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El primer caso de coronavirus en Europa pudo haber sido en diciembre, semanas antes de lo que se pensaba anteriormente

A masked statue close to the Eiffel Tower in Paris
Una estatua con una mascarilla a lo largo de la plaza Trocadero, cerca de la Torre Eiffel en París.
(Christophe Ena / AP)

Los científicos franceses dicen que pueden haber identificado un posible caso de coronavirus en Francia que se remonta a diciembre.

Científicos franceses dicen que pueden haber identificado un posible caso de coronavirus que data de diciembre, aproximadamente un mes antes de que los primeros casos fueran confirmados oficialmente en Europa.

En un estudio publicado en el International Journal of Microbial Agents, los médicos de un hospital al norte de París revisaron muestras retrospectivas de 14 pacientes tratados por neumonía atípica entre principios de diciembre y mediados de enero. Entre ellos estaban los registros de Amirouche Hammar, un pescador de unos 40 años de Argelia que ha vivido en Francia durante años y no tenía antecedentes de viajes recientes.

Hammar dijo a la emisora francesa BFM-TV el martes que se dirigió a la unidad de emergencia de un hospital a las 5 a.m. una mañana a fines de diciembre porque se sentía muy enfermo, con dolores en el pecho y dificultades para respirar.

“Le dijeron: ‘Quizá tengas una infección pulmonar, aunque no es seguro. Pero lo que tienes es muy grave, muy grave, porque estás tosiendo sangre. No es una gripe normal’”, dijo.

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Hammar ingresó en el hospital con síntomas que los médicos dicen que eran consistentes con los pacientes con COVID-19 en China e Italia. Uno de sus hijos también se había enfermado con una neumonía inusual poco antes de que Hammar cayera enfermo. Cuando los médicos volvieron a analizar la antigua muestra de Hammar, descubrieron que era positiva para el coronavirus.

“Identificar al primer paciente infectado es de gran interés epidemiológico ya que cambia drásticamente nuestro conocimiento” con respecto a la propagación del coronavirus, escribió el Dr. Yves Cohen, uno de los investigadores franceses. Como especialista en cuidados intensivos, Cohen trabaja en los suburbios del norte de París, donde vive Hammar, que han sido particularmente afectados por las infecciones y muertes por COVID-19.

Cohen le dijo a BFM-TV que cuando Hammar buscó tratamiento en diciembre, pensaron que simplemente estaba sufriendo una forma de neumonía viral que no podían detectar. “Nos dijimos: ‘Es un virus que no hemos descubierto’, pero nos detuvimos allí".

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No parece que hubiera más transmisión del virus de Hammar, quien luego se recuperó después de ser tratado con antibióticos en la UCI. Cohen y sus colegas sugirieron que sus resultados mostraron que podría haber muchos otros casos de coronavirus no identificados antes de que la enfermedad fuera detectada oficialmente en Europa.

Aún así, los científicos reconocieron que debido a que el estudio, que se publicó en línea el domingo, se realizó de forma retrospectiva, “los registros médicos no eran exhaustivos y podría haber faltado alguna información relevante”.

Otros expertos dijeron que los resultados fueron interesantes, pero difícilmente concluyentes.

Jonathan Ball, profesor de virología molecular en la Universidad de Nottingham en Inglaterra, señaló que era posible que los resultados se debieran a la contaminación del laboratorio.

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“Si estaba infectado [con COVID-19], entonces se esperaría una propagación más rápida y temprana del virus en Francia de lo que se vio”, expuso en un comunicado. Ball no estaba relacionado al estudio publicado.

“La secuenciación de cualquier virus en la muestra podría darle una idea de si el virus realmente tuvo un aislamiento temprano o una posible contaminación, pero según los datos, la cantidad de virus en la muestra fue baja, por lo que sería difícil analizarlo más a fondo”, dijo él.

Rowland Kao, epidemiólogo de la Universidad de Edimburgo en la capital escocesa, comentó que era posible que en los primeros días de la aparición de la enfermedad, hubiera muchos casos en los que las personas infectadas viajaron por todo el mundo, pero que el virus no se propagó más lejos.

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Christian Lindmeier, portavoz de la Organización Mundial de la Salud, describió los hallazgos como “noticias interesantes” y señaló que podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución del coronavirus.

“Esto nos da una imagen completamente nueva de todo, y sí, por supuesto, sería genial si todos los países que tienen casos de neumonía no especificados en los últimos meses, e incluso en diciembre o noviembre, los verificaran con el COVID -19”, manifestó.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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