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Luis Arce, el protegido de Evo Morales, reclama la victoria en las elecciones presidenciales de Bolivia

A crowd of supporters, some in masks, wave flags with the face of Bolivian presidential candidate Luis Arce.
Los partidarios del candidato presidencial boliviano Luis Arce, un asistente del ex presidente Evo Morales, celebran mientras declaran la victoria después de las elecciones del domingo .
(Juan Karita / Associated Press)

El partido del ex presidente Evo Morales ha logrado la victoria en las elecciones presidenciales de Bolivia gracias a los resultados oficiales obtenidos en la votación del domingo.

LA PAZ, Bolivia -

El partido del exlíder boliviano Evo Morales se adjudicó la victoria en las elecciones presidenciales del país cuando llegaron los resultados oficiales de la votación anulada del año pasado, en la que el líder de izquierda fue obligado a renunciar y a salir del país.

Los funcionarios electorales no publicaron un conteo rápido formal e integral de los resultados de la votación, pero dos encuestas independientes de lugares de votación seleccionados mostraron que el sucesor elegido por Morales, Luis Arce, tenía una ventaja de aproximadamente 20 puntos porcentuales sobre su rival más cercano, mucho más de lo necesario para evitar una segunda vuelta bajo las reglas electorales de Bolivia.

“Felicito a los ganadores y les pido que gobiernen pensando en Bolivia y en nuestra democracia”, dijo en Twitter la presidenta interina Jeanine Áñez, archirrival de Morales.

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Los bolivianos están acostumbrados desde hace mucho tiempo a resultados preliminares rápidos en las elecciones presidenciales. Pero después de que las acusaciones de fraude y días de disturbios empañaran las elecciones del año pasado, las autoridades electorales recién instaladas pidieron paciencia y recordaron a los votantes que tienen hasta cinco días para declarar a un ganador.

Si bien la votación fue pacífica, la larga espera del domingo por la noche para obtener los resultados alimentó la especulación de que algo andaba mal. Para aumentar la intriga, la publicación de dos encuestas a boca de urna también se retuvo después de que encuestadores privados dijeron que no confiaban en los resultados de sus propias encuestas.

Mientras otras industrias luchan con una economía sacudida por el coronavirus, el negocio de las mejoras en el hogar está en auge.

Morales rompió el tenso silencio al declarar vencedor a Arce.

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“Hemos recuperado nuestra democracia”, dijo Morales en breves declaraciones desde el exilio en Argentina. "[Arce] será nuestro presidente”.

Al aparecer unos minutos después, Arce adoptó un tono menos estridente y pidió calma, diciendo que buscaría formar un gobierno de unidad nacional.

“Creo que el pueblo boliviano quiere retomar el camino en el que estábamos”, declaró Arce alrededor de la medianoche, rodeado de un pequeño grupo de simpatizantes, algunos de ellos con vestimenta tradicional andina en honor a las raíces indígenas del país.

Los retornos anticipados del lunes, con un conteo del 16%, del recuento oficial formal tenían al ex presidente Carlos Mesa liderando a Arce entre un 44% y un 35%. Pero esos recuentos parecían provenir en gran parte de las áreas urbanas en lugar de las zonas rurales centrales que han sido la base del apoyo de Morales y Arce, y las dos encuestas independientes de los colegios electorales seleccionados mostraron a Arce con poco más del 50% de los votos y aproximadamente una ventaja de 20 puntos sobre Mesa.

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Antes de votar, las encuestas mostraban a Arce por delante, pero sin suficientes votos para evitar una segunda vuelta de noviembre, donde los votantes conservadores probablemente se hubieran unido a Mesa. Para ganar en la primera ronda, un candidato necesita más del 50% de los votos, o el 40% con una ventaja de al menos 10 puntos porcentuales sobre el candidato del segundo lugar.

Arce, quien supervisó un aumento en el crecimiento y la reducción de la pobreza como ministro de Economía de Morales durante más de una década, enfrentaría una batalla cuesta arriba para intentar impulsar el crecimiento esta vez.

El coronavirus, que llevó a las autoridades a posponer las elecciones del domingo dos veces, ha golpeado a la empobrecida Bolivia sin litoral más que a casi cualquier otro país en términos per cápita. Casi 8.400 de sus 11,6 millones de habitantes han muerto de COVID-19.

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Arce también enfrenta el desafío de salir de la sombra de su exjefe, que sigue siendo polarizador pero cuyo apoyo permitió al economista de bajo perfil y educación británica montar una fuerte campaña.

A Morales se le prohibió postularse para presidente o un escaño legislativo en las elecciones del domingo, y se enfrenta a un proceso judicial por lo que muchos consideran cargos falsos de terrorismo si regresa a casa. Pocos esperan que el político a veces irascible se quede de brazos cruzados en un futuro gobierno de Arce.

Bolivia, que alguna vez fue uno de los países políticamente más volátiles de América Latina, experimentó un período poco común de estabilidad con Morales, el primer presidente del país originario de su mayoritaria comunidad indígena.

Siendo un pastor cuando era niño, Morales saltó a la fama como líder de un sindicato de cultivadores de coca y se hizo inmensamente popular mientras supervisaba un aumento económico impulsado por las exportaciones. Pero el apoyo a él se erosionó debido a su renuencia a dejar el poder, sus impulsos cada vez más autoritarios y una serie de escándalos de corrupción.

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Hizo a un lado una votación pública que había establecido límites de mandato y compitió en las elecciones presidenciales de octubre de 2019, que afirmó haber ganado por estrecho margen. Pero una pausa prolongada en la presentación de informes alimentó las sospechas de fraude, y siguieron protestas en todo el país, que provocaron la muerte de al menos 36 personas.

Cuando la policía y los líderes militares le sugirieron que se fuera, Morales renunció y huyó del país. Morales llamó a su derrocamiento un golpe, y un gobierno conservador no electo ha gobernado desde entonces.

La votación del domingo es un intento de restablecer la democracia de Bolivia. Todos los escaños en la Asamblea Legislativa de 136 miembros también estaban en juego y se esperaba que reflejaran los resultados de la carrera presidencial.

“Los nuevos líderes ejecutivos y legislativos de Bolivia enfrentarán desafíos abrumadores en un país polarizado, devastado por el COVID-19 y obstaculizado por instituciones endémicamente débiles”, dijo la Oficina de Washington para América Latina, una organización de defensa de los derechos humanos con sede en Washington.

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La votación pareció ser pacífica, con largas filas en algunos lugares de votación, pero poco del ajetreo y el bullicio de los últimos días de elecciones. Los votantes parecían llevar mascarillas y seguir las restricciones de distanciamiento físico.

Morales instó inicialmente a sus seguidores a esperar pacientemente los resultados, diciendo desde su refugio en Argentina que no deberían ser provocados a la violencia.

“La gran lección que nunca debemos olvidar es que la violencia solo genera violencia, y con eso, todos perdemos”, dijo.

Morales dirigió a Bolivia de 2006 a 2019 y fue el último superviviente de la llamada “ola rosa” de líderes de izquierda que tomaron el poder en Sudamérica durante el auge de las materias primas.

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Aunque la indignación por la corrupción impulsó un resurgimiento de la política de derecha, especialmente en Brasil, la victoria de Arce está destinada a revitalizar a la izquierda, cuyo himno de justicia económica tiene un gran atractivo en una región donde se espera que la pobreza aumente al 37% este año, según las Naciones Unidas.

Al final, Arce pudo haberse beneficiado de una extralimitación y una serie de errores de los enemigos de Morales. Áñez, una senadora conservadora, se autoproclamó presidenta interina en medio del tumulto del año pasado y fue aceptada por los tribunales. Su administración, a pesar de carecer de una mayoría en la Asamblea Legislativa, se dedicó a tratar de procesar a Morales y a sus ayudantes clave mientras deshacía sus políticas, lo que provocó más disturbios y polarización.

“Mucha gente dijo: ‘Si esta es la alternativa que se ofrece, prefiero volver a como eran las cosas’”, dijo Andrés Gómez, politólogo radicado en La Paz.

Áñez se retiró como candidata para las elecciones presidenciales del domingo, mientras que en las encuestas estaba muy mal. Eso impulsó a Mesa, quien gobernó Bolivia luego de la renuncia en 2003 del ex presidente Gonzalo Sánchez de Lozada en medio de protestas generalizadas.

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La administración Trump, que celebró la salida de Morales como un momento decisivo para la democracia en América Latina, ha sido más cautelosa a medida que el sucesor elegido por Morales subió en las encuestas. Un alto funcionario del Departamento de Estado dijo esta semana que Estados Unidos estaba listo para trabajar con quienes los bolivianos eligieran en una votación libre y justa.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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