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El legado de Selena trasciende generaciones y sigue influyendo en el arte y la cultura

La difunta cantante tejana Selena
La difunta cantante tejana Selena fue galardonada con el Premio a la Trayectoria en los Grammy 2021.
(Rick Corrales)

Mientras la difunta superestrella estaría a punto de cumplir 50 años, sandieguinos celebran la vida y el impacto del icono cultural mexicano-americano

Las pocas palabras que Nathian Rodríguez podía decir en español cuando era niño fueron las que aprendió escuchando a Selena Quintanilla en la radio.

Rodríguez recuerda que sentía una conexión especial con la artista tejana, un icono cultural y un modelo a seguir muy querido por la comunidad latina.

“Selena era para mí esa ancla cultural”, dice Rodríguez. “Me enseñó que no hay una forma correcta de ser mexicano-americano... Ella era realmente esa plantilla cultural en torno a la cual podía elaborar mi identidad porque me faltaba eso en los medios de comunicación”.

Más de 25 años después de su muerte, Selena sigue siendo importante.

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La cantante, ganadora de un premio Grammy, rompió barreras en un género dominado por los hombres y atrajo tanto al público mexicano como al estadounidense. Tenía una risa contagiosa y, a pesar de su fama, los fans describían a la difunta cantante como una persona humilde con la que podían identificarse.

Ahora, cuando se acerca el que hubiera sido su cumpleaños 50, el 16 de abril, los fans de San Diego quieren honrar a la Reina de la música tejana a su manera.

‘Ni de aquí, ni de allá'

Rodríguez creció en un hogar hispanohablante en Texas, pero se le animó a hablar solo en inglés para que le fuera bien en la escuela. A menudo sentía que no era lo suficientemente mexicano para los demás miembros de su familia, y como era mexicano-americano, no se sentía lo suficientemente americano para sus amigos en la escuela.

Rodríguez tenía unos 8 años cuando escuchó a Selena en la radio. Y aunque era un fan de su música, lo que representaba era lo que realmente resonaba en él.

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“Es alguien que representa el ser mexicano-americano... ella es ni de aquí ni de allá”, dijo Rodríguez.

Selena nació en Texas, pero sus raíces familiares estaban en México. Aprendió a cantar en español porque su padre insistía en que eso le ayudaría en su carrera, pero al igual que muchos adolescentes de la época, le encantaba escuchar a Jody Watley, Paula Abdul y Madonna.

Selena podía cantar en español, hablaba perfectamente inglés, a veces mezclaba ambos idiomas y a menudo pronunciaba mal las palabras en español en las entrevistas de televisión. Eso resonó en muchos mexicano-estadounidenses.

Rodríguez ahora es profesor de periodismo en San Diego State University. En 2020 puso en marcha un curso sobre Selena (aunque la clase no se impartió el semestre pasado debido a COVID-19) que formará parte del plan de estudios permanente de la escuela a partir de la primavera de 2022.

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La clase explora la representación latina en los medios de comunicación, utilizando a Selena como punto de referencia debido a su doble popularidad entre los fans de habla inglesa e hispana.

“Selena se ha convertido en un icono para la comunidad latina porque es alguien que ha sido capaz de trascender los géneros y las generaciones”, dijo Rodríguez. “Ella fue capaz de exudar este tipo de música que la gente sigue escuchando hoy en día”.

Christian Serratos (de blanco) interpreta a la cantante Selena Quintanilla en Selena: La serie
Christian Serratos (de blanco) interpreta a la cantante Selena Quintanilla en Selena: La serie
(Netflix)

Una estrella querida por diferentes generaciones

Cuando Selena saltó al estrellato en los años 90, la música tejana había sido cantada mayoritariamente por artistas masculinos. Pero Selena salvó esa brecha con sus álbumes, entre ellos “Selena Live!”, que vendió más de 500 mil copias y ganó un Grammy al mejor álbum mexicano-americano.

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Selena también se convirtió en un icono de la moda y la belleza gracias a sus looks característicos, que incluían brassieres deslumbrantes, pantalones acampanados con cintura alta, botas vaqueras y lápiz labial rojo brillante.

Su estilo único la lanzó a convertirse también en una exitosa mujer de negocios que diseñó y fabricó una marca de ropa. Abrió dos boutiques, Selena Etc., en San Antonio y Corpus Christi (Texas).

Las hermanas Danielle Cisneros y Lizzie Rodríguez, que son de Texas, se vieron reflejadas en Selena durante los años 90 porque había pocas cantantes con las que pudieran identificarse.

“El hecho de que fuera una mujer y de que fuera morena como yo, y de que fuera guapa y tuviera tanto estilo, me impactó mucho”, dijo Cisneros.

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Al igual que Selena, las hermanas tienen una marca de ropa de inspiración latina, Chicanista Boutique. El sábado 17 de abril celebrarán el cumpleaños 50º de Selena.

El evento está programado de 1 a 3 p.m. en la Galería Back From Tomboctou en Normal Heights, y los organizadores animan a la gente a vestirse con trajes o conjuntos inspirados en Selena.

Una de las invitadas será Nathian Rodríguez, quien hablará sobre la cantante en la celebración.

Las hermanas querían celebrar a Selena —especialmente en este cumpleaños tan importante— porque, como dijo Cisneros, Selena era ella misma sin complejos y eso la hace identificable con la gente.

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Le encantaba la pizza, a mí me encanta la pizza”, dijo Lizzie Rodríguez, riendo, y Cisneros añadió: “Le gustaba lo brillante, a mí me encanta lo brillante”.

“Aunque tenía mucho éxito, había una humanidad constante en todo lo que hacía que creo que hace que la gente se sienta conectada con ella”, dijo Lizzie Rodríguez.

Las hermanas, que además de vender ropa y joyas también organizan talleres de artesanía, tuvieron que suspender su negocio durante la pandemia. Pero mientras se preparan para relanzar su negocio, Lizzie Rodríguez dijo que se inspira en la tenacidad de Selena para seguir adelante como empresaria.

“Creo que ella nos sirve de consuelo e inspiración para seguir empujando, para seguir avanzando y, al igual que nosotras, para ser modelos y mentoras de otras chicas”, dijo Lizzie Rodríguez.

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Cisneros y Lizzie Rodríguez crecieron viendo el ascenso al estrellato de Selena, pero también hay fans que solo oyeron hablar de ella a sus padres o viendo la película de 1997 Selena, protagonizada por Jennifer López.

La actriz Jennifer López, interpreta a Selena en la película Selena.
La actriz Jennifer López, interpreta a Selena en la película Selena.
(SCOTT DEL AMO/AFP/Getty Images)

Este fue el caso de Lady Blanca, una drag queen de San Diego.

Lady Blanca nació años después de la muerte de Selena, pero creció bailando Baila Esta Cumbia de Selena con tías en las fiestas familiares.

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“Ella ha sido mi musa desde que era una niña”, dijo Lady Blanca. “Siempre ha sido alguien a quien he admirado”.

Lady Blanca, estudiante de psicología en la SDSU, creó un acto inspirado en Selena tras disfrazarse de la artista en Halloween hace dos años. Desde entonces, Lady Blanca ha actuado como Selena durante un espectáculo drag en la universidad y en una fiesta familiar.

Ahora, Lady Blanca está trabajando en un espectáculo drag virtual inspirado en Selena para finales de este año.

La imitadora de Selena, Lady Blanca.
“Su carisma, su autenticidad, su generosidad y, sobre todo, su gran sonrisa con los labios rojos, creo que la gente se siente atraída por eso”, dice la imitadora de Selena, Lady Blanca, que está trabajando en un espectáculo drag virtual inspirado en Selena para finales de este año.
(Alejandro Tamayo/The San Diego Union-Tribune)

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La canción favorita de Lady Blanca para interpretar es Si Una Vez, una canción que Selena cantó en el Astrodome de Houston ante más de 60 mil personas. Llevaba un icónico traje de pantalón morado de pata ancha con purpurina, el atuendo que inspiró lo que Lady Blanca lleva en el escenario.

“Su carisma, su autenticidad, su generosidad y, sobre todo, su gran sonrisa con los labios rojos, creo que la gente se siente atraída por eso”, dijo Lady Blanca.

Hay otros homenajes a Selena programados, incluido uno en Lips San Diego —restaurante y local de espectáculos drag— que contará con un imitador de Selena el 22 de abril.

El legado de Selena sigue inspirando

Aunque era muy querida, el éxito de Selena duró poco.

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El 31 de marzo de 1995 fue asesinada por la expresidenta de su club de fans, Yolanda Saldívar, en Corpus Christi, ciudad natal de Selena. Tenía 23 años.

Desde entonces, la cantante ha inspirado películas, documentales, líneas de ropa y maquillaje, imitadores, espectáculos de transformismo, bandas de tributo y obras de arte. Hubo un breve musical llamado Selena Forever que recorrió Texas. También se pueden encontrar ambientadores y pasteles inspirados en Selena.

Incluso ahora, cuando más mujeres se han convertido en estrellas tejanas, se sigue honrando a Selena.

En diciembre de 2020, Netflix estrenó Selena: La serie, con Christian Serratos interpretando a Selena. Y durante los premios Grammy 2021, en marzo, Selena fue una de las varias artistas celebradas con un premio póstumo a la trayectoria.

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La artista Soni López-Chávez, cuyo primer recuerdo de Selena fue el día de su muerte, sigue inspirándose en el aspecto icónico de la artista. Está pintando un mural de Selena de 6 metros en Barrio Logan, que será el primer mural de Selena en San Diego.

“Ella me enseñó a abrazar mi cultura”, dijo López-Chávez.

López-Chávez utiliza a menudo las imágenes de Selena en su arte debido a su influencia en la comunidad latina.

“A mí me parecía tan humilde y tan amable y se preocupaba por sus fans y por la gente que escuchaba su música”, dijo.

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López-Chávez tenía 13 años cuando murió la cantante. Recuerda el día con claridad porque fue la primera vez que vio llorar a sus padres.

“Mi madre... gritó... Fui corriendo y vi a mi madre y a mi padre en el sofá mirando las noticias”, dijo. “Pude ver en sus caras que estaban conmocionados, que estaban tristes, que estaban heridos y que les dolía”.

López-Chávez visitó recientemente Los Ángeles, donde hay docenas de murales de Selena. Dijo que siente que es su responsabilidad como artista rendir homenaje a Selena y espera terminar su propio mural en mayo.

“Mi inspiración para hacer esto es tener una imagen de ella donde la gente pueda venir a visitarla”, dijo López-Chávez. “Me impacta su historia y su música. He viajado para ver otros murales. Me encantaría ver algo aquí".

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Algunas canciones más populares de Selena

El Chico del Apartamento 512 pertenece al cuarto álbum de Selena, Amor Prohibido, lanzado en 1994. Es una canción optimista sobre el amor juvenil y describe el enamoramiento con un chico que vive en el mismo edificio.

Dreaming of You se publicó de forma póstuma en 1995. La balada se convirtió en una de las canciones más populares de Selena. Es un recordatorio desgarrador de que ya no está.

Amor Prohibido describe un amor entre dos personas que son puestas a prueba por las diferencias de estatus socioeconómico y la desaprobación de sus padres. Se lanzó en 1994.

Qué Creías se publicó en 1992. Selena solía llevar a un invitado masculino al escenario cuando interpretaba la canción para interpretar la letra que describe a una mujer que rechaza a un hombre que le rompió el corazón.

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Bidi Bidi Bom Bom es posiblemente una de las canciones más reconocidas de Selena. Es una canción que te anima al instante y que describe el enamoramiento de alguien.

La cantante Selena en la 36ª edición de los premios Grammy
La cantante Selena en la 36ª edición de los premios Grammy el 1 de marzo de 1994, en Nueva York, en el Radio City Music Hall.
(L. Busacca/Getty Images)


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