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Columna: ¿Soy adicta a las velas aromáticas? Quizás, intentaría cualquier cosa para luchar contra la oscuridad de 2020

Scented candles by Machado
¿A qué huele la pandemia? A una buena vela perfumada.
(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)

El objetivo de todas estas velas es crear un yo alternativo, uno que viva serenamente, en un lugar y tiempo más tranquilo, más sano y más esperanzador. Un tiempo en el que el olor de mi casa no importa tanto porque no estoy en ella 24/7.

Así de malo se ha puesto: acabo de pedir un kit para hacer velas aromáticas.

Lo sé, lo sé; estoy muy por detrás de la curva, de lo que pueden dar fe los estantes sin mecha, sin fragancia y saqueados de mi tienda Michaels local. No hay mucho que pueda hacer con una bolsa de cinco libras de cera de soja sin mechas, ¿verdad, Michaels?, así que me vi obligada a recurrir una vez más a Amazon, agotando de esta manera cualquier potencial espíritu “pionero” de la iniciativa. (Es difícil pensar en ti mismo como “volviendo a lo básico” mientras realizas un pedido en línea).

En este caso, sin embargo, el orgullo del bricolaje no es un factor. De hecho, sé cómo hacer velas, batir mantequilla, y coser (si se califica de manera generosa) una costura fina, porque soy lo suficientemente mayor como para haber tenido varios años de clases de economía doméstica, así como taller de madera y metal, impuestas sobre mí por la beneficencia del Departamento de Educación del Estado de Maryland.

Tampoco estoy intentando distraer a mi familia con otro proyecto de pandemia. Mi nuevo pasatiempo es simplemente una cuestión de economía: trataré de hacer mis propias velas aromáticas porque necesito dejar de gastar tanto dinero en velas perfumadas y me niego a lograrlo quemando menos velas.

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Antes de la pandemia, tenía una relación incómoda con el auge de principios de siglo de la industria de las fragancias para el hogar.

Ciertamente es encantador entrar en una habitación con olor a higos, bálsamo o jacinto (disculpas a los alérgicos o a los que les molesta el olor). Pero todas esas velas y difusores cuestan dinero, a menudo bastante, y su creciente popularidad parecía ser un indicio del nuevo consumismo falso-acogedor, una marca de un sistema que fomentaba la noción de que el dinero estaba ahí para gastar. En Los Ángeles, al menos, las líneas de falla de la gentrificación siempre parecían conducir a un café y una tienda que vendía velas de $40, a menudo con nombres como Cashmere.

El furor sobre la afición de Meghan Markle por Diptyque, revelado durante su reciente aparición remota en “America’s Got Talent”, fue una prueba sólida en apoyo de mi creencia de larga data de que las velas aromáticas eran parte de la economía del lujo, apropiadas para las fiestas, la entrega de regalos y las mesas auxiliares de los muy ricos.

Así que la crisis nos convierte a todos en cobardes morales.

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Comencé a encender velas al principio del encierro para que la casa pareciera más festiva. Marzo fue frío, si lo recuerda, y a menudo nublado, incluso lluvioso, y mi recién reagrupada familia necesitaba un impulso que no implicara el consumo de 2.000 calorías adicionales al día en productos horneados. Y era sólo por un mes o dos, ¿verdad?

Siete meses después, las velas aromáticas son ahora un elemento básico; las compro con la misma regularidad con que compro leche, hamburguesas de pavo y papel higiénico. Hay frascos de velas usadas escondidos en cada armario como las botellas vacías de un borracho secreto y ceniceros no vistos en décadas están esparcidos por toda la casa como receptáculos para todos esos fósforos quemados.

Y no soy la única. El dormitorio de mi hija mayor está inundado de aroma de manzana y canela en un intento de mantener el ritmo de su educación en la Universidad de Temple tanto en la temporada como académicamente. Ha aprendido a cortar una mecha y usa términos como “un buen lanzamiento” (refiriéndose a la capacidad de una vela para esparcir el aroma).

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Cualquier prejuicio que tuviera contra las mezclas inverosímiles y los nombres absurdos desapareció hace mucho tiempo. Home Sweet Home, Sweater Weather, Autumn Oak y Charred Juniper arden en cada habitación y, sí, mi hija menor fue una de las que causaron que Target se agotara de su vela Cashmere Vanilla después de que alguien en TikTok mencionara que olía como el aroma de Tom Ford favorecido por Harry Styles.

“Cuando llegues a casa con una que diga ‘Vive, Ríe, Ama’”, dijo mi hijo recientemente, “Voy a tener que intervenir”.

Honestamente, si Yankee Candle, Bath & Body Works o Target tuvieran algún sentido del honor, nombrarían una fragancia en mi honor. Aunque no estoy segura de que “ansiedad terrenal combinada con toques salados de tristeza y picantes notas de furia y miedo” sea un éxito de ventas.

Especialmente porque el objetivo de todas estas velas es crear un yo alternativo, uno que viva serenamente, en un lugar y tiempo más tranquilo, sano y esperanzador. Un momento en el que el olor de mi casa no importa tanto porque no estoy en ella 24 horas al día, 7 días a la semana.

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Como le informé a mi hijo sabelotodo, la ciencia ha demostrado que el olor es el desencadenante más fuerte de la memoria y la emoción: el bulbo olfativo va directamente de la nariz a la amígdala y el hipocampo, las partes del cerebro más fuertemente asociadas con la emoción y la memoria. (Noches de hipocampo: una fragancia boscosa, con un fuerte cuerpo de pachulí y una parte superior de bálsamo y eucalipto). Y francamente, desencadenar los mejores recuerdos y emociones se ha convertido en algo fundamental en estos días. Necesitamos recordar un tiempo en el que no estábamos todos atrapados en casa, con el estómago revuelto por la pandemia y la ansiedad electoral.

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Así que no es sorprendente que mientras gran parte de la industria de la belleza está en caída libre, ¿quién necesita delineador de labios cuando no hay ningún lugar a donde ir?, la fragancia para el hogar ha crecido a pasos agigantados. A medida que los estadounidenses se refugian en casa, cada vez más buscamos consuelo en la luz y el aroma; la fabricación de velas ha salvado a más de unas pocas pequeñas empresas.

Al enfrentarse a las dificultades financieras al principio de la pandemia, Smoke & Fire de Fresno creó una línea de fragancias de cuarentena que incluía Shelter & Chill, Come Thru Queen e incluso Our Votes Matter (“con una infusión de abeto, ciprés, arándano, un toque de vainilla y eucalipto”) junto con otras variedades más tradicionales, como Fireside Chat y, por supuesto, Cashmere Sweater.

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En nuestra casa, las flores de la primavera dieron paso a los cítricos del verano y ahora nos encontramos con los aromas más suaves del otoño: manzana, calabaza, ámbar, almizcle, un poco de vainilla (¡no demasiado!), higo y cedro. Los aromas que emanan de las pequeñas llamas alegres no solo nos aseguran que no tenemos COVID-19 sino que también nos recuerdan que hay cosas, muchas cosas importantes, que existen de manera implacable y restauradora más allá del alcance de los acontecimientos actuales.

Sí, puede que todavía haga 100 grados a las 10 de la mañana aquí en el sur de California, pero es otoño en algún lugar. O lo será. La pandemia no puede prohibir el cambio de color de las hojas, la aparición de árboles desnudos; no puede desterrar esos brillantes días soleados que se disuelven en oro, luego en amatista, luego en negro estrellado y tembloroso. (Sin embargo, el cambio climático sí puede hacerlo, por lo que es importante votar antes del 3 de noviembre).

COVID-19 puede restringir la experiencia de este año de Halloween, Acción de Gracias y Navidad, pero no puede extirpar su realidad. A medida que los días se hagan más largos (y con suerte más fríos), nuestra experiencia de las próximas fiestas y los cambios de temporada serán diferentes, pero aún pueden ser festivos, aún pueden ser felices.

Es mucho pedir a unos pocos recipientes de cera perfumada, pero me criaron como católica y todo el mundo sabe sobre los católicos y su profundo apego a las velas, ofrecidas, con oraciones, en memoria de los muertos y esperanza para los vivos. Los diversos aromas que perfuman tantos hogares en estos días forman su propio tipo de oración continua: que algún día cercano, no necesitaremos el poder terapéutico del ylang ylang y la lavanda, la manzana y el clavo para calmar los nervios agotados por el confinamiento, la preocupación y el perpetuo agravamiento de un ciclo de noticias que ha hecho todo lo posible para que la frase de Dorothy Parker “¿Qué nuevo infierno es este?” sea mundana y poco divertida.

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Después de todo, es mejor encender una sola vela que sentarse y maldecir la oscuridad, y si la oscuridad se defiende, entonces un poco de especia de calabaza funcionará.

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