los métodos utilizados por Pew, pero un representante de la compañía señaló que, en general, “las categorías de videos más populares tienden a ser de áreas como humor, música, deportes y ‘cómo hacer’ determinadas tareas”. Y siempre hemos sido claros respecto de que YouTube no es para menores de 13 años”.

Josh Golin, director ejecutivo de la Campaña por una Infancia sin comerciales, consideró que los hallazgos son una prueba más de que YouTube no está tomando en serio las leyes que protegen la privacidad de los menores.

Golin formó parte de una batería de grupos de defensa del consumidor que enviaron la carta de queja que desencadenó la investigación de la FTC en YouTube por violaciones de la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños.

Para Golin, la política de edad establecida por la plataforma es en gran medida una estratagema para no cumplir con la ley, que establece que es ilegal recopilar datos sobre niños menores de 13 años sin el consentimiento de los padres.

“Lo que ocurre ahora es que YouTube, la web más popular del mundo para los niños, afirma muy falsamente que no es un sitio para chicos”, expuso. “Pero han estado jugando esta maniobra durante años”.

YouTube lanzó su aplicación YouTube Kids en 2015, para abordar las preocupaciones sobre el contenido inapropiado según la edad en su sitio.

A pesar de los controles parentales y otras características diseñadas para que la aplicación sea una experiencia más amigable para los chicos, YouTube Kids ha sido un imán de críticas respecto de sus prácticas publicitarias y los problemas constantes con contenidos perturbadores.

También se usa relativamente poco, según un informe reciente de Bloomberg, que cita fuentes no identificadas en la plataforma.

Golin añadió que YouTube Kids no hace mucho para abordar los problemas relacionados con la gestión del contenido infantil de YouTube.

“En primer lugar, es sólo una aplicación. Ni siquiera es un sitio web, lo cual es ridículo”, expresó. “Si uno es un productor de medios responsable y desea cargar contenido para niños en YouTube, la única forma es subirlo al sitio principal y esperar que el algoritmo se encargue de ello”.

Para leer esta nota en inglés, hace clic aquí


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