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Su primera película fue preseleccionada para un Oscar. ¿Qué sigue para esta estrella mexicana que surgió de la noche a la mañana?

Actor Juan Daniel Garcia Treviño poses for a portrait in Monterrey, Mexico.
El actor Juan Daniel García Treviño, de 21 años, protagonista de la película “Ya no estoy aquí", muestra algunos pasos de baile en La Independencia, un barrio de clase trabajadora donde se filmó la película, en 22 de marzo en Monterrey, Nuevo León.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)
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Hay una escena cerca del final de la película “Ya no estoy aquí" (“I’m No Longer Here”) en la que el personaje principal, un estoico adolescente mexicano llamado Ulises, camina por una carretera en la ciudad de Nueva York, inhalando diluyente de pintura.

Obligado a huir de su país después de un malentendido con una pandilla, Ulises ha sido aplastado por el aislamiento de la vida de inmigrante y está dispuesto a darse por vencido.

Para Juan Daniel García Treviño, un trabajador de la construcción de 16 años sin experiencia actoral cuando fue elegido para interpretar a Ulises, fue la escena más difícil de filmar porque recordaba su propia y angustiosa adolescencia en una región notoriamente accidentada del norte de México .

Hijo de un narcotraficante, García dejó la escuela a los 10 años y pasó su juventud en calles de tierra en las afueras de la ciudad industrial de Monterrey. Perdió a varios amigos a causa de la violencia y las drogas, incluido un amigo de 15 años a quien García vio morir de una sobredosis cuando tenía 12 años.

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Mientras filmaba la escena de l inhalación, la mente de García estaba con ellos.

Juan Daniel García Treviño en "Ya no estoy aquí", preseleccionado para un Oscar y proyectado en Netflix.
(Netflix)

“Pensé en todos mis amigos que se drogarían y por qué", dice. “Nunca hubo un momento en el que nuestras vidas fueran simples”.

Su vida es tremendamente diferente ahora, aunque todavía está lejos de ser simple.

Después de estrenarse en Netflix el año pasado, “I’m No Longer Here” fue preseleccionada como mejor largometraje internacional en los Oscar y arrasó con los Ariels, los principales premios cinematográficos de México, y García ganó el premio a artista revelación.

Pronto directores famosos empezaron a buscar papeles y García estaba modelando para elaboradas extensiones de moda en las versiones mexicanas de Elle y GQ.

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Actor Juan Daniel Garcia Trevino, 21, protagonist of the movie Ya no estoy aqui (I'm No Longer Here)
Juan Daniel García Treviño, ahora de 21 años, tenía 16 y nunca había actuado cuando fue elegido para protagonizar “Ya no estoy aquí". Ganó el premio de artista revelación en los premios Ariel más recientes, organizados por la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Con sus pómulos pronunciados y su mirada inquieta, García, ahora de 21 años, se convirtió de la noche a la mañana en uno de los rostros más reconocidos en México. Pero la avalancha de oportunidades ocasionalmente ha causado conflictos en casa, reconoce García en una mañana reciente, recostado en la casa donde se ha estado quedando ubicada en un elegante suburbio de Monterrey que es conocido como el código postal más rico de América Latina.

“Mi familia no me entiende”, dice. “Literalmente no entienden lo que estoy haciendo. Me frustra”.

Su equipo de gestión le encontró un lugar para vivir aquí después de que discutió con su padre y fue expulsado de la casa de su infancia en Escobedo, un barrio pobre de chozas con techo de hojalata que está a dos horas de aquí en autobús.

García se apresura a maravillarse con el camino que se abre repentinamente ante él, y que espera le permita brindar una oportunidad a sus dos hijas pequeñas. Está entusiasmado con su nueva cámara, le encanta la fotografía, y con sumergirse en un próximo papel en la película.

Pero otras veces, todo se siente difícil: la presión de no arruinar esta oportunidad única en la vida, el constante cambio de código entre la industria del cine y las calles. Con solo una educación de quinto grado, incluso leer guiones puede ser difícil.

“No es nada fácil”, dice. “Camino en dos mundos”.

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Escape a través de la música

Hace una década, la violencia estalló en Monterrey, una ciudad de 5 millones construida alrededor de los picos escarpados de las montañas de la Sierra Madre Oriental. Pandillas armadas se apoderaron de las carreteras, colgaron cadáveres de puentes e incendiaron negocios cuyos dueños se negaban a pagarles dinero por “protección”.

Muchos actores se basan en experiencias personales para construir personajes, pero García, que creció en la misma época conflictiva en la que se desarrolla la película, estaba en una posición única para hacerlo.

Y aunque era demasiado joven para ser parte de la escena de baile cholombiano que se presenta en la película, una contracultura específica de Monterrey en la que los adolescentes se vestían con ropa holgada, se peinaban con extravagantes cortes punk y giraban al ritmo de hipnóticas canciones de cumbia. tempo - sus dos hermanos mayores eran parte de ese mundo, y García también usó la cumbia para escapar de la contienda.

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Juan Daniel García Treviño luciendo movimientos de baile en "I'm No Longer Here".
Juan Daniel García Treviño luciendo movimientos de baile en “I’m No Longer Here”.
(Netflix)

Desde muy joven comenzó a tocar el güiro, la guacharaca y otros instrumentos de percusión en una banda familiar. Trabajaba como soldador durante el día y actuaba en los autobuses y en las fiestas del vecindario por la noche.

A García, que había intentado desde temprana edad ser un pacificador, alguien que ayudara a los rivales a resolver disputas con palabras en lugar de violencia, puños, le gustaba ser parte de eventos que unían a su comunidad incluso cuando estaba dividida por la guerra de pandillas.

Fue durante el concierto más grande de su banda, como telonero de la leyenda de la cumbia Celso Piña en 2016, que un equipo de casting lo vio y lo invitó a una audición.

Pronto, él y un grupo de niños carismáticos de la calle participaron en un intensivo de actuación que el director Fernando Frías de la Parra comparó con un campamento de verano.

Los adolescentes que luego interpretarían a un equipo de baile conocido como Los Terkos (los tercos) pasaron tres meses viviendo juntos y trabajando con Frías de la Parra y el entrenador de actuación Bernardo Velasco, una de las estrellas de la serie de comedia de culto en español de HBO, “Los Espookys”, cuya primera temporada dirigió Frías de la Parra.

Frías de la Parra eligió a García como Ulises, el líder de Los Terkos, porque al igual que su personaje era equilibrado y parecía más sabio que sus años. También estaba su magnífica voz, baja y rítmica, no muy diferente de los instrumentos que tocaba.

Pero aún así, García y los demás no actores tenían mucho que aprender.

Se les enseñó a conectarse con sus cuerpos a través de los saludos diarios al sol y con sus emociones al examinar su propio pasado. "¿Cuál fue tu experiencia más dura en la calle?” Frías de la Parra podría preguntar.

Para García, fue una especie de terapia. Comenzó a darse cuenta del terror con el que vivía cuando era niño, cuando temía que cada golpe en la puerta pudiera ser uno de los pandilleros rivales de su padre, allí para matar a toda la familia.

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“Odiaba estar allí y no poder irme”, dijo García. “Quería ir a cualquier otro lugar”.

La película es una acusación clara de la guerra contra las drogas respaldada por Estados Unidos en México, que no redujo el tráfico de drogas y provocó años de niveles récord de homicidios.

Fernando Frías de la Parra, director de "I'm No Longer Here" de Netflix.
(Ana Hop / Netflix)

Pero Frías de la Parra, un nativo de la Ciudad de México que escribió los primeros borradores de la película mientras estudiaba en la Universidad de Columbia, quería mostrar algo más que cómo había fallado esa estrategia.

Estaba cansado de las representaciones de violencia que habían llegado a definir gran parte del cine mexicano, en gran parte debido a las expectativas del público estadounidense.

“Parece que el nicho o el espacio para una película que viene de esta región ... solo puede ser sobre la tragedia de venir de estos lugares”, dice por encima de Zoom. “Es realmente triste ver a directores tratando de replicar o emular estas representaciones violentas de su país, no por una conexión veraz con el tema, sino porque es un atajo para salir de México”.

Y mientras que la película gira en torno a un acto de violencia horrible, un tiroteo desde un vehículo que obliga a Ulises a huir de México, la película trata menos de eso que de la cultura y la comunidad forjada por los jóvenes en medio de esa lucha.

“La idea era tener una película más abierta y con más aire para que ustedes, como público, vean que sí, la violencia es parte de ese entorno”, dice Frías de la Parra, “pero también lo es la alegría y crecimiento y otras cosas ".

Llevó años hacer la película, en parte porque la embajada de Estados Unidos en México rechazó tres veces la solicitud de visa de García para viajar a Nueva York.

La Independencia, built on a hillside, is a poor working class neighborhood
La Independencia, vista aquí el 23 de marzo de 2021, es un barrio de clase trabajadora donde se filmó la película “Ya no estoy aquí". Construido en una ladera, el vecindario está al otro lado del río desde el distrito del centro de Monterrey, Nuevo León.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

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Hubo otros desafíos: a los 4 años, a García le rompieron ambas piernas cuando un tío lo atropelló accidentalmente mientras salía de una fiesta. Las muchas escenas de baile de la película, que obligaron a García a agacharse en el suelo y girar lentamente, fueron dolorosas.

Pero a García le encantó todo el proceso, en parte porque le mostró que hay un gran mundo fuera del barrio.

A veces siente la culpa de un sobreviviente: “Muchos tipos de donde soy no pueden ni pensar en eso, en salir”.

Cuando la película se estrenó la primavera pasada, se convirtió en una sensación de la noche a la mañana, haciendo comparaciones con Yalitza Aparicio, una no actriz de Oaxaca que protagonizó “Roma” dirigida por Alfonso Cuarón y fue nominada al Oscar como actriz principal.

A diferencia de Aparicio, que pasó tres años antes de actuar en otro largometraje, García ya ha rodado papeles en dos películas, “La Civil” de la directora búlgara Teodora Mihai y una película aún sin título de Natalia López. El aclamado director Amat Escalante también lo incluyó en un episodio de “Narcos”.

Sus papeles en cada una de las películas fueron similares: Hombres jóvenes al margen de la sociedad.

Algunos actores mayores le han advertido sobre los peligros de encasillarse.

García dice que algún día le gustaría expandirse a diferentes tipos de partes, y tal vez incluso dirigir. Pero por ahora se siente cómodo interpretando personajes que conoce.

“He tratado de no pensar demasiado por qué me encasillan así", dice. “Los roles que interpreto, esto es lo que soy también. Puedo crear estos personajes. Puedo interpretarlos bien. Son matones. Es gente del barrio. Yo soy barrio”.

Y, sin embargo, el éxito de “I’m No Longer Here” lo ha alejado del barrio y lo ha llevado a un mundo muy diferente.

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Se siente demasiado arriesgado ahora salir con amigos en su vecindario. “Si voy a estar allí, fumando en la esquina, la policía podría darme problemas”, dice, “y eso no está bien”.

Y, sin embargo, todavía se siente como en casa en las calles.

Actor Juan Daniel Garcia Trevino of the movie Ya no estoy aqui (I'm No Longer Here), talks with Rodrigo Maldonado
MONTERREY, NUEVO LEÓN - 22 DE MARZO: El actor Juan Daniel García Treviño, 21, derecha, protagonista de la película “Ya no estoy aqui” habla con Rodrigo Maldonado, 16, izquierda, residente local de La Independencia, un barrio de clase trabajadora de bajos ingresos, donde se filmó una escena de tiroteo en la película, el lunes 22 de marzo de 2021 en Monterrey, Nuevo León. Daniel ganó el Premio Ariel 2020, organizado por la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas (AMACC), al Mejor Artista Revelación. La película se estrenó a través de Netflix el 27 de mayo de 2020 (Gary Coronado / Los Angeles Times).
(Gary Coronado/Los Angeles Times)

En una tarde reciente, él está subiendo penosamente una colina empinada en un vecindario de lucha difícil conocido como Alianza, donde se rodó gran parte de la película. Está con un fotógrafo, que quiere tomar su foto en algunas de las ubicaciones de la película cerca de la cima de una colina, con vistas panorámicas del valle que se encuentra debajo.

Pero llegar allí es complicado. “Hay una pandilla diferente en cada esquina”, dice.

Se acerca a un grupo de hombres que están reunidos bebiendo cerveza, pidiendo diplomáticamente ingresar a su sección del vecindario. “Con su permiso”, dice. Intercambian golpes de puño y lo dejan pasar.

Frente a una casa color sandía donde filmaron la escena del tiroteo, se detiene y saluda a la dueña y a su hijo, un adolescente con una lágrima tatuada sobre su ojo izquierdo. Les cuenta sobre el rodaje de la vida real que tuvo lugar en el mismo lugar varios años antes de que se rodara la película. “Mataron a mi primo”, dice el joven.

Él y el fotógrafo caminan más arriba, pasando junto a niños jugando en la calle y un grupo de personas bebiendo y escuchando música cumbia. En lo alto de una estrecha escalera, dos mujeres mayores les instaron a que dieran la vuelta.

Actor Juan Daniel Garcia Trevino, 21, protagonist of the movie Ya no estoy aqui poses for a portrait in La Independencia
MONTERREY, NUEVO LEÓN - 22 DE MARZO: El actor Juan Daniel García Treviño, de 21 años, protagonista de la película “I’m Not Longer Here” Ya no estoy aqui, posa para un retrato en La Independencia, un barrio de clase trabajadora de bajos ingresos, donde La película fue filmada, el lunes 22 de marzo de 2021 en Monterrey, Nuevo León. Daniel ganó el Premio Ariel 2020, organizado por la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas (AMACC), al Mejor Artista Revelación. La película se estrenó a través de Netflix el 27 de mayo de 2020 (Gary Coronado / Los Angeles Times).
(Gary Coronado/Los Angeles Times)

“Ha sido malo últimamente”, dice una de las mujeres sobre los robos cometidos por gánsteres locales. “Esta es la hora en que están fuera”.

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De todos modos, está casi anocheciendo, así que deciden bajar. Cerca del fondo pasan dos adolescentes, un hermano y una hermana.

“Ese es el tipo de la película”, susurra el joven en voz alta.

"¿Cómo lo sabes?” ella pregunta.

Lleva una mascarilla quirúrgica, y el corte de pelo que lucía en la película, un look elaborado con patillas extendidas, desapareció hace mucho, reemplazado por un atajo con flequillo recto en la frente.

“Puedo decirlo por su voz”, dice el hermano.

Se animan a pedirle una fotografía a García.

“Es tan bueno que estés aquí de nuevo”, dice la hermana mientras posan. “Gracias por recordar la capucha”.

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