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CRÍTICAS. Borat vs. Trump, el virus vs. Trump y más estrenos de cine en ‘streaming’, salas y autocinemas

Sacha Baron Cohen y Maria Bakalova en una escena de “Borat Subsequent Moviefilm”
(Cortesía)

Los días parecen haberse detenido en la ciudad de Los Ángeles, donde las salas de cine siguen cerradas debido a la pandemia, a diferencia de lo que viene sucediendo desde hace varias semanas en otros puntos de los Estados Unidos que incluyen a Orange County.

El único cambio realmente importante que se ha producido a lo largo de los últimos siete meses en esta parte del mundo es la reapertura de los autocinemas, en los que, además de los títulos antiguos y de los estrenos independientes de rigor, se han empezado a exhibir las pocas producciones comerciales de gran envergadura que los estudios se han animado a estrenar en los recintos cerrados del país que sí se encuentran abiertos.

Hasta el día de hoy, la primera edición virtual del AFI Fest te permitirá ver en línea “Nuevo Orden”, la aclamada y controvertida cinta mexicana de Michel Franco que se estrena también hoy en salas de cine de todo México.

Pero el público continúa recurriendo con más entusiasmo del habitual a opciones que se encuentran disponibles desde la seguridad del hogar, y esta semana, como lo revela el siguiente listado, esta circunstancia produce que el lanzamiento más esperado se realice a través de una plataforma de ‘streaming’, lo que no impide que revisemos también las demás propuestas.

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BORAT SUBSEQUENT MOVIEFILM

Director: Jason Woliner

Reparto: Sacha Baron Cohen, Maria Bakalova, Dani Popescu

Género: Comedia

Catorce años después de su debut en la pantalla grande, el irreverente y carismático personaje de Borat (un reportero de Kazakhstani) regresa con una nueva película que se estrena directamente en Amazon Prime y que no causará probablemente la misma impresión que su antecesora debido a que ya sabemos por dónde va esto, pero que no deja de ser hilarante y que, además, resulta no solo absolutamente pertinente para la coyuntura social y política que vivimos, sino que acaba de causar una polémica que podría afectar incluso de algún modo a los republicanos.

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En este caso, Borat es enviado de nuevo a los Estados Unidos con el fin de entregarle un regalo especial a Donald Trump, pero al ‘perderlo’, se le ocurre regalar en cambio a su propia hija de 15 años, Tuta (Maria Bakalova). En el camino, se ve forzado a cambiar de destinatario, eligiendo primero al vicepresidente Michael Pence y después al exalcalde de Nueva York y actual abogado de Trump, Rudy Giuliani, quienes aparecen realmente en la cinta sin desearlo, gracias al temerario y ya conocido método ‘mocumental’ de Sacha Baron Cohen, el cerebro detrás de todo esto.

Lo novedoso de “Borat Subsequent Moviefilm: Delivery of Prodigious Bribe to American Regime for Make Benefit Once Glorious Nation of Kazakhstan” (este es su nombre completo) es que se filmó mayormente durante la pandemia y que se refiere constantemente a ella, lo que, sumado a las evidentes intenciones que tiene de cuestionar el actuar de los partidarios de Trump y de burlarse de ellos -empleándolos de modo directo y sin advertencia previa en situaciones que no esperaban-, la convierte en una película de oposición que, aparte de entretener, busca aparentemente influir el resultado de las próximas elecciones.

Esto se hace particularmente claro en su escena más controvertida, que muestra a Giuliani (el verdadero) al lado de Bakalova en un cuarto de hotel tras una entrevista, y que viene despertando comentarios de todo tipo, aunque no es tan escandalosa como se pretende. Sea como sea, se trata de una comedia para adultos (porque tiene muchas bromas sexuales y excesivas) que no dejará a nadie indiferente.

SYNCHRONIC

Directores: Justin Benson y Aaron Moorhead

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Reparto: Jamie Dornan, Anthony Mackie, Ally Ioannides as Brianna Dannelly

Género: Ciencia ficción / Terror

Justin Benson y Aaron Moorhead, quienes nos presentaron hace tres años “The Endless”, uno de los títulos de género más aclamados de los últimos años, vuelven a hacer de las suyas con “Synchronic” (disponible en salas y autocinemas), otra cinta de ciencia ficción ‘dura’ que, pese a verse afectada en su tramo final por unos inesperados coqueteos con el ‘mainstream’, mantiene por lo general la creatividad y las características alucinógenas que distinguen ya a a la obra del dúo artístico.

Anthony Mackie, el Falcon de las cintas de Marvel (sí, ahora hay más presupuesto) interpreta a Steve, un paramédico de Nueva Orleans que, al lado de su compañero Dennis (Jamie Dornan), empieza a atender con cada vez más frecuencia casos de personas muertas en circunstancias especialmente crudas que parecen tener que ver con el empleo de una nueva droga sintética.

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Toda esta primera parte, filmada con tensión y una fotografía de lo más sugestiva, le da paso al descubrimiento de un tumor y a la decisión de Steve de ingerir la extraña sustancia (que según su creador produce viajes en el tiempo con condiciones muy específicas) para dar con el paradero de la hija de Dennis, que se encuentra en calidad de desaparecida tras haber usado la misma droga. Si eres fan de películas así, no puedes perderte esta.

CADAVER

Director: Jarand Breian Herdal

Reparto: Gitte Witt, Thomas Gullestad, Tuva Olivia Remman

Género: Terror

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El terror más puro llega representado esta semana por “Cadaver”, una cinta noruega que se lanza directamente en Netflix y que, a pesar de no tener nada que ver con Universal, hace que nos sintamos como si estuviéramos recorriendo uno de esos laberintos de Halloween que son ofrecidos normalmente por los citados estudios durante la actual temporada.

Eso no es necesariamente malo, claro, porque si bien una estrategia de esta clase puede revelar la ausencia de una historia interesante, el director Jarand Breian Herdal recurre a una puesta en escena creativa y sumamente atmosférica que hará las delicias de los fans del espanto, pese a que, más allá de lo ya dicho, las deudas con “The Shining” y “Eyes Wide Shut” son evidentes.

Por su parte, la trama, que nos presenta a una familia de una sociedad post apocalíptica que acude a lo que cree ser una función teatral en una mansión, es bastante limitada y desafía la credibilidad, aunque no resulta todo lo predecible que podría esperarse, lo que da como resultado una cinta definitivamente menor que se debería disfrutar sin problemas ni expectativas en compañía de amigos con gustos semejantes... y con la ayuda de algunas bebidas espirituosas.

COMING HOME AGAIN

Director: Wayne Wang

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Reparto: Justin Chon, Jackie Chung, Christina July Kim

Género: Drama

El hongkonés-estadounidense Wayne Wang, director de la aclamada “The Joy Luck Club”, nos presenta ahora “Coming Home Again” (disponible en Virtual Cinemas), un drama de alto vuelo y de temática igualmente asiática cuyo ritmo lento y falta de espectacularidad no serán del gusto de muchos espectadores, pero que debería conquistar los corazones de los cinéfilos de verdad con su retrato intimista y conmovedor de las tribulaciones de una familia enfrentada a la enfermedad terminal de uno de sus integrantes.

Justin Chon, recordado por su participación en la saga de “Twilight”, interpreta a Chang-rae, un hombre joven que ha decidido dejar su trabajo en Nueva York para regresar a su San Francisco natal y hacerse cargo de su madre (Jackie Chung), cuya lucha contra el cáncer de estómago no está siendo exitosa. Como es el Año Nuevo, Chang-rae ha decidido preparar un festín con los platillos coreanos que eran los favoritos de la mujer sufriente.

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Pese a que la historia que se cuenta transcurre supuestamente en un solo día, incluye inesperados ‘flashbacks’ que retroceden de manera breve en el tiempo para desarrollar mejor a los personajes, lo que puede ser un tanto desconcertante pero le otorga por otro lado originalidad y vitalidad a una cinta que se desarrolla casi completamente entre las cuatro paredes de un departamento, en la que no faltan consideraciones interesantes sobre la experiencia de los inmigrantes y en la que Chong tiene una actuación absolutamente sobresaliente.

TOTALLY UNDER CONTROL

Director: Alex Gibney

Género: Documental

Los más que razonables cuestionamientos que se le han hecho a la respuesta de la actual Administración ante la crisis del Covid-19 en los Estados Unidos llegan ahora hasta nosotros presentados de manera tan evidente como impresionante a través del documental “Totally Under Control”, que se lanzó en VOD el 13 de octubre y que se encuentra disponible desde esta semana en Hulu.

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Bajo la mano del director Alex Gibney (“The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley”, “Enron: The Smartest Guys in Room”), y con el empleo de una ingeniosa cámara especialmente designada para mantener la ‘sana distancia’, la cinta recurre a registros en video con especialistas de salud y el mundo de la ciencia que estuvieron vinculados al gobierno de Trump para demostrar que las cosas se hicieron de muy mala manera desde el inicio de la pandemia.

Pero el asunto no se queda ahí, ya que además de exhibir los importantes testimonios de todos estos funcionarios -algunos de ellos muy emotivos- y de apelar a abundante material de archivo, el filme deja en claro el acoso, los despidos y las trabas que ellos mismos sufrieron desde las altas esferas de poder con el fin de evitar la prevención de una realidad que ha cobrado hasta el momento más de 200 mil vidas en la nación y que, como se puede ver aquí, fue tratada con una negligencia impresionante para proteger los intereses económicos y políticos de los más acaudalados.

RADIUM GIRLS

Directoras: Lydia Dean Pilcher y Ginny Mohler

Reparto: Joey King, Abby Quinn

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Género: Drama histórico

Esta interesante cinta, que se estrena en salas y Virtual Cinemas, se inspira en un caso de la vida real que causó mucho revuelo en su momento para hacer alusión a una situación que, con las diferencias del caso, sigue afectando a muchos trabajadores de los Estados Unidos ante la falta de equipos de protección necesarios -como sucede actualmente con la crisis relacionada al coronavirus-, y que adopta a la vez una relevante postura feminista.

Aquí, Bessie (Joey King) y Jo (Abby Quinn) son dos hermanas de los años ’20 que ganan sueldos miserables mientras trabajan en una fábrica de Nueva Jersey pintando relojes con el empleo de radio, un elemento químico altamente tóxico que, en ese momento, se encontraba de moda, fomentado por la ignorancia que existía sobre las consecuencias desastrosas de su uso.

Cuando Jo se enferma y es diagnosticada incorrecta y maliciosamente con sífilis por el doctor de la compañía pese a ser virgen, Bessie, motivada por su nuevo novio (un activista político), empieza a investigar y descubre la verdad, lo que conduce a un juicio de resultados imprevisibles. Pese a ciertas decisiones estéticas que no son del todo eficientes, la película, que tiene a mujeres en diferentes puestos y destaca también por las brillantes interpretaciones de King y Quinn, es de visión necesaria.


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