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CRÍTICAS. Inmigraciones compartidas, apuestas por el Oscar y más estrenos en salas, autocinemas y ‘streaming’

Una escena de la cinta mexicana “Sin señas particulares”.
Una escena de la cinta mexicana “Sin señas particulares”.
(Cortesía)

Las salas de cine siguen no solo mayormente cerradas en el Sur de California, sino que el incremento de casos de Covid-19 ha hecho que las que permanecían abiertas tras la reapertura de hace unos meses se hayan visto obligadas a bajar nuevamente el telón en ciudades como San Diego.

Y aunque la llegada de las vacunas y el inicio del proceso de inoculación parecen asegurar que el drama que estamos viviendo tiene los días contados, es probable que falte todavía mucho para que la situación se sienta realmente segura y la población se anime a regresar de manera masiva a los grandes recintos interiores.

Por fortuna, la cartelera virtual de este fin de semana, que se encuentra parcialmente disponible en cines tradicionales y ‘drive-ins’, ofrece una diversidad de títulos que, pese a esquivar el aspecto comercial de las producciones de semanas anteriores, llega acompañada por un nivel de calidad refrendado por la participación de tres de sus propuestas en la competencia del Oscar y por la presencia de dos obras directamente conectadas con la comunidad latina.

SIN SEÑAS PARTICULARES (IDENTIFYING FEATURES)

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Directora: Fernanda Valadez

Reparto: Mercedes Hernández, David Illescas, Juan Jesús Varela

Género: Drama

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El drama de la inmigración indocumentada tiene varias aristas, y aunque la más atendida en el mundo del cine ha sido la del temerario cruce de fronteras, seguida por la de las dificultades vinculadas al hecho de vivir en un país sin los documentos legales necesarios, existe otro aspecto del fenómeno que resulta igualmente complejo: el de las personas que desaparecen en el trayecto sin haber salido siquiera de su país de origen.

Ese es justamente el tema que se encuentra al centro de “Sin señas particulares”, una cinta mexicana disponible ya en la modalidad de Virtual Cinemas (a través de Kino Marquee) que maneja muchos elementos propios del documental y que puede tardar en despegar pero que recurre siempre a un estilo eminentemente cinematográficas y nos conduce finalmente hacia un desenlace increíblemente impactante.

Magdalena (Mercedes Hernández) es una mujer de escasos recursos que decide dejar su Guanajuato de origen para dar con el paradero de su joven hijo, quien partió con rumbo hacia “el gabacho” hace varios meses y del que no sabe nada desde entonces. Sus investigaciones, llevadas a cabo sin experiencia alguna en el asunto, pero con una enorme pasión de madre, la llevan poco a poco a descubrir verdades aterradoras que muchos preferirían mantener ocultas, así como a entrar posteriormente en contacto con Miguel (David Illescas), un muchacho que acaba de ser deportado de los Estados Unidos.

Pese a que no intenta esquivar tópicos que pueden haberse convertido en clichés del cine latinoamericano (como la corrupción arraigada en nuestros países y el papel nefasto de las bandas criminales), la cinta maneja sus ideas con honestidad y mantiene la violencia fuera de cámara, apoyada por una actuación memorable de Hernández y un impecable esfuerzo de realización liderado por mujeres, tanto en el área creativa como en la técnica.

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NO MAN’S LAND

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Director: Conor Allyn

Reparto: Frank Grillo, Jake Allyn, George López

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Género: Drama / Western

Curiosamente, “Sin señas particulares” (reseñada aquí arriba) no es la única película vinculada al problema de la inmigración indocumentada que se estrena esta semana. Tenemos también a “No Man’s Land”, que sale en salas, VOD y plataformas digitales, y que asume por su lado una perspectiva igualmente novedosa en relación al complejo tema.

Aquí, el cineasta anglosajón originario de Texas Conor Allyn cuenta la historia de un joven vaquero del Estado de la Estrella Solitaria (interpretado por Jake Allyn, hermano de Conor) que escapa a México luego de haber matado accidentalmente a un niño que cruzaba la frontera al lado de su padre y que, una vez allí, se convierte prácticamente en un ilegal, dándole con ello la vuelta a las típicas historias sobre el asunto.

Pese a ser una producción estadounidense y a estar mayormente hablada en inglés, la cinta, que se filmó casi completamente en San Miguel de Allende, fue hecha por técnicos mexicanos y presenta un reparto conformado mayormente por actores nacidos y criados en tierras aztecas, a lo que se suman unos elementos del western que, además de estar administrados con eficacia, sirven convenientemente para disimular los momentos en los que se abusa de la credibilidad y se cae inevitablemente en lugares comunes.

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OUR FRIEND

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Director: Gabriela Cowperthwaite

Reparto: Casey Affleck, Dakota Johnson, Jason Segel

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Género: Drama / Comedia

Las películas sobre enfermedades terminales son por esencia difíciles de digerir para quienes prefieren evitar el sentimentalismo en la pantalla o se sienten demasiado afectados por su representación; pero cuando llega hasta nosotros una producción vinculada al tema que está bien realizada y que tiene algo que aportar, se hace necesaria la excepción.

“Our Friend”, que se basa además en hechos reales (más precisamente, un artículo publicado en el Esquire por una de las personas involucradas directamente en el caso) y que se estrena hoy en salas selectas y en VOD, cuenta con el incentivo de tener a tres protagonistas simpáticos y razonablemente tridimensionales, encabezados por Jason Segel, a quien hemos visto frecuentemente en comedias (como “Forgetting Sarah Marshall” y “I Love You, Man”) pero que, en este caso, da cuenta de su talento para la construcción de roles mucho más dramáticos sin perder sus aptitudes humorísticas.

Segel interpreta a Dane, el amigo más cercano de Matthew (Affleck) y Nicole (Johnson), una pareja aparentemente feliz que se enfrenta de pronto a un diagnóstico de cáncer. Pero en lugar de enfocarse únicamente en la tragedia, la cinta retrocede y avanza constantemente en el tiempo para trazar una historia de encuentros y desencuentros, de momentos felices y de decepciones que vale la pena seguir de cerca.

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NOTTURNO

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Director: Gianfranco Rosi

Género: Documental

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Presentada por Italia ante la Academia con el fin de obtener un cupo en la categoría de Mejor Película Internacional a nombre del mismo país europeo, “Notturno” (disponible ya en Virtual Cinemas y a partir del 22 en VOD y Hulu) es una producción que no obtendrá los favores de las grandes audiencias debido a la manera en que se encuentra presentada, pero que posee una enorme calidad estética y propositiva mientras se encarga de retratar un tema digno de consideración.

Si no se hace algún tipo de búsqueda al respecto, lo único que sabremos a ciencia cierta es que lo que veremos a continuación es un documental registrado en una parte del mundo afectada por décadas y décadas de colonialismo, tiranías e invasiones extranjeras, y cuyas imágenes proceden de filmaciones hechas a lo largo de tres años en Irak, Kurdistán, Siria y El Líbano.

Lo que viene después prescinde por completo de narradores, de letreros y de entrevistas que indiquen a qué contexto específico pertenece cada uno de los segmentos que se ven, lo que nos expone de manera directa a situaciones fuera de los campos de batalla pero vinculadas siempre a condiciones de enfrentamientos armados y de violencia, incluyendo un impactante segmento sobre unos niños rescatados de un centro de tortura del ISIS.

El resultado es impresionante y, lo que es más sorpresivo, absolutamente cinematográfico, porque el director Gianfranco Rosi (“Fire at Sea”) registra todo con un cuidado estético que hace que el tono obtenido sea particularmente contemplativo y artístico.

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YOU WILL DIE AT TWENTY

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Director: Amjad Abu Alala

Reparto: Islam Mubarak, Mustafa Shehata, Moatasem Rashed

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Género: Drama

El octavo largometraje de ficción realizado en toda la historia de Sudán, que se convirtió recientemente en la primera apuesta del mismo país para la categoría de Mejor Película Internacional del Oscar, se estrena hoy por estos lares mediante la modalidad de Virtual Cinemas, lo que le brinda al público estadounidense la posibilidad de entrar en contacto con una obra única y definitivamente sorprendente.

Y es que, en esta película, el director Amjad Abu Alala exhibe un manejo virtuoso del arte cinematográfico para contar la historia de un muchacho de un poblado remoto al lado de El Nilo que, tras ser ‘condenado’ durante su bautizo ceremonial a morir a los 20 años, intenta sobreponerse a una carga tan ominosa mientras va creciendo rodeado del rechazo de sus semejantes, de la sobreprotección de su madre y de su incapacidad para responder a los intentos amorosos de una joven del mismo poblado.

En medio de ciertas inconsistencias narrativas relacionadas al modo en que presenta a su protagonista, el filme sale a flote por su destacada puesta en escena y la vívida reconstrucción de una sociedad cuya saludable vinculación con la Naturaleza se ve obstaculizada por supersticiones que afectan de distintas maneras a sus integrantes.

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PREPARATIONS TO BE TOGETHER FOR AN UNKNOWN PERIOD OF TIME

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Director: Lili Horvát

Reparto: Natasa Stork

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Género: Drama / Thriller

El tercer estreno de la semana que se relaciona a la próxima edición del Oscar es el de este filme de larguísimo nombre, convertido en la apuesta de Hungría para la ceremonia de premios de marzo y lanzado este viernes en las salas que se encuentran disponibles y la modalidad de Virtual Cinemas (que, en este caso, incluye al Laemmle de Los Ángeles).

Más allá de su nacionalidad específica y del hecho de que la ciudad de Budapest juega un rol esencial en la parte visual del asunto entero, “Preparations” es una de esas cintas cargadas de suspenso y de rareza que pueden ser apreciadas por cualquier amante del cine que responde a estas características y que, a pesar de su tono ocasionalmente ominoso, no termina dejando un mal sabor de boca ni sucumbe ante la oscuridad.

Otro detalle particularmente interesante es que su joven protagonista, Vizy Márta (brillantemente interpretada por Natasa Stork), es una mujer sumamente inteligente y una experta consumada en la compleja disciplina de la neurocirugía que, a pesar de sus incuestionables aptitudes profesionales, no logra alcanzar estabilidad en su vida personal y emotiva.

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Eso es lo que la lleva a abandonar un trabajo envidiable en Estados Unidos, donde ha pasado los últimos veinte años, y regresar a su Hungría natal en busca de un reputado doctor al que conoció durante una conferencia internacional y que, en el nuevo lugar, asegura no conocerla, lo que desata un juego del gato y el ratón que es alternativamente exasperante y elegante, pero del que no podemos despegar los ojos.

SPOOR

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Director: Agnieszka Holland

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Reparto: Agnieszka Mandat, Jakub Gierszał, Katarzyna Herman

Género: Drama / Thriller

A estas alturas, esperaríamos que la cinta de Agnieszka Holland que se encontrara a nuestra disposición fuera “Charlatan” (2020), el esfuerzo fílmico más reciente de la experimentada cineasta europea, así como la actual apuesta de Polonia para la ceremonia del Oscar que se encuentra planeada para el próximo 25 de abril.

Sin embargo, por un extraño motivo, la película que se acaba de lanzar en VOD es “Spoor”, un largometraje suyo del 2017 que intentó también competir en una edición anterior de los Premios de la Academia y que, aunque no terminó siendo nominada, es afortunadamente un trabajo de gran valor que merece ser atendido por los cinéfilos locales.

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Aquí, Janina Duszejko (Agnieszka Mandat) es una mujer mayor de la montaña que, luego de sufrir la desaparición de sus dos fieles perros, inicia una frenética búsqueda que la lleva a enfrentarse a un círculo de corrupción que favorece a los despiadados cazadores furtivos de la región, incluso desde los estratos religiosos. Aunque la historia tarda en despegar y el escenario puede resultar demasiado ajeno para algunos espectadores, el resultado general es incuestionablemente poderoso, como lo son también sus mensajes de empoderamiento femenino, ecologismo y rechazo a los dogmas institucionalizados.


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