Anuncio

Última plataforma intacta de hielo en Canadá se rompe debido al calentamiento global

La analista de hielos Adrienne White, del Servicio Canadiense de Hielos
La analista de hielos Adrienne White, del Servicio Canadiense de Hielos, toma fotografías de las grietas en la plataforma de hielo Milne, la cual se partió a finales de julio de 2020.
(ASSOCIATED PRESS)

Gran parte de lo que era la última plataforma de hielo intacta de Canadá se ha partido y convertido en enormes témpanos a causa de las altas temperaturas del verano y el calentamiento global, dijeron científicos.

La plataforma de hielo Milne, de 4.000 años de antigüedad y situada en la costa noroeste de la isla Ellesmere, había sido la última plataforma intacta de Canadá hasta finales de julio, cuando la analista Adrienne White, del Servicio Canadiense de Hielos, notó que fotografías de satélite mostraban que 43% de ella se había partido. Dijo que esto sucedió alrededor del 30 o 31 de julio.

Se formaron dos témpanos gigantes, así como otros de menor tamaño y han comenzado a alejarse a la deriva, declaró White. El más grande de ellos tiene unos 55 kilómetros cuadrados (21 millas cuadradas) y 11.5 kilómetros (7 millas) de largo. Ambos témpanos tienen un grosor de entre 70 y 80 metros (entre 230 y 260 pies).

“Ese es un bloque de hielo gigantesco”, declaró White. “Si uno de ellos se dirige hacia una plataforma petrolera, no hay nada que puedas hacer salvo mover la plataforma”.

Anuncio

El bloque de hielo, que tenía una superficie blanca ondulada de 187 kilómetros cuadrados (72 millas cuadradas), y crestas y canales de agua derretida de color azul, ahora quedó reducida a 106 kilómetros cuadrados (41 millas cuadradas).

Medio Ambiente

Las temperaturas de mayo hasta principios de agosto en la región fueron 5 grados Celsius (9° Fahrenheit) más altas que el promedio de 1980 a 2010, señaló el profesor de glaciología de la Universidad de Ottawa Luke Copland. Esto se añade a un Ártico que venía calentándose a un ritmo mayor que el resto del planeta, y esta región estaba templándose incluso más rápidamente.

“Sin duda es el cambio climático”, declaró Coplan, subrayando que la plataforma de hielo se está derritiendo en la parte de arriba por el aire caliente y abajo por el agua más caliente.

Anuncio

“El Milne es muy especial”, agregó. “Es un lugar increíblemente bonito”.

Las plataformas de hielo tienen cientos de miles de años, son de mayor grosor que el hielo marino de largo plazo, pero no son tan grandes ni tan antigüas como los glaciares, expuso Copland.

Canadá solía tener grandes plataformas de hielo en la costa norte de la isla Ellesmere, pero se han ido fragmentando en las últimas décadas a causa del calentamiento climático provocado por la humanidad, manifestó White. Para 2005 quedaban seis plataformas de hielo, pero “la Milne era realmente la última plataforma de hielo completa”, agregó.

“Ya no hay muchas plataformas de hielo alrededor del Ártico”, dijo Copland. “Parece que las hemos perdido a casi todas tanto del norte de Groenlandia como del Ártico ruso. Puede haber algunas en unos pocos fiordos protegidos”.

Anuncio

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


Anuncio