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Columna: Si no se siente identificado con ‘Turning Red’, es que no le gustan las buenas películas

Mamá Ming (con la voz de Sandra Oh) y su hija adolescente Meilin (Rosalie Chiang) comparten momentos en “Turning Red”.
Mamá Ming (con la voz de Sandra Oh) y su hija adolescente Meilin (Rosalie Chiang) comparten muchos momentos sorpresa en “Turning Red”.
(Disney/Pixar)

A pesar de su exquisita especificidad cultural, “Turning Red” de Pixar demuestra que el único público objetivo real es el que quiere buenas historias.

Aquí hay algo que no sabía sobre mí hasta que vi la nueva película de Pixar de Domee Shi “Turning Red”: Aparentemente, soy una niña chino-canadiense de 13 años que vive en Toronto a principios de la década de 2000.

Pensaba que era una mujer blanca de mediana edad de ascendencia irlandesa que vive actualmente en Los Ángeles, pero ¿qué sé yo? No mucho, según un crítico de cine masculino que declaró que el estreno de Disney+ estaba tan estrechamente enfocado que sólo gustaría a aquellos que están en el mismo grupo demográfico que el personaje principal, su familia y sus amigos.

La personaje principal es Mei Lee (a la que pone voz Rosalie Chiang), una niña chino-canadiense de 13 años que vive en Toronto.

Afortunadamente para el futuro del cine como forma de arte, ese crítico, el director general de CinemaBlend, Sean O’Connell, está teniendo una muy mala semana. La indignación provocada por su reseña y la posterior afirmación en un tuit de que aquellos que no pertenecen a lo que él considera el “estrecho” y “específico” público objetivo encontrarían la película “agotadora”, le ha obligado a él y a CinemaBlend a retirar la reseña y emitir una disculpa.

Es imposible sentir simpatía por él, pero vale la pena ver el prejuicio que ha sofocado las carreras de tantos cineastas y otros artistas expuestos de forma tan desnuda.

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Para demasiados guardianes de la cultura, la “audiencia universal” se sigue definiendo como blanca, masculina y, aparentemente, estúpidamente desinteresada en historias sobre cualquiera que no lo sea.

En caso de que pensara que los cineastas que no son hombres blancos estaban, ya sabe, inventando esto, la reseña de O’Connell sirvió como recordatorio de que no es así.

Que alguien pueda dar voz a esta ridícula visión del mundo, especialmente en la reseña de una película que cuenta con el primer protagonista asiático de Pixar, es algo que nos deja perplejos. Afortunadamente, los lectores y los espectadores no lo dejarían pasar, lo que hace que el incidente sea más esperanzador que no.

La resonancia personal no debería ser el estándar del pensamiento crítico, pero en el caso de “Turning Red”, me parece imposible que alguien no pueda identificarse con Mei, su familia y sus amigos. “Turning Red” es maravillosamente específica sobre la herencia y la comunidad asiática de Mei, gran parte de la acción se desarrolla en el templo familiar, pero en su centro están la agonía y el éxtasis de la pubertad. A los 13 años, Mei descubre un cúmulo de nuevas emociones (ira, vergüenza aguda, lujuria) que provocan su inesperada transformación en un gran y esponjoso panda rojo.

In Pixar's new "Turning Red," the teenaged heroine turns into a giant red panda
En la nueva película de Pixar “Turning Red”, la heroína adolescente se convierte en un panda rojo gigante cuando se estresa. La película se estrenó en Disney+ el 11 de marzo.
(Disney/Pixar)

A no ser que me haya perdido la revolución robótica que tanto le gusta imaginar a Hollywood, todo el mundo en el planeta experimenta la pubertad en todo su horror y gloria. Y muchos de nosotros habríamos agradecido que esa agitación interior se manifestara físicamente, sobre todo en forma de un gran monstruo rojo para abrazar.

Con sus oscilaciones entre la confianza en sí misma y las dudas, Mei es inmediatamente reconocible para cualquiera que haya sido o conocido a una niña de 13 años. Se pasea por los pasillos de la escuela como una jefa, para luego derrumbarse ante las burlas. En varias ocasiones, su madre, Ming (Sandra Oh), parece hacer todo lo posible por mortificar a su hija, lo que puede ser un reflejo de cierto tipo de madre asiática, pero también refleja cómo se sienten todos los niños de 13 años ante cualquier aparición pública de la temida “Mamá”.

Mei también es, obviamente, una niña. Así que su pubertad implica la discusión de la menstruación y, en dos escenas, la presencia de (grito ahogado) toallas sanitarias. Cuando Mei esconde transformada en panda en el baño, Ming asume que “la peonía roja” ha florecido y produce, con un efecto hilarante y conmovedor, una lista homérica de opciones de toallas sanitarias. (Ming comete muchos errores durante la película, pero descuidar el abastecimiento de productos para el cuidado femenino no es uno de ellos).

El uso de toallas sanitarias en el cine es la primera vez que se hace en una película de Pixar o Disney, lo que resulta increíble si se tiene en cuenta que Disney lleva 85 años en el negocio de las princesas que llegan a la edad adulta. Por lo menos, la normalización narrativa de una función corporal que afecta a más de la mitad de la población mundial convierte a “Turning Red” en una revolución cinematográfica.

Pero la película no trata en realidad de la menstruación, sino del surgimiento: de niña a mujer joven, de la familia al individuo, de la relegación a la identidad. Y no se trata sólo de Mei. Sus amigas, como representantes de todas las generaciones que ciertos adultos consideran que deben ser “protegidas” de las complejas realidades de la identidad humana, están encantadas con esta nueva faceta de Mei, que consideran una ventaja más que una maldición.

La madre de Mei, Ming, en cambio, quiere sofocar al panda rojo, que teme que arruine la vida de Mei. (Como metáfora, ese panda rojo tiene los hombros muy anchos).

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las madres del canon Disney/Pixar, Ming no está ausente ni forma parte del mobiliario. Está presente y participativa, y tiene su propio surgimiento que hacer. Mi escena favorita, que puede ser un spoiler, así que no dude en saltarse dos párrafos, es cuando Ming, furiosa por la desobediencia y el descaro de su hija, da rienda suelta a su propio panda rojo.

Cualquier madre que se haya enzarzado en una pelea a gritos con un adolescente sobre la importancia del respeto y la madurez (“No uses ese lenguaje conmigo, maldita sea” es algo que yo sí he dicho) apreciará la visión de la mamá panda de Ming suelta. La pubertad es dura para todos, incluidos y especialmente los padres. Sea cual sea su origen cultural, las madres son las que más directamente sufren el latigazo de amor/odio de la adolescencia, y su dolor y confusión son igual de reales, aunque a menudo bastante aterradores.

Al igual que el cortometraje de Shi ganador del Oscar “Bao”, “Turning Red” no es sólo una primicia para la menstruación, ni para los chinos canadienses, ni para las comunidades asiáticas, es un avance para las mamás.

Esa podría ser una de las razones por las que resonó conmigo. O tal vez porque “Turning Red” es, sencillamente, una muy buena película.

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