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CRÍTICAS. Charlize Theron imbatible, terror femenino de lujo y más estrenos de cine en ‘streaming’

Una escena de “The Old Guard”, que se puede ver ya en Netflix.
(AIMEE SPINKS/NETFLIX)

En medio de los avances y de los retrocesos que se vienen produciendo en lo que respecta a la reapertura de negocios en Estados Unidos, las salas de cine se encuentran en una posición especialmente desventajosa, porque la simple idea de volver a ellas implica un riesgo que pocos parecen estar deseosos de asumir.

Esta situación no se ha visto precisamente aliviada por la reciente admisión de la Organización Mundial de la Salud en lo que respecta a las posibilidades de adquirir el virus en espacios cerrados en los que se permanezca por más de una hora y que no cuenten con ventilación externa, que es justamente lo que sucede en los extrañados recintos.

En Estados Unidos y México las salas de cine no han abierto del todo sus puertas para los grandes estrenos

Tendremos que seguir entonces en casa cuando se trata de ver películas nuevas, y por fortuna, la cartelera virtual de esta semana nos pone al frente de varias sorpresas, porque ofrece la posibilidad de ver trabajos de distintos orígenes, géneros, presupuestos e intenciones. Estos son los filmes que hemos podido ver por adelantado, y que se encuentran ya disponibles en plataformas de suscripción y en servicios de Video On Demand.

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THE OLD GUARD

Director: Gina Prince-Bythewood

Reparto: Charlize Theron, KiKi Layne, Matthias Schoenaerts

Género: Acción / Superhéroes

Pese a que es una estupenda actriz, Charlize Theron se ha visto últimamente encasillada en ciertos papeles vinculados al género de acción que la muestran como una luchadora implacable; y en su caso, esto no es necesariamente malo (OK, no lo es), porque además de que luce muy bien en ellos, la han llevado a convertirse en la contracara femenina ideal de ídolos masculinos ‘de cierta edad’ como Keanu Reeves y Liam Neeson.

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“The Old Guard”, que se estrena directamente en Netflix pero tiene todas las ambiciones de una superproducción hollywoodense, la encuentra en un rol de esta clase, pero con un agregado interesante: además de ser capaz de patear todos los traseros que se le antoje, su personaje, Andy (abreviatura de Andromache de Scythia, su nombre original), es una mujer inmortal de edad indeterminada a la que vemos mayormente en tiempos actuales (¿pre pandémicos?), pero que aparece mediante ‘flashbacks’ en batallas que lucen antiquísimas.

Andy lucha además por causas sociales justas, y lo ha hecho desde hace siglos (literalmente) al lado de tres hombres (dos de ellos gays) que experimentan su misma condición, a los que se suman de pronto una ‘marine’ afroamericana igualmente inmune a la muerte. Esto nos traslada del simple territorio de la ciencia-ficción al de los superhéroes sin disfraces, convirtiendo de paso a “The Old Guard” (que es dirigida por una mujer y se basa en un cómic poco conocido) en una de las cintas más emocionantes, más espectaculares y con mayores posibilidades comerciales de este ingrato 2020.

Esas mismas concesiones al ‘mainstream’ hacen que el filme vea limitado su potencial en el área de la credibilidad y de la lógica, como sucede frecuentemente en las megaproducciones de esta clase; pero hay aquí suficiente reflexión, violencia y ‘gore’ como para satisfacer los apetitos adultos, y en lo que respecta a las causas defendidas por los personajes principales, se toman riesgos moderados no solo al tener a dos protagonistas de la comunidad LGBTQ, sino sobre todo al mostrarlos de manera fugaz en una foto antigua como compañeros de lucha de Fidel Castro.

RELIC

Director: Natalie Erika James

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Reparto: Emily Mortimer, Robyn Nevin, Bella Heathcote

Género: Terror

Un meme que ha estado circulando en estos días asegura que los fans del terror están resistiendo de mejor modo los embates emocionales de la pandemia, y aunque no sabemos si eso es cierto, lo que sí sabemos es que el cine de género es capaz de generar una catarsis inimitable.

En ese sentido, todos los que lo adoramos el miedo ficticio debemos frotarnos las manos con satisfacción ante la llegada de “Relic”, que lleva un nombre parecido a una cinta de 1997 pero que es en realidad una producción completamente nueva que se lanza en VOD y en autocinemas y que, además de su cautivante puesta en escena, resulta a la vez inspirada, dulce y perturbadora.

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En ella, Kay (Emily Mortimer) llega con su joven hija Sam (Bella Heathcote) a la casa en el campo de Edna (Robyn Nevin), su anciana madre, quien anda perdida en los bosques desde hace varios días y que reaparece de pronto, pero aparentemente cambiada. De una manera que no es precisamente sutil pero que de todos modos funciona, el guion de la también directora Natalie Erika James (quien debuta con esto en el largo) empieza a combinar el supuesto estado de demencia de la mujer mayor con hechos de tinte sobrenatural que comienzan a producirse en la residencia.

La historia se desarrolla a paso lento y ominoso, demandando un grado particular de paciencia por parte del espectador antes del estallido de momentos de enorme violencia; pero los resultados son altamente gratificantes para quienes sean capaces de lidiar con las inquietudes que generan los grandes trabajos del género, secundados por un reparto absolutamente brillante y una combinación de emociones que incluyen momentos de insospechada ternura.

THE TOBACCONIST

Director: Nikolaus Leytner

Reparto: Simon Morzé, Bruno Ganz, Johannes Krisch

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Género: Drama histórico

Sin ser una obra maestra, y a pesar de ofrecer un tratamiento moderadamente superficial de los hechos que cuenta, “The Tobacconist” (que se encuentra disponible en la modalidad de Virtual Theatres) es una cinta entretenida y valiosa que merece ser vista por quienes se interesen en recibir una provechosa lección de Historia acompañada por una generosa dosis de romance, aventura y hasta erotismo.

Por el lado más llamativo, la película nos presenta al “Padre del Psicoanálisis” Sigmund Freud, interpretado por el ahora desaparecido Bruno Ganz, quien, curiosamente, hizo de Hitler en la aclamada “Downfall”, pero que asumió en este caso el papel de un personaje de la vida real que fue perseguido por los nazis debido a su origen judío, lo que lo obligó a abandonar su residencia en Viena, ciudad en la que se desarrolla este relato.

Claro que Freud no es el protagonista; dicho papel recae en manos de Franz (Simon Morzé), un adolescente que emigra desde el campo hasta la gran ciudad para trabajar en una tienda de tabaco y que, luego de enamorarse de una bella muchacha checa con hábitos libertinos, empieza a descubrir las verdaderas implicancias de la invasión alemana a su país. Finalmente, en medio de sus aires didácticos y del empleo de algunos recursos fáciles, “The Tobacconist” termina por convencer.

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GUEST OF HONOR

Director: Atom Egoyan

Reparto: David Thewlis, Laysla De Oliveira, Rossif Sutherland

Género: Drama

El reconocido cineasta canadiense de origen armenio Atom Egoyan (“The Sweet Hereafter”) estrena bajo la modalidad de Virtual Cinemas su décimo sexta película, “Guest of Honor”, en la que retoma elementos característicos de su estilo narrativo, como el drama de personajes enfrentados a circunstancias inusuales y el empleo de saltos en el tiempo destinados a ofrecerle al espectador una visión siempre cambiante de los hechos que narra.

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En este largometraje, Jim (David Thewlis, conocido por su participación en la saga de Harry Potter) es un hombre que se encuentra a cargo de una profesión no necesariamente grata: la de un empleado del departamento de salud que visita restaurantes para decidir si estos cumplen con las reglas sanitarias establecidas y, en caso de ser necesario, ordenar su cierre, lo que no lo convierte precisamente en un personaje popular.

Sin embargo, el verdadero problema de Jim parece encontrarse en lo que sucede con su hija Veronica (Laysla De Olivei), quien se encuentra en la cárcel por razones que se revelarán más adelante, como lo harán también detalles del pasado de su padre y de ella misma que cambiarán por completo la perspectiva de lo que vemos. El tono del filme es raramente gozoso y termina siendo en realidad de lo más ‘telenovelesco’, pero las actuaciones son formidables, la puesta en escena es brillante y la historia se sigue siempre con mucho interés.

WIDOW OF SILENCE

Director: Praveen Morchhale

Reparto: Ajay Chourey, Shilpi Marwaha, Bilal Ahmad

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Género: Drama

Con solo cinco años de carrera activa en el largometraje, Praveen Morchhale se ha convertido en una de las figuras más llamativas del cine indio contemporáneo, y su tercera cinta, “Widow of Silence”, disponible desde hoy de modo virtual en L.A., demuestra que tiene todavía algunos elementos que pulir en el plano narrativo, pero que es un realizador extremadamente competente, fiel a sus elecciones estéticas y socialmente consciente.

Aquí, Morchhale cuenta la historia de Aasia (Shilpi Marwaha), una enfermera musulmana del campo cuyo esposo fue secuestrado por fuerzas de seguridad hace siete años y que, al intentar obtener un certificado de defunción para poder recibir una herencia que le permita sobrevivir al lado de su hija adolescente, se enfrenta a un funcionario gubernamental particularmente corrupto e inapropiado.

Los trayectos de Aasia hacia la cercana ciudad de Cachemira se efectúan a bordo de una camioneta manejada por un sujeto que trata de mantener la alegría en medio de la situación de incertidumbre que se vive en la zona debido a los constantes ataques terroristas; y aunque el tono general del relato es por lo general bastante distante, esta misma frialdad funciona como soporte razonable para las penurias de una mujer que tiene que lidiar de manera estoica con un sistema de injusticia flagrante mientras se desplaza en medio de paisajes naturales impecablemente fotografiados.


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