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Entretenimiento

CRONOLOGÍA: La horrible historia que se describe en el documental de Netflix “Los juicios de Gabriel Fernández”

Gabriel Fernandez
Gabriel Fernández, de 8 años, de Palmdale, murió después de ser abusado por su madre y su novio en 2013. El caso es el tema de una nueva serie de Netflix.
(Photo provided by relatives.)

La horrible muerte de Gabriel Fernández, de 8 años, en 2013, desencadenó olas de dolor a través de Los Ángeles que aún perduran.

Ahora, una nueva serie de Netflix examina el inquietante caso. Dirigida por Brian Knappenberger, “Los juicios de Gabriel Fernández” es una serie documental de seis partes que profundiza en la muerte del niño de Palmdale, que fue brutalmente abusado y torturado por su madre y el novio de ella.

El ex reportero del Times, Garrett Therolf, hizo una extensa crónica del caso para el Times y otros medios. Sus reportajes sirven como base para la serie, que entreteje un retrato de los horrores que sufrió Gabriel y un examen de los fallos sistémicos del gobierno local para protegerlo. (Therolf, que ahora es reportero del Programa de Reportaje Investigativo de UC Berkeley, es productor de la serie).

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A boy’s brutal murder and the public trials of his guardians and social workers prompt questions about the system’s protection of vulnerable children.
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Aquí hay una cronología de los principales acontecimientos en el caso, tal como lo informó el Times.

24 de mayo de 2013: Gabriel Fernández muere

Gabriel Fernández, un niño latino de 8 años de edad de Palmdale, muere dos días después de ser severamente golpeado. Los paramédicos encontraron a Gabriel desnudo y sin respirar, con el cráneo fracturado, tres costillas rotas y perdigones de BB incrustados en su pulmón e ingle.

29 de mayo de 2013: La muerte por tortura del chico de Palmdale desencadena una investigación del condado de L.A.

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Las autoridades inician una investigación sobre el manejo de las quejas de abuso del condado de Los Ángeles que involucran a Gabriel. Cuatro trabajadores sociales son colocados en tareas de oficina a la espera de posibles medidas disciplinarias. “Necesitamos saber dónde se produjo la falla en los servicios recomendados y por qué este niño no fue retirado de esas condiciones de vida”, dijo en su momento el supervisor del Condado Michael D. Antonovich.

30 de mayo de 2013: Los trabajadores sociales del condado de Los Ángeles no detectaron señales de abuso en el niño

Una revisión del Times de documentos confidenciales revela que el Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado dejó a Gabriel al cuidado de su madre y del novio de su madre, a pesar de seis investigaciones de acusaciones de abuso que involucraban a la madre durante la década anterior.

El 25 de junio de 2013: Se crea la comisión de ciudadanos para investigar al Departamento de Servicios Familiares

Tras la muerte de Gabriel, la Junta de Supervisores del Condado vota la creación de una comisión de primera línea para investigar la agencia de bienestar infantil y proponer reformas en su manejo de los casos.

El 30 de julio de 2013: Los trabajadores sociales involucrados en el horrible caso de tortura infantil son despedidos

Dos trabajadores sociales y dos supervisores del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado son despedidos por la muerte de Gabriel. Otros “implicados circunstancialmente” en el caso, reciben cartas de advertencia o reprimenda.

13 de agosto de 2013: La pareja de Palmdale es acusada de torturar y matar al niño

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La madre de Gabriel, Pearl Fernández, y su novio, Isauro Aguirre, son acusados de asesinato y una circunstancia especial de tortura. Según las autoridades, durante los interrogatorios policiales, Aguirre admitió haber causado las lesiones a Gabriel, y Fernández admitió que estuvo presente y no intervino durante la agresión.

Former Times journalist Garrett Therolf in “The Trials of Gabriel Fernandez.”
El ex periodista del Times Garrett Therolf en “Los juicios de Gabriel Fernández”.
(Netflix)

18 de agosto de 2014: El supuesto abuso del chico descrito en el testimonio gráfico del gran jurado

Una reseña del Times de más de 800 páginas de testimonios del gran jurado, revela el patrón de abuso de Fernández y Aguirre contra Gabriel. Dos de los hermanos de Gabriel, ambos menores, testifican que en los meses anteriores a su muerte, Gabriel fue obligado a comer heces de gato y su propio vómito; se le hizo dormir en un armario cerrado sin acceso al baño; y se le sometió regularmente a palizas. Fernández y Aguirre también calificaban de gay a Gabriel, lo castigaban cuando jugaba con muñecas y lo obligaron a llevar ropa de niña a la escuela.

El 1 de julio de 2015: Los fiscales pedirían la pena de muerte contra la madre y su novio por la tortura y el asesinato de su hijo

Los fiscales anuncian que la oficina del fiscal del condado de Los Ángeles solicitará la pena de muerte contra la madre de Gabriel, Pearl Fernández, y su novio Isauro Aguirre, que fueron acusados por un gran jurado con el cargo de asesinato y una circunstancia especial de tortura. Fernández y Aguirre se declaran no culpables.

El 7 de abril de 2016: Los trabajadores sociales son acusados de abuso infantil en el caso de Gabriel Fernández

En un giro inusual en el caso, cuatro trabajadores sociales del condado de Los Ángeles - Stefanie Rodríguez, Patricia Clement, Kevin Bom y Gregory Merritt - fueron acusados cada uno de un delito grave de abuso infantil y un delito grave de falsificación de registros públicos en relación con la muerte de Gabriel Fernández en 2012. Los fiscales del condado de Los Ángeles alegan que los empleados del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado minimizaron “la importancia de las lesiones físicas, mentales y emocionales que Gabriel sufrió... [y] permitieron que un niño vulnerable permaneciera en su casa y siguiera siendo abusado”.

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1 de enero de 2017: Agentes del sheriff de L.A. son disciplinados tras la horrible tortura y la muerte de un niño de 8 años

Una revisión del Times del testimonio del gran jurado, los registros de bienestar infantil y los documentos de la corte, mostraron que los agentes del sheriff del condado de L.A. visitaron la casa de Gabriel Fernández varias veces en los meses anteriores a la muerte del niño. Sin embargo, no encontraron señales de abuso y no presentaron documentos que hubieran llevado a detectives especialmente capacitados a profundizar en la situación del menor. Ninguno de los nueve agentes implicados en el caso, fue acusado de un delito. Los fiscales dijeron en los documentos del tribunal que algunos fueron disciplinados internamente; el Departamento del Sheriff se negó a dar detalles.

15 de noviembre de 2017: El novio de la madre es encontrado culpable del asesinato y tortura del niño de 8 años de Palmdale

Isauro Aguirre es condenado por asesinato en primer grado, también se considera cierto un alegato especial de que el homicidio se cometió con la imposición de la tortura. Los jurados deliberaron durante unas seis horas antes de emitir el veredicto.

13 de diciembre de 2017: El jurado vota por la pena de muerte para el novio de la madre en el asesinato por tortura de un niño de 8 años de Palmdale

Después de deliberar durante unas siete horas en tres días, el jurado recomienda que Isauro Aguirre sea condenado a muerte. El panel de jurados escribió una declaración pública que fue leída en voz alta por la presidenta del jurado: “Fuimos arrancados de nuestra vida cotidiana y reunidos para servir. Nos reunimos para hacer justicia a Gabriel”.

Deputy Dist. Atty. Jon Hatami in an image from “The Trials of Gabriel Fernandez.”
El agente Jon Hatami en una imagen de “Los juicios de Gabriel Fernández”.
(Netflix)

24 de febrero de 2018: La madre del niño de 8 años torturado y golpeado hasta la muerte se declara culpable de asesinato

Pearl Fernández, la madre de Gabriel, se declaró culpable de asesinato en primer grado. Su declaración de culpabilidad evitó un juicio, donde se esperaba que los fiscales buscaran la pena de muerte como lo habían hecho con Isauro Aguirre. El equipo de la defensa de Fernández había dicho que la pena capital no era apropiada dado el bajo coeficiente intelectual de Fernández.

13 de septiembre de 2018: Se mantienen los cargos contra los trabajadores sociales de Los Ángeles por la muerte de Gabriel Fernández, de 8 años de edad

Se niega una moción para desestimar los cargos de abuso infantil y otros cargos contra cuatro trabajadores sociales en el caso de Gabriel Fernández. El juez del Tribunal Superior George G. Lomelí dijo que los trabajadores sociales habían demostrado “un respeto impropio por la vida humana” y “una falta de vigilancia” al no documentar adecuadamente el abuso.

3 de marzo de 2019: La abogada testificó que no reportó el presunto abuso a las autoridades antes de que Gabriel Fernández fuera asesinado

La muerte de Anthony Ávalos, de 10 años de edad, por presunto abuso, pone en tela de juicio a Hathaway Sycamores Child and Family Services, un contratista pagado por el Condado para proveer servicios de bienestar infantil. Según documentos judiciales revisados por el Programa de Informes de Investigación de UC Berkeley y The Times, Barbara Dixon, una ex consejera de Hathaway que trabajó en los casos de Ávalos y Fernández, testificó que su jefe en Hathaway, Michael Bailey, no quería que ella reportara el presunto abuso después de una visita en 2013 a la casa de Gabriel. Dixon también testificó que sus supervisores en Hathaway le dijeron que no cooperara con la policía que investigaba la muerte de Gabriel.

22 de mayo de 2019: Después de 2 sospechas de asesinatos homofóbicos, la auditoría encuentra problemas más amplios con el bienestar infantil de L.A.

Una auditoría estatal del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles, iniciada tras las muertes de Anthony y Gabriel, concluye: “El departamento ha permitido que los niños permanezcan en situaciones inseguras y abusivas durante más tiempo del necesario porque no comenzó o completó las investigaciones en los plazos requeridos”. Además, la oficina del auditor del Estado considera que los trabajadores sociales del departamento utilizaron evaluaciones “inexactas” para determinar el riesgo de los menores y no realizaron comprobaciones de los antecedentes penales de los que vivían en los hogares donde se colocaron los niños.

11 de diciembre de 2019: Para llevar a los asesinos de un niño a la justicia, un fiscal luchó con su propio abuso infantil

En un perfil del Times del fiscal Jon Hatami, que condenó con éxito a Aguirre por el asesinato de Gabriel, el fiscal habla de cómo su propia experiencia de abuso infantil influyó en su manejo del caso de Gabriel y cómo esto cambió su carrera. “Es mi verdad”, dice. “Entiendo lo que es sentirse impotente”.

8 de enero de 2020: La corte de apelaciones desecha los cargos contra cuatro trabajadores sociales en el caso de Gabriel Fernández

En un fallo de 2-1, un tribunal de apelaciones del estado desecha los cargos de abuso infantil y falsificación de registros públicos contra cuatro ex empleados del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado involucrados en el caso de Gabriel. “Aunque puede haber consecuencias para los trabajadores sociales que no cumplan sus deberes”, el dictamen dice, “las consecuencias no incluyen la responsabilidad penal por abuso infantil”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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