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Un artista hizo su propia patrulla fronteriza ‘lowrider’. Cómo las ideas hacen ping pong entre EE. UU. y México

Un 'lowrider' de Ruben Ortiz Torres en el Museo Universitario de Arte Contemporáneo en la Ciudad de México.
Vista de la instalación “Alien Toy”, 1997, de Rubén Ortiz Torres, realizada en colaboración con Salvador “Chava” Muñoz, en MUAC en la Ciudad de México.
(Ed Tahaney)

La camioneta Datsun de 1973 estacionada en una galería del Museo Universitario de Arte Contemporáneo (MUAC) en la Ciudad de México no es un vehículo ordinario. Sus puertas giran. La cama periscopio gira. Todo el frente se separa y gira como un ‘Transformer’ haciendo una rutina de bastón.

La pieza de resistencia es el trabajo de pintura, que incluye la icónica franja verde de los vehículos de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Excepto que este ‘lowrider’ levantado no patrulla las fronteras. Es demasiado de otro mundo para eso. Un conjunto de letras mayúsculas estampadas en la cama del camión anuncian irónicamente: PATRULLA ESPACIAL.

Es un ranfla que es totalmente cósmico. (Traducción del chicano: es un camión que es totalmente cósmico).

"Alien Toy", 1997, de Rubén Ortiz Torres y Salvador "Chava" Muñoz, transforma un Datsun de 1973 en algo de otro mundo.
(Óliver Santana Martínez )
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“Alien Toy”, como se llama la pieza, es una obra de 1997 del artista, radicado en Los Ángeles, Rubén Ortiz Torres, realizada en colaboración con el maestro de hidráulica lowrider Salvador “Chava” Muñoz. Reúne, de manera singular, varios temas que han preocupado a Ortiz durante mucho tiempo, entre ellos, las formas en que la cultura popular sintetiza nociones de identidad.

La pieza celebra la estética improvisada de la cultura automovilística chicana, al tiempo que asiente con la cabeza a la historia intelectual mexicana. A saber, un famoso (y verdaderamente estrafalario) ensayo de 1925 escrito por el filósofo y político José Vasconcelos. Argumentó que la sociedad híbrida europea-indígena-negra de México, que denominó la raza cósmica (la raza cósmica), llevaría a la humanidad al futuro trascendiendo la división nacional.

La instalación ‘lowrider’ también refleja los intereses personales de Ortiz en otros aspectos de lo cósmico. El artista, también un notable curador, nació en la Ciudad de México, pero se mudó al sur de California para estudiar en CalArts a principios de la década de 1990. Cuando comenzó a enseñar profesionalmente, lo hizo bajo una visa de trabajo que lo clasificó como un “extranjero con habilidades extraordinarias”.

“Siempre me ha encantado”, dice Ortiz por teléfono, repitiendo las palabras para que surta efecto. “‘Alien de habilidad extraordinaria’. Se sentía como ciencia ficción ". (Ortiz se ha convertido en ciudadano estadounidense).

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"Segundo Buda en la inspección secundaria", 2002 (en zócalo), de Rubén Ortiz Torres, y "Transgenic Corn", 2002 (en el piso), de Ortiz y su compañero artista Eduardo Abaroa.
(Óliver Santana Martínez)

“Alien Toy”, que fue visto por última vez en UC Riverside como parte de la muestra grupal de PST: LA / LA “Mundos Alternos: Arte y ciencia ficción en América Latina”, ahora forma parte de una atractiva encuesta sobre la carrera de Ortiz Torres estará en MUAC hasta el 15 de marzo. “Customatismo”, como se titula su espectáculo, es una de las dos exposiciones en el museo que exploran las formas en que las ideas y las imágenes del ping pong cruzan la frontera entre México y Estados Unidos, entre dos sociedades que reflejan, distorsionan y asimilan los conceptos del otro, de manera que resultan en curiosas amalgamas culturales.

El segundo espectáculo es una instalación de la fotógrafa con sede en la Ciudad de México, Yvonne Venegas, inspirada en su propia historia familiar. Sus padres, José Luis Venegas y Julia Edith Percevault, son fundadores de Venegas Fotogografía Fina, un destacado estudio de Tijuana que, desde la década de 1970, ha sido el lugar de referencia de la ciudad para la fotografía de retratos y eventos.

Yvonne Venegas, junto con los curadores Cuauhtémoc Medina y Jaime González Solís, estudió detenidamente los voluminosos archivos del estudio para producir la exposición “Días únicos: el estudio y su archivo”. La instalación es un estudio de las técnicas fotográficas de los años setenta. También descubre los momentos intermedios que no se convierten en álbumes de bodas: el personal de la cocina con Champagne, una pareja besándose torpemente ante una cortina fruncida, una socialité con un vestido amarillo limón empuñando un cóctel ante un bronce de la Venus de Milo

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“Están las imágenes terminadas, siguen un patrón”, dice Venegas. “Los errores terminan en la basura. Pero hay esas imágenes que no son del todo errores, algo que sucede entre esos dos momentos. Algunos de ellos son arrojados. Algunos de ellos todavía me parecen hermosos. Son tan ambiguos”.

"Afife Baloyán", 1974, de José Luis Venegas, empleado en una instalación de su hija Yvonne Venegas en MUAC.
(José Luis Venegas / Venegas Fotografía Fina Studio Archive)

Significativamente, “Días únicos” cuenta una historia sobre cómo las ideas sobre fotografía han viajado a través de las fronteras.

El padre de Venegas estudió fotografía a través de un curso por correspondencia con la Famous Photographers School en Westport, Connecticut, una institución dirigida por el conocido fotógrafo comercial Victor Keppler. A fines de la década de 1960, la familia se mudó a Los Ángeles y José Luis se fue a trabajar para Alfred & Fabris Studios, donde aprendió un sistema de documentación de bodas que se basó en la captura de 25 momentos clave. Comienza con la novia atendiéndose a sí misma ante un espejo y termina con los recién casados que se van al final de la fiesta.

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En 1972, la familia regresó a Tijuana y abrió su propio estudio fotográfico e implementó estas técnicas, convirtiéndose rápidamente en los eminentes fotógrafos de fiestas de la ciudad.

La exposición del museo absorbente de Venegas sirve como un índice delirante de las convenciones de la fotografía de bodas del siglo XX. También captura esos momentos nunca antes vistos en los que la máscara de una sonrisa preparada se ha deslizado y los sujetos son más vulnerables. (Si no puede llegar a MUAC, un catálogo que vale la pena reproduce muchas de las imágenes. Además, una cartera de tomas seleccionadas de Venegas aparece en la edición de otoño de la revista Aperture, que está dedicada a los artistas de la Ciudad de México).

"Días únicos: el estudio y su archivo" de Yvonne Venegas reúne imágenes de bodas del estudio de fotografía comercial de su familia en Tijuana.
(Óliver Santana Martínez)

La instalación también captura la naturaleza transfronteriza del trabajo. El espectáculo es un registro de Tijuana a medida que se convirtió en una próspera metrópoli fronteriza. También es un registro de familias mexicanas que se casan con las estadounidenses. Es un estilo fotográfico estadounidense importado a México, luego reexportado a los Estados Unidos en forma de película sin revelar, que Venegas desarrolló e imprimió en California. En el proceso, José Luis reformó la naturaleza de la fotografía de eventos en Tijuana.

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“Fue el primer fotógrafo en hacer color de esta manera”, dice Yvonne Venegas. (José Luis disparó con un Hasselblad de formato medio.) “En los años 70, en Tijuana, él era realmente el único ... Hubo fotógrafos de estudio que hicieron blanco y negro, o los fotógrafos de eventos que hicieron los 35 mm, pero no había un tipo que hiciera todo. Lo hizo muy popular. Se convirtió en un símbolo de estado tener la foto de mi padre en la pared ".

"Boda Sosa - Gómez", 1972, de José Luis Venegas, una selección de Yvonne Venegas para "Días únicos: el estudio y su archivo" en MUAC.
“Boda Sosa - Gómez”, 1972, de José Luis Venegas, una selección de Yvonne Venegas para “Días únicos: el estudio y su archivo” en MUAC.
(José Luis Venegas / Archivo Estudio Venegas Fotografía Fina)

Si la instalación de Venegas registra las formas en que viajan las ideas, la exposición de Ortiz revela las formas maníacas en que rebotan y se transforman: cómo un significante de la cultura revolucionaria mexicana (un campesino con sombrero) puede terminar decorando una atracción en carretera en Carolina del Sur. O cómo un fabricante de imitaciones precolombinas de México puede hacer una reproducción de una talla azteca que sirve de telón de fondo a una banda de raperos chicanos que cantan sobre la indigeneidad en Los Ángeles.

Estos fenómenos se presentan en la fascinante película de Ortiz de 1995, “Fronterilandia / Frontierland”, realizada en colaboración con el historiador y cineasta de Los Ángeles Jesse Lerner. La película lleva un Cuisinart a imágenes de la cultura mexicana y estadounidense y las formas en que se hacen eco: hay pirámides reales y falsas. Las voces de los verdaderos campesinos juegan sobre tíos bros con sombreros. En una fiesta de Santa Bárbara, todos, independientemente de la raza, parecen estar vestidos con galas mexicanas.

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“Donde hay un pasado noble o incluso la ilusión de uno”, dice un narrador, “emprendedores, promotores y clientes están en camino”.

"Rompiendo el Código Maya", 1995, de Rubén Ortiz Torres, presenta una pirámide y una cámara de circuito cerrado.
(Óliver Santana Martínez)

De manera similar, en una pintura de 2014, titulada “White Washed America”, Ortiz emplea tonos monocromáticos de reluciente pintura turquesa para recrear el infame mural de la calle Olvera del pintor mexicano David Alfaro Siqueiros, “América Tropical”, de 1931, el blanco. por criticar al imperialismo estadounidense al mostrar a un campesino indígena muerto. (El mural fue descubierto en 2010.)

La pieza es un pintor mexicano en Los Ángeles que recrea el trabajo de un pintor mexicano en Los Ángeles que emplea el lenguaje estético de los trabajos de pintura lowrider y Finish Fetish, la escuela de artistas de los años 60 del sur de California cuyos elegantes trabajos abstractos también se inspiraron en los detalles automotrices. Sin embargo, en las manos de Ortiz, la pieza va más allá de la superficie, con la imagen apenas legible del mural de Siqueiros que se materializa como un fantasma mexicano en lo que, desde la distancia, parece un tablón abstracto “Cool School”.

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La pieza

An installation view of Ruben Ortiz Torres' solo show at MUAC, with "White Washed America," 2014.
Vista de una instalación de la exposición individual “Customatism” de Rubén Ortiz Torres con “White Washed America”, 2014, a la derecha.
(Óliver Santana Martínez)

Esta extensa encuesta, comisariada por Mariana Botey, abarca más de 30 años de producción del artista, centrada principalmente en su escultura, pinturas y video. (Sus extensas carteras fotográficas no están representadas). Pero lo que está a la vista proporciona una narrativa fascinante sobre las formas en que los mexicanos y los estadounidenses se han considerado mutuamente con enemistad y fascinación.

También destaca los profundos vínculos intelectuales entre los dos países. Ortiz señala que el ensayo de raza cósmica de Vasconcelos nació no en México sino en Estados Unidos. “Lo desarrolló en San Diego”, dice.

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“De hecho, el texto más importante que se ha escrito sobre la identidad mexicana se ha escrito en California”, agrega, “‘El laberinto de la soledad’ - Octavio Paz estaba pasando un tiempo en Los Ángeles cuando lo escribió. Y la otra persona Incluiría es [el revolucionario mexicano Ricardo Flores] Magón. Las ideas importantes de la revolución también están escritas en California. Es aquí donde se desafían estas ideas de identidad ".

Específicamente, tuvieron lugar en Los Ángeles: Los Ángeles fue un sitio clave para Magón y otros autores intelectuales de la Revolución Mexicana, como se exploró en la exposición “Regeneración: Tres generaciones de ideología revolucionaria” en el Vincent Price Art Museum a fines del año pasado.

"Long Shopper", 2015, un carrito de compras personalizado por Rubén Ortiz Torres.
(Óliver Santana Martínez)

El espectáculo de Ortiz viajará al Museo de Arte Contemporáneo de San Diego en enero de 2021. Pero no está programado que llegue a Los Ángeles, donde vive el artista y donde se formaron tantas de las ideas que está explorando. Y tampoco, para el caso es la instalación de Venegas, a pesar del hecho de que ella nació en Long Beach y el trabajo de su familia fue moldeado por su tiempo en Los Ángeles en los años sesenta y setenta.

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Esto revela los puntos ciegos curatoriales en algunas de las instituciones de arte contemporáneo de Los Ángeles, que continuamente pasan por alto la conexión de la región con México. Sería una lástima que “America White Washed”, una pintura que tiene a Los Ángeles escrita en su ADN material, por ejemplo, termine en una colección de museo fuera de la ciudad.

Las exposiciones de Ortiz y Venegas, junto con los espectáculos en curso de Rafa Esparza de Los Ángeles y Marcos Ramirez ERRE de Tijuana en MASS MoCA, marcan uno de los grandes diálogos sociales y políticos de nuestra era: la frontera y el reconocimiento de las identidades híbridas de nuestra región. Estas ideas merecen una mayor visibilidad en Los Ángeles.

La reciente cobertura de los medios ha hecho mucho ruido del hecho de que la escena artística de Los Ángeles se está volviendo “internacional”. Estas exposiciones muestran que siempre lo ha sido.

Rubén Ortiz Torres: "Customatism"

  • Where: Museo Universitario de Arte Contemporáneo (MUAC), Insurgentes Sur 3000, Centro Cultural Universitario, Coyoacán, Mexico City

  • When: Through March 15, 2020

  • muac.unam.mx
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Yvonne Venegas: "Special Days: The Studio and Its Archive"

  • Where: Museo Universitario de Arte Contemporáneo, Insurgentes Sur 3000, Centro Cultural Universitario, Coyoacán

  • When: Through Jan. 12

  • muacn.unam.mx


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