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Pence da negativo mientras la Casa Blanca se apresura a lidiar con el coronavirus

Trump and Pence
El presidente Trump y el vicepresidente Mike Pence conversan durante una sesión informativa diaria del grupo de trabajo sobre el coronavirus en la Casa Blanca el 23 de abril.
(Drew Angerer / Getty Images)

WASHINGTON - El vicepresidente Mike Pence dio negativo por el coronavirus el viernes, anunció su oficina, lo que sugiere que podría no haber sido contagiado por el presidente Trump, la primera dama u otros miembros del personal de la Casa Blanca que dieron positivo.

La prueba negativa de Pence alivia las preocupaciones inmediatas sobre la línea de sucesión presidencial si Trump se enferma gravemente y no puede cumplir con sus funciones. A los 74 años y obeso, Trump enfrenta mayores probabilidades de desarrollar síntomas graves por el coronavirus.

La oficina de Pence dijo que el vicepresidente ha sido examinado para el COVID-19 todos los días durante meses.

“Esta mañana, el vicepresidente Pence y su esposa dieron negativo en las pruebas de COVID-19", tuiteó Devin O’Malley, secretario de prensa de Pence. “El vicepresidente Pence goza de buena salud y desea lo mejor a los Trump en su recuperación”.

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La oficina de Pence no respondió de inmediato a las preguntas sobre cuándo estuvo en contacto por última vez con Trump, quien anunció los resultados positivos de sus pruebas el viernes por la mañana.

Pero durante una manifestación en Pensilvania el martes, Pence le dijo a la multitud que había estado en la Oficina Oval con el presidente ese mismo día.

Pence tiene previsto participar en un debate el miércoles en Utah con la senadora Kamala Harris, candidata demócrata a la vicepresidencia.

No está claro dónde Trump contrajo el virus, pero una de sus ayudantes más cercanas, Hope Hicks, dio positivo el jueves.

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La propagación viral presenta un escenario de pesadilla para la Casa Blanca 32 días antes de las elecciones.

Trump ha viajado en lugares cerrados con asesores de alto nivel y otros funcionarios de la administración en los últimos días cuando asistió a un debate con el candidato presidencial demócrata Joe Biden en Cleveland el martes, y luego organizó eventos de campaña en varios estados.

Las personas más cercanas al presidente se hacen pruebas con regularidad, pero rara vez usan mascarillas para evitar la propagación del virus a pesar de los consejos de los expertos en salud pública.

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Trump incluso se burló de Biden durante su debate por limitar sus apariciones públicas y usar mascarillas con frecuencia.

“No uso mascarillas como él”, dijo Trump. “Cada vez que lo ves, tiene una puesta”.

Biden tuiteó el viernes que está orando por Trump y su familia.

“Jill y yo enviamos nuestros pensamientos al presidente Trump y la primera dama Melania Trump para una rápida recuperación”, dijo Biden. “Continuaremos orando por la salud y seguridad del presidente y su familia”.

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Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo que el diagnóstico de Trump creará un desafío para rastrear sus contactos debido al período de incubación del virus, que puede durar días antes de ser detectado.

“Cualquiera que estuvo cerca de la Sra. Hicks a partir del lunes y con el presidente a partir del martes debe ponerse en cuarentena”, tuiteó. “Se necesita examinar a todos los que estuvieron cerca del presidente desde al menos el sábado en adelante para ver si podemos identificar la fuente”.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), dijo que el diagnóstico de Trump “subraya que al coronavirus no le preocupan las elecciones estadounidenses y que no desaparecerá hasta que obtengamos una vacuna”.

McConnell dijo que el virus es el “mayor enemigo” que se interpone en el camino para confirmar a la jueza Amy Coney Barrett en la Corte Suprema. Las audiencias de confirmación están programadas para comenzar el 12 de octubre, pero McConnell dijo que podrían realizarse, al menos en parte, de forma remota.

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“Se deben tomar todas las precauciones. No anticipamos ningún apoyo demócrata en absoluto... y, por lo tanto, todos deben estar con una mentalidad abierta”, dijo McConnell en el programa de radio de Hugh Hewitt. “Estamos siendo muy cuidadosos y vigilando a todos”.

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