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Explicando Hollywood: Cómo encontrar un agente de talento adecuado para usted

An illustration of hands typing on a computer, searching for an agent
No necesita un agente para actuar. Pero a continuación le explicamos cómo buscar uno, una vez que haya llegado el momento, y cómo asegurarse de que sean una buena opción.
(Juliette Toma / For The Times)

La orientación es crucial para empezar una carrera en el mundo del espectáculo, y en algún momento necesitará un agente. ¿Cómo y dónde puede encontrar uno que le convenga?

Cuando Fátima Reedy tenía 19 años se mudó a Los Ángeles desde Utah para actuar. No tenía contactos ni representante, solo un sueño. Después de un año de audiciones, se le acercaron dos agentes, que eran blancos.

“Básicamente me dijeron que solo me contratarían si me planchaba el cabello de forma permanente y si me ajustaba a sus clientes blancos”, relató. “Yo pensé: ‘Soy negra, no puedo deshacerme de mi cabello, no puedo deshacerme de mis curvas, no puedo deshacerme de mis rizos’”.

No quería seguir haciendo audiciones para la figura de la descarada amiga negra y se frustró porque no la enviaban para papeles principales. Más tarde, se dio cuenta de que era la única persona de color en su lista de actores.

“En lugar de verme, querían cambiarme”, dijo Reedy.

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Cuando se separaron, le preocupó que su carrera estuviera acabada. Pero mirando hacia atrás, Reedy dijo que deseaba tanto la representación que no había considerado la raza de los agentes, su clientela anterior o, en última instancia, si eran una buena opción para ella.

Los actores y muchos otros artistas llegan a una etapa de su carrera en la que necesitan la representación de un agente, un mánager, un abogado u otros profesionales.

Elegir un representante adecuado es importante, y también lo es elegir cuándo contratarlo. Para ayudarlo a resolver estas cuestiones, hemos hablado con Reedy, así como con Jaia Thomas, una abogada que fundó Diverse Representation, y con Yasmine Pearl, agente de talentos de WME, quien ha representado a artistas como Marsai Martin, Rita Ora y Zayn Malik en sus 14 años de carrera.

Un momento, ¿qué es un agente? ¿Qué es un mánager?

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Un mánager supervisa el día a día de su carrera, mientras que los agentes lo ayudan a encontrar y asegurar oportunidades, contrataciones y audiciones.

¿Cuándo estoy preparado para tener un agente?

Thomas dijo que no necesita un agente de inmediato.

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“Mucha gente cree que... necesita un representante de inmediato”, dijo Thomas. “Y la verdad es que no todo el mundo está necesariamente preparado para ser representado”.

Reedy reveló que cuando empezó a buscar un agente, fue rechazada en múltiples ocasiones.

“Pasé meses investigando y creando una lista de representantes cuando me mudé aquí, y probablemente envié más de 200 correos electrónicos”, expuso. “Llamé a todas las agencias y... siempre me dijeron: ‘No aceptamos llamadas a menos que sea remitido’. Tal vez obtuve cinco respuestas de los 200 correos electrónicos que envié”.

Lo que hace que alguien esté listo para ser representado es cuando hay proyectos en sus carreras.

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“Creo que es una cuestión importante en la que el talento debe reflexionar”, dijo Thomas. “¿Estoy listo para la representación? ¿Tengo los proyectos? ¿Tengo el impulso necesario? Hay muchas cosas que se pueden hacer sin un agente”.

Thomas también explicó que, más adelante, se puede considerar la posibilidad de contratar a un abogado para que se ocupe de los contratos, de las negociaciones, de los comentarios y de la propiedad intelectual de los guiones. La mayoría de las personas no necesitan publicistas hasta que están más establecidas, dijo.

¿Qué debo buscar en un agente?

La escuela de la que se graduó un agente no es importante, señaló Thomas. Lo más importante es su experiencia y su trayectoria.

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“En primer lugar, es importante entender el tipo de cliente que representa un agente”, dijo Thomas. “Haga su debida diligencia para mirar su lista de clientes actuales y así asegurarse de que... usted cae en ese perfil o que hay algún tipo de sinergia allí”.

Reedy comentó que, en retrospectiva, desearía haber preguntado a sus antiguos agentes a cuántos clientes negros representaban y haber indagado sobre el tipo de papeles que preveían para ella.

Thomas dijo que una ventaja que tienen los agentes, abogados y profesionales negros es que han superado muchos obstáculos y pueden relacionarse aún más con los clientes negros que han tenido que hacer lo mismo.

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“He conocido a talentos negros que dijeron: ‘Para tener éxito, necesito representantes blancos’. He tenido a alguien que me ha dicho que preferiría tener un abogado judío a tenerme a mí como abogada”, reveló Thomas. “Pero lo bueno es que ahora hay ejemplos claros en Hollywood de talentos negros de gran éxito que tienen representantes negros: Lena Waithe y su mánager negro, Issa Rae y su equipo predominantemente negro, Marsai Martin y su agente negro y sus publicistas negros”.

Cada agente tiene un estilo de trabajo diferente, con o sin intervención. Por ello, Thomas hizo hincapié en fijar las expectativas, discernir si sus personalidades encajan bien y hablar abiertamente sobre sus objetivos para ver si ese agente puede ayudarlo a conseguirlos.

Pearl dijo que considera la representación como una asociación. Como agente, quiere a alguien cuyo trabajo la entusiasme.

“Si entiendes a un artista, puedes defenderlo a otro nivel”, subrayó. “Si yo fuera un artista, mi pregunta [para un agente] sería: ‘¿Qué te motiva? ¿Qué tipo de artista te gusta?’ Disfruto representando a personas diversas, a voces no arrepentidas, y creo que eso habla de mi carácter y de quién soy”.

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¿Dónde puedo encontrar un agente?

Los sindicatos de actuación, como SAG-AFTRA, tienen una lista de agentes de talento autorizados, y sitios como Backstage ofrecen recursos como la “Call Sheet”, con miles de los mejores directores de casting, agentes de talento, mánagers, empresas, escuelas y más.

Hay que ver en qué se especializa cada agencia, si en anuncios o en televisión, y los tipos de clientes con los que trabajan los distintos agentes.

Thomas puso en marcha inicialmente Diverse Representation, una iniciativa para aumentar la exposición y el número de abogados, agentes, representantes y publicistas afroamericanos que trabajan en la industria del deporte y el entretenimiento, porque, aunque la mayoría de sus clientes son negros, a menudo se encontraba con que era la única persona negra en el equipo de sus clientes.

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Cuando Thomas preguntaba a sus clientes por qué, muchas veces le decían que no sabían dónde encontrar representación negra.

Ahora, Diverse Representation sirve como base de datos gratuita de agentes negros, donde los aspirantes a creativos pueden presentar sus perfiles y asistir a presentaciones.

Thomas dice que algunos agentes junior visitan activamente estas muestras, además de otras noches de micrófono abierto y festivales para encontrar rostros nuevos que añadir a sus listas de clientes.

¿Cómo puedo contactar a un agente?

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Thomas expuso que puede ser difícil ponerse en contacto con los representantes de las agencias más grandes, como ICM o Paradigm, ya que están inundados de cientos de consultas diarias. Cuando se está empezando, puede ser más fácil ponerse en contacto con representantes de agencias boutique o enviar consultas a través del sitio web de agentes más pequeños.

“Si hay un agente concreto que le interesa, intente averiguar si tiene una conexión mutua con ese agente... para ayudar a negociar esa presentación”, recomendó.

Thomas y Pearl coincidieron en que debe hacer algo para destacar en su correo electrónico.

“Quiero conocer talento. Este negocio se basa en el talento”, dice Pearl. “Si alguien me envía un correo electrónico y me dice: ‘Oye, acabo de terminar este increíble cortometraje. Lo escribí, lo dirigí o lo protagonicé y siento que me aporta un gran elemento de comedia mezclado con un poco de drama’, voy a hacer clic en el cortometraje. ... Y si me parece que esta persona es increíble, le mando un correo electrónico”.

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Dijo que es importante que los artistas y los creativos sepan que la representación cambia en todos los niveles a medida que uno avanza en su carrera.

Es primordial continuar haciendo esa labor mientras esperas, dijo Thomas.

“Hasta que se consiga representación, hay que trabajar para que los representantes se fijen en usted, poner su nombre en el mercado, crear contenido y participar en festivales”, destacó.

¿Cómo me preparo para una reunión con un agente?

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Reedy recomienda llevar una lista de preguntas para demostrar que ha investigado y que va en serio.

“Es una práctica estándar presentarse con una fotografía y un currículum”, indicó. “En cuanto al vestuario... Creo que es importante que las personas se presenten bajo su propio estilo para que el agente sepa en qué se está metiendo. Yo no me presento con un traje porque... no quiero mostrarme en un frente de negocios si no estoy compitiendo por ese tipo de papeles”.

Haciéndose eco de Reedy, Thomas dijo que hay que “presentarse como uno mismo de forma profesional”. Y la preparación es clave. Traiga materiales que muestren su producto creativo. Los escritores deben llevar una muestra de su trabajo, por ejemplo; los actores deben mostrar una grabación y una fotografía.

“Si nunca ha tenido una reunión con un representante, pregunte por ahí. Consulte a algunos de sus amigos que lo hayan hecho y pida su opinión sobre lo que ha funcionado y lo que no”, dijo.

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Por qué es importante encontrar un representante que lo apoye

En los últimos años, Reedy se ha esforzado por conseguir papeles en comerciales y películas, y ha conseguido su primer papel en Netflix. Ahora está representada por un agente blanco en Los Ángeles que trabaja para Shauntiel Lindsey Talent Agency, propiedad de una mujer negra.

Recientemente, decidió mudarse temporalmente de Los Ángeles para filmar una película en Utah y ver a dónde la lleva la vida.

Empieza a sentirse esperanzada sobre el estado de la representación negra en Hollywood, y su próximo objetivo es encontrar un mánager negro para agregar a su equipo.

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Lea más sobre la guía de The Times para trabajar en Hollywood.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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