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"Creo en la supremacía blanca": la controvertida entrevista de John Wayne de 1971 en Playboy se vuelve viral

"Creo en la supremacía blanca": la controvertida entrevista de John Wayne de 1971 en Playboy se vuelve viral
John Wayne, fotografiado el 11 de octubre de 1971. (Tony Barnard / Los Angeles Times)

Los que conocen la vida y carrera del actor, John Wayne, no pensarían  que es progresista.

El actor fue famoso por ser uno de los conservadores más fieles de Hollywood: un miembro de la reaccionaria y anticomunista, John Birch Society, productor y actor de una película sobre el ignominioso House Un-American Activities Committee y un partidario a favor de la guerra de Vietnam, aún cuando un número significante de gente se había vuelto contra ella.

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Esta semana, fragmentos de una antigua entrevista que hizo con la revista Playboy, en la que expresó sentimientos racistas y homófobos además de criticar el socialismo, comenzaron a circular en Twitter. Un tweet con partes de la entrevista enviada el domingo por la noche por un guionista en Tennessee se volvió viral, y con eso, la política de Wayne fue de nuevo noticia.

En la entrevista de 1971, Wayne calificó como "películas pervertidas" a varias cintas, dando al entrevistador, Richard Warren Lewis, dos ejemplos claros cuando este le preguntó a cuáles se refería: "Easy Rider" y "Midnight Cowboy".

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El actor describió a los personajes de esta última película con un insulto homofóbico, y luego elogió las virtudes de las relaciones sexuales entre hombres y mujeres.

"Creo en la supremacía blanca", declaró, y habló con dureza sobre los afroamericanos, y dijo: "No podemos, de repente, arrodillarnos y entregar todo al liderazgo de los negros.

"No creo en dar autoridad y posiciones de liderazgo y juicio a personas irresponsables", dijo.

De la esclavitud, aseguró, que no se sentía culpable.

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"No me siento culpable por el hecho de que hace cinco o diez generaciones atrás estas personas fueron esclavos", dijo. "no estoy de acuerdo con la esclavitud, ahora. Sólo son cosas que suceden en la vida, como el niño que tiene parálisis infantil y tiene que usar aparatos ortopédicos sin poder jugar fútbol como el resto de la gente".

Y habló con dureza sobre los nativo americanos cuando se le preguntó si sentía empatía por ellos, dado el papel central que muchos de ellos jugaban en las películas 'westerns' en los que el actor había trabajado.

"No creo que hiciéramos mal al quitarles este gran país, si eso es lo que me estás preguntando", dijo Wayne. "A lo que los demás llaman un despojo de los blancos sobre los nativos de este país, para mí, fue sólo una cuestión de supervivencia. Había mucha gente que necesitaba nuevas tierras, y los indios, egoístamente, trataban de conservarlas sólo para ellos".

La discusión sobre la entrevista de Wayne, generó reacciones divididas, no sólo en términos políticos, sino que muchos expresaron sorpresa de que a casi 40 años después de su muerte, se siguiera prestando atención a sus opiniones.

Algunos se preguntaban si una entrevista de hace 48 años, con un actor que murió hace casi cuatro décadas atrás, era algo acorde para el revuelo que se había creado.

Esta no es la primera vez que los comentarios del actor han resurgido. También circularon en 2016, luego de que la hija del actor, Aissa Wayne, respaldara la campaña presidencial de Donald Trump.

La vida de John Wayne se ha caracterizado por sus contradicciones. En un repaso de su biografía en 1996, el Washington Post descubrió los aplazamientos de incorporación militar que le permitieron al actor, escapar de la Segunda Guerra Mundial.

"Otros actores lo arriesgaron todo, y algunos perdieron, volviendo de la guerra a la indiferencia del público. Algunos de ellos fueron suplantados por el propio Wayne, quien hizo uso de sus aplazamientos hasta que el servicio se convirtió en un punto discutible, un hecho del que se avergonzó por el resto de su vida, "señaló el informe.

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John Wayne habla con periodistas en el Condado de Orange el 28 de abril de 1978. (Los Angeles Times)
John Wayne habla con periodistas en el Condado de Orange el 28 de abril de 1978. (Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

Dos de sus biógrafos, Randy Roberts y James S. Olson, sugieren en el informe, que "el subsiguiente fervor anticomunista de Wayne, el cual se convirtió en el aspecto más notorio de su personalidad, fue su forma de compensarlo".

"Sí, hizo lo que otros hicieron o intentaron hacer, pero los otros no fueron tan astutos en los años posteriores para instar a otros hombres a arriesgar sus vidas en la guerra", dijo la crítica del Post.

Matt Williams, el usuario de Twitter cuya publicación sobre Wayne se volvió viral, dijo que se topó con la entrevista mientras investigaba un guión sobre un 'western'que planea escribir. El archivo con la declaración estaba vinculado a la sección de comentarios de un artículo que estaba leyendo sobre "The Searchers", que presenta uno de los roles icónicos de Wayne.

"Tomando en cuenta su carrera, la verdad, no esperaba que el actor fuera una persona progresista, y sinceramente, no esperaba leer algo tan ofensivo", dijo Williams al Post. "No me sorprende, en lo absoluto, descubrir su manera de pensar. Lo que sí me sorprende, es que haya sido tan abierto al respecto".

Williams, quien reside en Nashville, dijo que se ha visto inundado de mensajes de gente molesta en Twitter desde que publicó la entrevista, pero también entiende el por qué se han puesto así.

"Mucha gente reconoce que las opiniones del actor, aún hoy en día, son bastante comunes, aunque no lo digan tan abiertamente", dijo. "Sólo que el actor, es algo así como, el héroe estadounidense más importante".

A pesar de todo esto, el actor ha sido ampliamente celebrado (tiene un aeropuerto que lleva su nombre en el Condado de Orange, con una estatua de nueve pies), su legado político también ha sido objeto de análisis en años recientes.

En 2016, un asambleísta republicano del Condado de Orange intentó que se declarara el 26 de mayo el Día de John Wayne en el estado, pero la medida falló por un amplio margen. Luis Alejo, un asambleísta demócrata de Watsonville, había leído la cita de "supremacía blanca" de Wayne en la entrevista de Playboy.

Como informó el Washington Post en ese momento, otra legisladora, la asambleísta Lorena González (D-San Diego), dijo que su madre, ni siquiera la dejaba ver películas de Wayne, debido a la violencia que representaban contra los nativos americanos. Ella también leyó la entrevista del actor en Playboy.

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