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Canadá es ahora el mayor mercado legal de marihuana del mundo

Canadá es ahora el mayor mercado legal de marihuana del mundo
El director ejecutivo de Canopy Growth, Bruce Linton, a la izquierda, vende la primer bolsa con marihuana para su venta legal y uso recreativo en Canadá el 17 de octubre de 2018. (Paul Daly / Associated Press) (Associated Press)

Ian Power fue uno de los primeros en comprar marihuana recreativa legal en Canadá, pero no tiene planes de fumarla. Él planea enmarcarla.

Canadá se convirtió en el país más grande con un mercado legal de marihuana, ya que las ventas comenzaron el 17 de octubre temprano en Newfoundland. Power fue el primero en la fila en una tienda en St. John's.

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"Voy a enmarcarla y colgarla en mi pared. Ni siquiera la voy a fumar. La voy a guardar para siempre", dijo Power.

Y hubo más buenas noticias para los aficionados a la marihuana: horas antes de que se abrieran unos cuantos puntos de venta en la provincia más oriental del país, un funcionario federal dijo que Canadá perdonaría a todos aquellos con condenas por poseer hasta 30 gramos de marihuana, el límite ahora legal.

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El funcionario, que no estaba autorizado a hablar públicamente antes del anuncio, dijo que aquellos que quieran aprovechar los indultos tendrán que presentar una solicitud.

Canadá ha aprobado la marihuana medicinal legal desde 2001 y el gobierno del primer ministro Justin Trudeau ha pasado dos años trabajando para expandirla a fin de incluir la marihuana recreativa.

El objetivo es reflejar mejor la cambiante opinión de la sociedad sobre la yerba y lograr que los operadores del mercado negro se incorporen a un sistema regulado.

En St. John's, al llegar la medianoche cientos de clientes estaban alineados alrededor de una cuadra en la tienda privada en Water Street, la principal calle comercial de la capital de la provincia. Se desató un ambiente festivo, con algunos clientes iluminando la acera y automovilistas tocando el claxon en señal de apoyo mientras conducían entre la multitud.

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"La prohibición ha terminado en este momento. Acabamos de hacer historia", dijo Power, de 46 años, quien compró un gramo. "No puedo creer que lo hayamos hecho. Todos los años de activismo dieron sus frutos. La cannabis es legal en Canadá y todos deberían venir a Canadá y disfrutarla".

Tom Clarke, un comerciante de marihuana ilegal durante tres décadas, fue uno de los primeros en realizar una venta legal en Canadá cuando abrió su tienda a medianoche en Portugal Cove, Newfoundland. Hizo la primera venta a su papá. Una multitud de 50 a 100 personas esperaron afuera y lo aclamaron.

"Esto es increíble. He estado esperando toda mi vida por esto", dijo Clarke. "Estoy muy feliz de vivir en Canadá".

Clarke, cuyo segundo nombre es Herb, ha sido llamado THC durante años por sus amigos. Su padre, Don, dijo que estaba emocionado de estar entre los primeros clientes.

"Hemos estado discutiendo esto durante 50 años. Es mejor tarde que nunca", comentó.

Las tiendas de Newfoundland se encuentran entre las aproximadamente 111 tiendas de marihuana legal que se abrieron en esta nación de 37 millones de personas, a partir del miércoles 17 de octubre.

Los canadienses también pueden pedir productos de marihuana a través de sitios web administrados por provincias o minoristas privados y hacer que se los envíen a sus hogares por correo.

Alberta y Quebec han establecido la edad mínima para la compra en 18 años, mientras que otros lo han hecho en 19.

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No se abrirán tiendas en Ontario, que incluye Toronto. La provincia más poblada está elaborando sus regulaciones y se espera que abran tiendas hasta la próxima primavera.

Ryan Bose, de 48 años, conductor de Lyft en Toronto, dijo que ya era hora.

"El alcohol se llevó a mi abuelo y a su hijo menor, y la hierba no me ha quitado a nadie", dijo.

Se ha extendido un mosaico de regulaciones en Canadá a medida que cada provincia adopta su propio enfoque dentro del marco establecido por el gobierno federal. Algunas operan tiendas administradas por el gobierno, otras permiten minoristas privados y otras ambas.

El enfoque nacional de Canadá ha permitido la banca industrial sin restricciones, los envíos de cannabis interprovinciales y miles de millones de dólares en inversión, un marcado contraste con la prohibición nacional en Estados Unidos.

Nueve estados de EE.UU. han legalizado su uso recreativo y más de 30 han aprobado la marihuana medicinal. California, el mayor mercado legal en EE.UU., a principios de este octubre se convirtió en el primer estado con una ley que exige la eliminación de condenas penales por delitos relacionados con la marihuana que ya no es ilegal.

El senador demócrata Ron Wyden, de Oregon, dijo que es hora de que el gobierno de Estados Unidos siga el ejemplo de Canadá.

"Ahora que nuestro vecino del norte está abriendo su mercado legal de cannabis, cuanto más demoremos, más tiempo perderemos oportunidades económicas potencialmente significativas para Oregón y otros estados del país", dijo en un comunicado.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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