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Caroll Spinney, titiritero de “Sesame Street” detrás de Big Bird y Oscar the Grouch, muere a los 85 años

Caroll Spinney
Caroll Spinney, de 80 años, interpretó a Oscar the Grouch en “Sesame Street”.
(Cheryl A. Guerrero / Los Angeles Times)

Caroll Spinney, quien le dio su calidez a Big Bird y Oscar the Grouch su gruñido durante casi 50 años en “Sesame Street”, murió el domingo a los 85 años en su casa en Connecticut, según Sesame Workshop.

Sesame Workshop dijo en un comunicado que el legendario titiritero vivió durante algún tiempo con distonía, que causa contracciones musculares involuntarias.

Spinney le dio vida a los dos Muppets principales desde su inicio en 1969 cuando tenía 36 años, y los interpretó casi exclusivamente a los 80 en el programa de televisión para niños de PBS que luego se mudó a HBO.

“Antes de venir a‘ Plaza Sésamo ", no sentía que lo que estaba haciendo fuera muy importante”, dijo Spinney cuando anunció su retiro en 2018. “Big Bird me ayudó a encontrar mi propósito”.

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A través de sus dos personajes, Spinney ganó fama que trajo giras internacionales, libros, álbumes de discos, papeles de películas y visitas a la Casa Blanca.

“Caroll fue un genio artístico cuya visión amable y amorosa del mundo ayudó a dar forma y definir a Sesame Street desde sus primeros días en 1969 hasta cinco décadas, y su legado aquí en Sesame Workshop y en el firmamento cultural será interminable”, Sesame Workshop dijo.

Pero nunca se convirtió en un nombre familiar.

“Puedo ser la persona famosa más desconocida en Estados Unidos”, dijo Spinney en sus memorias de 2003. “Es el pájaro el que es famoso”.

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Spinney le dio a “Sesame Street” su emotivo yin y yang, infundiendo al Big Bird de 8 pies 2 pulgadas con una dulzura infantil que a menudo se usa para manejar temas tristes, y dándole al Oscar que mora en la basura, cuya voz Spinney basada en un taxista de Nueva York, un cinismo callejero que enmascara un tierno núcleo.

“Me gusta ser miserable. Eso me hace feliz ”, decía Oscar a menudo. “Pero no me gusta ser feliz, así que eso me hace sentir miserable”.

Para los colegas no había duda de a qué personaje se parecía el amable Spinney.

“Big Bird es él y él es Big Bird”, dijo el ex escritor principal de “Sesame Street”, Norman Stiles, en un documental de 2014 sobre Spinney.

No fue fácil ser Big Bird. Para interpretar el papel, Spinney amarraba un monitor de televisión a su pecho como sus únicos ojos al exterior. Luego se colocó el cuerpo gigante del pájaro amarillo sobre él. Mantuvo su brazo derecho en alto constantemente para operar la cabeza, y usó su mano izquierda para operar ambos brazos. El pájaro tendía a encorvarse más a medida que los años pasaban factura.

En 2015, Spinney cambió a simplemente proporcionar las voces de los personajes. Ese año, el programa de PBS desde hace mucho tiempo firmó un pacto de cinco años con HBO que le dio al canal de cable premium el derecho de emitir nuevos episodios nueve meses antes de que se emitan en PBS.

El creador de Big Bird, Kermit Love, siempre insistió en que su diseño era una marioneta, no un disfraz. Pero para muchos niños, él no era ninguno de los dos. El era real.

“Los niños de ocho años han descubierto con horror que es un títere”, dijo Spinney a The Associated Press en 1987.

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Nacido en 1933 en Waltham Massachusetts, Spinney tuvo una madre que lo apoyó profundamente y que le construyó un teatro de marionetas después de que compró su primer títere, un mono, a los 8 años.

Pasó cuatro años en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Después de la escuela secundaria, luego regresó a Massachusetts y entró en la televisión. Se unió a su colega titiritera Judy Valentine para su propia serie diaria, luego trabajó en una versión de Boston del espectáculo de payasos “Bozo’s Big Top”. Spinney en este período tuvo tres hijos, Jessica, Melissa y Benjamin, todos de 1960 a 1971 matrimonio con Janice Spinney. Más tarde se casó con su segunda esposa, Debra, en 1979, y los dos fueron casi inseparables por el resto de su vida.

Fue después de una desastrosa actuación en un festival de títeres en Utah que Spinney conoció al maestro Muppet Jim Henson, quien regresó al escenario y le dijo: “Me gustó lo que intentabas hacer”, recordó Spinney diciendo a Henson en sus memorias.

Spinney se uniría al equipo Muppet cuando “Sesame Street” estaba a punto de convertirlos de un fenómeno popular en una institución estadounidense. Henson trajo a su personaje característico, Kermit the Frog, al espectáculo. Su mano derecha Frank Oz se haría famoso a través de Grover y Cookie Monster. Juntos crearon a Ernie y Bert.

Pero Big Bird se convertiría en la estrella más grande del programa, su nombre e imagen son sinónimos no solo de “Sesame Street” sino también de PBS y la televisión infantil. El personaje generalmente se usaba para la comedia, pero su inocencia y preguntas también eran útiles cuando los temas serios debían abordarse. Cuando el comerciante de “Sesame Street”, el Sr. Hooper murió, Big Bird tuvo que recibir una lección sobre la aceptación de la muerte, diciendo en el memorable episodio de 1983 que “tiene que regresar. ¿Quién se encargará de la tienda? ¿Quién va a hacer mis batidos de alpiste y contarme historias? “

Cuando Henson murió repentinamente en 1990 a los 53 años, dejando al mundo Muppet devastado, Big Bird jugó el mismo papel en la vida real. En el funeral, Spinney apareció sola en el escenario con el disfraz completo de Big Bird y cantó “It’s Not Easy Bein ‘Green”, la canción de Kermit.

“Fue extraordinariamente conmovedor”, dijo Oz en el documental de Spinney. “Destrozó a la gente”.

Spinney dijo que estaba llorando debajo de las plumas, pero terminó la canción, mirando al cielo y diciendo: “Gracias Kermit”, antes de irse.

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El cofundador de Sesame Street (Plaza Sesamo), Joan Ganz Cooney, dijo el domingo que Spinney, su colega y amigo de toda la vida, “no solo nos dio Big Bird y Oscar the Grouch, sino que también dio mucho de sí mismo”.

“Nosotros en Sesame Workshop lamentamos su fallecimiento y sentimos una inmensa gratitud por todo lo que ha dado a Sesame Street y a los niños de todo el mundo”, dijo.


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