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¿Hará fortuna un pedófilo condenado con una canción del “Joker”?

Joker
Joaquin Phoenix como el Jocker, bailando al ritmo de “Rock and Roll Part 2" de Gary Glitter. En 2015, Glitter fue sentenciado a 16 años de cárcel por abusar sexualmente de tres niñas menores de edad.
(Warner Bros. Pictures)

Durante un minuto completo de debacle en la película “Joker”, un momento perverso de renacimiento se acompaña de un fuerte golpe de rock and roll mientras Joaquin Phoenix baila por una escalera de hormigón, identificándose como el Payaso del Crimen.

La canción con la que se mueve es el éxito instrumental de 1972 “Rock and Roll Part 2" del cantante británico Gary Glitter, un artista con su propia historia oscura.

Corrección:
11:03 PM, Oct. 13, 2019 In an earlier version of this article, the title of the documentary “Leaving Neverland” was misreported as “Finding Neverland.”

Para algunos espectadores, es una elección inquietante del director Todd Phillips, ya que Glitter (nacido Paul Gadd) actualmente cumple una pena de prisión de 16 años por delitos sexuales contra menores. Los críticos en los medios y en las redes sociales se manifestaron rápidamente.

The Daily Beast declaró que la inclusión de la canción “ha conmocionado al público del Reino Unido”, mientras que USA Today señaló que Glitter “recibirá regalías por el éxito de Joker “mientras está tras las rejas”.

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“Seguiré evitando ver #JokerMovie hasta que retiren la canción del pedófilo convicto Gary Glitter o donen regalías a una organización benéfica de abuso infantil”, publicó @hooperstarium. Y @ sharonhollydav1 tuiteó: “Entonces, cuando compre un boleto, recuerde quién obtendrá algo de eso”.

Ni Phillips, el supervisor musical Randall Poster, ni el estudio de cine Warner Bros. respondieron a las solicitudes de comentarios sobre la inclusión de la canción. Phillips, quien dirigió la exitosa comedia “The Hangover”, se siente cómodo con esto: en 1993, hizo un documental sobre el fallecido y auto mutilado extremista punk-rock GG Allin; y cuando “Joker” se lanzó la semana pasada en medio de una tormenta de preocupación por la incitación percibida de la película a la violencia, Phillips lamentó la dificultad de crear comedia en medio del surgimiento de la “cultura del despertar”.

La película “Joker”, de Todd Phillips, recibió el León de Oro en el Festival Internacional de Cine de Venecia.

Aún así, en una época en la que el comportamiento repugnante o ilegal de un artista es cada vez más probable que atraiga reproches, los cineastas y sus supervisores musicales tienen que sopesar los beneficios y los inconvenientes de incluir canciones de artistas controvertidos o deshonrados.

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Mary Ramos, colaboradora musical con el director Quentin Tarantino durante 25 años, recientemente lidió con la inclusión de una canción escrita por Charles Manson en “Once Upon a Time... In Hollywood”. Cuando los realizadores se aseguraron de que nadie conectado a Manson recibiría regalías, avanzaron.

“Hay tanta música increíble por ahí, que parece una buena idea intentar elevar otro trabajo en lugar de usar una canción con una historia contaminada”, dice Ramos, quien autorizó la canción de Glitter para la comedia “Happy Gilmore” en 1996, antes de que comenzaran sus problemas criminales. “Pero en realidad todo se reduce al personaje y la historia. La supervisión de la música de cine es un arte: las canciones no se eligen al azar”.

Para “Joker”, gran parte de las críticas se centran en suposiciones de que Glitter se estaba beneficiando personalmente de su uso en la película, pero Glitter vendió todos sus derechos de la grabación y publicación de “Rock and Roll Part 2", coescrito por el fallecido Mike Leander, así como sus otras canciones de hace más de dos décadas, según Snapper Music, el sello con sede en Londres que ahora posee los derechos de las grabaciones maestras de Glitter.

“A Gary Glitter no se le paga”, dijo un portavoz de Snapper en Londres que pidió permanecer en el anonimato. “No hemos tenido contacto con él”. La canción atrajo consistentemente a cineastas y productores de televisión mucho antes de “Joker”, aterrizando en “Meet the Fockers”, “Boyhood”, “South Park” y “The Office”, agregó el portavoz. “No lo promocionamos en absoluto”.

Yalitza Aparicio, protagonista de Roma, convivió con Joaquin Phoenix durante el Festival Internacional de Cine de Toronto (TIFF).

Snapper compró la grabación para el catálogo de Glitter en enero de 1997, varios meses antes de que los problemas legales del cantante comenzaran con el descubrimiento de pornografía infantil en su computadora portátil y en su hogar. Los planes de su nuevo sello para un álbum retrospectivo fueron cancelados rápidamente. A diferencia de otros artistas heredados en el sello, Snapper no vende copias físicas de los registros de Glitter, que están disponibles sólo como descargas y transmisiones digitales.

En Estados Unidos, los derechos para las canciones en “Rock and Roll Part 2" pertenecen a Universal Music Publishing Group, que representa a Glitter, y BMG, que representa a Leander. Un representante del grupo editorial de Universal declaró: “El interés editorial de Gary Glitter en los derechos de autor de sus canciones es propiedad de UMPG y otras partes, por lo tanto, UMPG no le paga regalías ni otras consideraciones”.

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Gary Glitter
Gary Glitter es escoltado por policías fuera de la Corte Suprema del Pueblo en la ciudad de Ho Chi Minh en 2006 después de su apelación. Estaba cumpliendo condena en una prisión vietnamita por abuso sexual infantil.
(AFP/Getty Images)

En 2014, Billboard informó que la canción aún gana $250.000 en regalías anuales. Y un supervisor de música veterano estimó que “Joker” probablemente pagó entre $100.000 y $200.000 por la canción, una división total casi uniforme entre los titulares de los derechos de publicación de la canción y su grabación maestra.

“Rock and Roll Part 2" fue grabada en Spot Studios en Londres en 1971 por Glitter y su productor Leander, quienes tocaron todos los instrumentos. Glitter manejó los cánticos de "¡Hey!” y dirigió los aplausos.

El sencillo (oficialmente el lado B de la “Parte 1") fue un éxito entre los 10 mejores en Estados Unidos en 1972. Glitter fue aún más popular en Reino Unido. A medida que su carrera se desvaneció en la década de 1980, “Rock and Roll Part 2" siguió siendo un éxito en las películas y, especialmente, un llamado a las armas para los fanáticos en casi todos los eventos deportivos en EE.UU.

“Era una figura bastante sorprendente, un tanto absurda pero amenazante”, dice el crítico Simon Reynolds, autor de ‘Shock and Awe: Glam Rock and Its Legacy’. “La música tenía una extrañeza innegable”. Las revelaciones posteriores sobre los delitos sexuales de Glitter, agrega Reynolds, “arruinaron los recuerdos pop de muchas personas”.

Glitter fue arrestado y condenado en Inglaterra en 1997 por descargar una gran cantidad de pornografía infantil. Más tarde fue deportado de Camboya y encarcelado en Vietnam por delitos sexuales. En 2015, fue sentenciado a 16 años de prisión por una variedad de delitos sexuales que involucran a menores.

Ahora que tiene 75 años, Glitter no está programado para su libertad por una docena de años más.

Esa historia ha hecho que sus canciones sean problemáticas para los cineastas y sus supervisores musicales. Glitter es sólo parte de un linaje de artistas populares que han sido acusados ​​o condenados por una serie de actividades ilegales e inmorales, entre ellos Phil Spector, R. Kelly y Michael Jackson.

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“Ese es un tema que ha sido objeto de muchas discusiones nocturnas”, dice Ramos, quien se conmovió a principios de este año con el documental “Leaving Neverland”, que alega con un gran detalle que Jackson abusó sexualmente de niños pequeños. “Es una cuestión difícil. Amo esa música, crecí con esa música, pero es difícil escucharla ahora”.

La fuerza de sus admiradores más ardientes y miembros de su familia ha dañado con éxito el legado comercial de Jackson hasta el momento. “Incluso con el documental, todavía lo escucho”, dice Tiffany Anders, supervisora ​​de música en la serie de televisión “PEN15" y “Sorry for Your Loss”. “Todavía me proponen a Michael Jackson como si nada hubiera pasado”.

“Hay tantas personas que han hecho música y han ido a la cárcel por crímenes horribles”, agrega Anders, argumentando que usar una canción no equivale a respaldar el comportamiento criminal de una estrella del pop caída. “No creo que debamos limitarnos creativamente porque las personas están en mal estado”.

Phil Spector
El famoso productor Phil Spector fue sentenciado en 2009 de 19 años a cadena perpetua por el asesinato de la actriz Lana Clarkson.
(Al Seib / Los Angeles Times)

Mientras el productor y compositor Phil Spector permanece en una prisión de California por el asesinato de la actriz Lana Clarkson, su música continúa aterrizando en proyectos de cine y televisión como “Shaft”, “Welcome to Marwen”, “The Voice” y “Glow”. Si una canción clásica de Spector de principios de los 60 fuera perfecta para una película de época, Anders consideraría usarla.

La licencia de canciones puede complicarse aún más con el hip-hop, cuyas pistas a menudo incluyen muestras de canciones viejas de artistas problemáticos que luego comparten créditos de co-escritura y regalías. Anders recientemente otorgó la licencia de “King Kunta” de Kendrick Lamar, que incluye una parte de Michael Jackson, pero eso no le impidió usar “al mejor artista de hip-hop ganador del Premio Pulitzer de música”.

Mantener una línea moral consistente respecto al uso de la música por parte de artistas con un pasado complicado siempre será difícil. Janet Billig Rich, supervisora ​​y gerente musical, recuerda una reunión reciente con un cliente en la que alguien sugirió la canción: “Rock and Roll Part 2".

“El cliente reaccionó como, ¿Gary Glitter? ¡No podemos tener eso asociado con nuestra marca!’”, recuerda Billig Rich. “Aconsejaría a un cliente: tienes 10 o 20 segundos para usarlo [en la película]. Quieres causarte una dura labor; supongo que no quieres llevar a cuestas ningún equipaje”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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