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Opinión

Op-Ed: Opinión: ¿La mejor forma de evaluar sus creencias?

Art of a couple.
(Anthony Russo / For The Times)

El filósofo danés Soren Kierkegaard observó que si todo el mundo es luterano, entonces nadie es luterano. Lo que quiso decir es que si uno nace en una cultura en la que todo el mundo tiene una visión del mundo similar, no tiene la oportunidad de desarrollar una creencia genuina porque sus convicciones no están sujetas a escrutinio.

Dicho de otra manera, si no habla con personas que tienen diferentes puntos de vista, no sabrá lo que ellos creen, y ni siquiera sabrá lo que usted cree. Tener conversaciones con personas que tienen creencias diferentes a las suyas le da la oportunidad de reflexionar, y sólo entonces puede evaluar si sus creencias son ciertas.

Inmigración. Aborto. Control de armas. La aparentemente imposible cuestión del día es irrelevante. Lo que es relevante: Para justificar su confianza debe interactuar sinceramente con personas que tengan argumentos sólidos en contra de su posición.

En los últimos años, los estadounidenses parecen haberse convencido de que no hablar con personas que tienen diferentes creencias morales y políticas nos hace mejores personas, incluso en los campus universitarios donde el enfrentamiento intelectual ha sido históricamente parte de los planes de estudio. No nos hace. Sin embargo, nos hace menos propensos a revisar nuestras creencias y más propensos a convencernos de que otros deben creer como nosotros.

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Con el tiempo, la falta de conversaciones entre las divisiones cultiva una miopía de creencia que fortalece nuestros puntos de vista y profundiza nuestras divisiones.

Olvídese de sanar las divisiones políticas, de superar la polarización o de los peligros de caracterizar mal a las personas que tienen creencias diferentes. Llegar y hablar con alguien que tiene ideas diferentes es beneficioso, no por razones sociales utópicas, sino por su propio bien, por su “higiene de creencias”. Usted practica la higiene bucal no para reducir los costos de seguro para las masas, sino porque no quiere caries, dolor y enfermedades de las encías.

Usted debe involucrarse en la higiene de creencias por razones igualmente egoístas: Es una oportunidad para reflexionar sobre lo que cree y por qué lo cree. Si otros bienes sociales ocurren como un subproducto: amistades, mayor comprensión, cambios de opinión, eso es genial.

Tener conversaciones a través de las divisiones no es particularmente complicado.

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Averigüe por qué alguien cree lo que cree. La mejor manera de hacer esto es simplemente preguntar: “¿Por qué crees eso?” y luego escuchar. No les digas por qué están equivocados o “hables en paralelo” y explícales lo que crees. Averigüe las razones de su creencia haciendo preguntas. Luego pregúntese si sus conclusiones están justificadas por la razón que proporcionaron.

Desafíe a los extremistas de su lado. Identifique a los autoritarios y fundamentalistas que afirman representar sus puntos de vista y hable con franqueza sobre cómo llevan las cosas demasiado lejos. Esta es una forma de crear confianza y de demostrar que no eres un extremista. (Si usted no puede entender cómo su lado va demasiado lejos, eso puede ser una señal de que usted es parte del problema y necesita moderar sus creencias).

Deje que la gente se equivoque. Está bien si alguien no cree lo que usted cree. La mayoría de las veces, sus creencias no representan una amenaza existencial, son una sola persona, y usted estará bien. Ni siquiera se moleste en contraatacar o señalar agujeros en sus argumentos. Escuche, aprenda y deje que se equivoquen. Concluya agradeciéndoles por la conversación. (Como buena regla general, cuanto más esté en desacuerdo con la posición de alguien, más importante es agradecerle por la discusión y terminar con una nota alta).

En nuestro ambiente altamente polarizado, hablar con aquellos que tienen diferentes creencias no es fácil, pero es más fácil de lo que piensa. Menos gente hablando a través de las divisiones crea un hambre de conversaciones honestas y sinceras. Pero lo que realmente debería haber es hambre de verdad. Y la mejor manera de lograrlo es someter sus creencias a escrutinio.

Peter Boghossian y James Lindsay son los autores del próximo libro “How to Have Impossible Conversations”.

Twitter: @peterboghossian y @ConceptualJames


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