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COMENTARIO. El día en que me sentí John Travolta en un escenario de Vista Bella

Olivia Newton-John y John Travolta protagonizaron la versión cinematográfica de 1978 de "Grease".
(Paramount Pictures)

Tras la reciente muerte de la cantante Olivia Newton-John, aquí compartimos este recuerdo de mi niñez y el baile que nunca olvidé con mi ‘Sandy’ peruana

*Esta historia fue publicada originalmente en julio de 2020, en plena pandemia, pero quisimos rescatarla tras la muerte de la actriz y cantante Olivia Newton-John. Y aunque no se ha anunciado la causa de la muerte, se sabe que le diagnosticaron cáncer de mama en 1992 y fue sometióda a varios años de tratamiento. El cáncer volvió en 2017. Finalmente murió en su rancho en el sur de California el lunes 8 de agosto a los 73 años.

Cuando se estrenó la cinta “Grease” en los cines del mundo, yo apenas era un niño. De hecho me sentí tan identificado con esa historia y su protagonista, que no tuve problemas en subirme a un escenario a bailar e interpretar con un grupo de amigos y amigas una de las famosas canciones de John Travolta y Olivia Newton-John en un baile que se celebró un día en el parque de mi barrio Vista Bella, allá en Trujillo-Perú.

Recuerdo que apenas tenía gel para el cabello para lucir como Travolta, pero me sentía como él. Por supuesto, no tenía ni pantalones negros, ni mucho menos una chamarra (chaqueta o casaca como la quieras llamar) de cuero negro para interpretar a Danny, el personaje principal de esta película musical que se convirtió en todo un suceso en mi país. Lo único que me ayudaba es que mi nombre (Tommy) sonaba al del personaje que inmortalizó Travolta. Tanta fue la emoción, que creo que vi la película tres veces y una de ellas junto a mi abuelita Esther en un pequeño cine de Barranco, Lima antes de viajar a Venezuela.

Pero la experiencia de recibir los aplausos de los vecinos tras bailar “You’re The One That I Want” frente al público fue lo más inolvidable. Lo hice vistiendo una chaqueta prestada de mi amigo Willy (no era negra ni de cuero) que me hizo sentir como Travolta en los brazos de su adorada Sandy, que esa vez la interpretó en el escenario mi amor platónico de la adolescencia, que mejor no la menciono para evitarme problemas. ¿Qué será de ella hoy en día?

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FILE - In this Jan. 27, 2018 file photo, Olivia Newton-John
Olivia Newton-John
(Richard Shotwell/Invision/AP)

Años luz han pasado de esa experiencia en mi barrio a finales de los años 70, pero el simple hecho de enterarme de que el verano mágico que vivieron Danny y Sandy volverá a la pantalla, me ha hecho recordar esos bailes en las fiestas del barrio que se convirtieron en momentos significativos de mi adolescencia junto a mis primos Alex y Andy Alvarado, Ronnie y Jessica Jones, mis hermanos Christian y Wendy y por supuesto, mis amigos Fernando “Bebe” Castillo, Paola y Pathy Sempertigue, Sandra Castillo, Victor González (“Vitucho”), Andy González, Wilfredo (Willy) Silva y su hermana Adriana, Anayansi Navarro (”Cuchi”), Luisa (“Lica”) Angélica Sempertigue, “El Mudo” Hernán, Yuri Rodríguez, “El Chino” Rubén Chaparro, Rocío y su hermana Cecilia Stoll ¡Tiempos aquellos!

Este regreso del clásico del cine también ha tenido sus versiones en obras musicales en México, pero en este caso se trata de una precuela, cuyo título proviene de una de las canciones de la película original, “Summer Nights”, que revela cómo Sandy y Danny se conocieron y se enamoraron.

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Esta producción estará bajo la dirección de Brett Haley (Hearts Beat Loud) y se llamará ‘Summer Lovin’, a cargo del estudio Paramount.

Deadline ha publicado que el proyecto podría convertirse en el inicio de una nueva franquicia con los personajes que hicieron famosos John Travolta y Olivia Newton-John.

El guión de Summer Lovin’ está en las manos de John August y la actriz-escritora Leah McKendrick.

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Por el momento no se conocen los nombres de los posibles actores para los personajes protagonistas. Ojalá mis amigos de la adolescencia pudieran asistir a las audiciones para uno de los papeles. ¿Se imaginan?

Variety también había anunciado que HBO, por su parte, planea un spinoff de Vaselina (Grease) pero para una serie que se titulará “Grease: Rydell High”, el nombre de la escuela de California a la que asistieron y se conocieron los personajes de Danny y Sandy.


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