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Internacional

Las reparaciones en Notre Dame podrían tardar décadas

Dos agujeros se abren donde el techo abovedado de piedra de Notre Dame se ha derrumbado. La torre de madera del siglo XIX ha desaparecido, al igual que la mayor parte de su techo. Las paredes interiores se ennegrecieron por el intenso calor del incendio más relevante de París en siglos.

A medida que el mundo absorbe la magnitud de la devastación provocada por el infierno de Notre Dame, los arquitectos e ingenieros anticipan un proceso de restauración que durará décadas, repleto de desafíos sin precedentes. Los diseñadores deberán navegar por cuestiones estructurales complicadas y debates delicados de preservación para satisfacer la gran variedad de partes interesadas.

Todos harán la misma pregunta: ¿Cómo revivir un ícono de 850 años de edad?.

“Todo el mundo está observando y todos tienen algo que decir al respecto”, dijo Marc Walton, director del Centro de Estudios Científicos en las Artes de la Northwestern University. “Debe construirse para los próximos 1.000 años. Será una estructura diferente como resultado, pero eso no es necesariamente algo malo”.

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El primer asunto es secar la catedral, dijo John Fidler, quien se desempeñó como director de conservación de English Heritage, una agencia gubernamental que mantiene los monumentos nacionales de Inglaterra.

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Fire fighters are seen between towers of Notre Dame cathedral in Paris, Tuesday, April 16, 2019. Firefighters declared success Tuesday in a more than 12-hour battle to extinguish an inferno engulfing Paris' iconic Notre Dame cathedral that claimed its spire and roof, but spared its bell towers and the purported Crown of Christ. (Christophe Petit Tesson, Pool via AP)
(Christophe Petit Tesson / Pool Photo)

 "Hay millones de galones de agua vertidos en la estructura que se filtrarán hacia el sótano”, dijo Fidler. Extraer el agua puede llevar meses, y pueden pasar años antes de que todo el edificio esté completamente seco.

“Es fácil secar la superficie porque hay poros grandes en la superficie, pero más profundo en la piedra, los poros se vuelven más estrechos y es más difícil extraer el agua”, dijo. “Cuando las paredes permanecen húmedas, crece el moho y los hongos y la cristalización de la sal, que puede romper los poros de la piedra y deteriorarla en la superficie”.

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El hollín también es una preocupación particular porque es muy graso, dijo Rosa Lowinger, una conservadora de edificios y esculturas con sede en Los Ángeles.

“El primer instinto de la gente es que quieren lavarlo, pero eso es lo último que debes hacer”, dijo. La piedra caliza del edificio es porosa, por lo que el agua y el jabón conducirían el hollín a sus poros. En su lugar, el hollín debe eliminarse mientras está seco. “Aquí las primeras decisiones, los protocolos tomados, definirán el éxito de un proyecto como este”.

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A man walks nside the damaged Notre Dame cathedral in Paris, Tuesday, April 16, 2019. Firefighters declared success Tuesday in a more than 12-hour battle to extinguish an inferno engulfing Paris' iconic Notre Dame cathedral that claimed its spire and roof, but spared its bell towers and the purported Crown of Christ. (Christophe Petit Tesson, Pool via AP)
(Christophe Petit Tesson / Pool Photo)

 Mientras los conservacionistas abordan esos problemas, otros equipos iniciarán el mayor desafío de ingeniería de todo el proyecto: la evaluación de la condición estructural de la catedral.

La mayoría de los métodos de análisis se adaptan a los edificios modernos, no a las estructuras de piedra, por lo que los ingenieros pueden tener dificultades para determinar la estabilidad de la catedral dañada, dijo Matthew DeJong, profesor de ingeniería civil y ambiental en la UC Berkeley que ha trabajado en edificios históricos en Europa.

Pero Notre Dame seguramente está dañada, dijo Frank Escher, arquitecto y conservacionista de Escher GuneWardena Architecture en Los Ángeles.

“Un fuego de esta naturaleza puede debilitar una estructura de piedra. Es demasiado pronto para decir si es segura o no”, dijo Escher, quien actualmente está restaurando la Iglesia de la Epifanía, la iglesia episcopal más antigua de LA.

A hole is seen in the dome inside the damaged Notre Dame cathedral in Paris, Tuesday, April 16, 2019
A hole is seen in the dome inside the damaged Notre Dame cathedral in Paris, Tuesday, April 16, 2019. Firefighters declared success Tuesday in a more than 12-hour battle to extinguish an inferno engulfing Paris' iconic Notre Dame cathedral that claimed its spire and roof, but spared its bell towers and the purported Crown of Christ. (Christophe Petit Tesson, Pool via AP)
(Christophe Petit Tesson / Pool Photo)
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A medida que los funcionarios comiencen a estabilizar la catedral y eliminar los materiales dañados, la extensión de la próxima reconstrucción se definirá. Los trabajadores deberán examinar la estructura piedra por piedra para evaluar el techo arqueado o bóveda de la catedral. Luego pueden instalar los soportes temporales necesarios.

Si las partes superiores de las paredes resultan inestables, el edificio podría requerir grandes andamios para ayudar a soportar el peso. Dado que dos tercios del techo de madera de la catedral ha desaparecido, los techos abovedados están expuestos a los elementos. Eso significa que los equipos de reparación necesitarán un plan de protección contra el clima, dijo DeJong.

El diseño del edificio para la reconstrucción de Notre Dame será un proceso de gran colaboración, en el que participarán representantes de la Iglesia Católica Romana, el gobierno francés y el público en general con grandes inversiones. El proceso requerirá que se adentren en un debate que está afectando a la comunidad de arquitectura histórica.

"¿Deberías falsificar la historia o crear algo de nuestro tiempo?”, dijo la historiadora de arte de UCLA Meredith Cohen, experta en arquitectura gótica de París. Esas discusiones podrían, y deberían, dijo, retrasar el proceso.

La propia Cohen es partidaria de un enfoque que reconozca la relevancia del edificio en el siglo XXI en lugar de seguir los planes que se remontan a los años 1100. En términos prácticos, eso significaría no replicar la aguja icónica diseñada por Eugene Emmanuel Viollet-le-Duc a mediados del siglo XIX, aunque podría ser reemplazada por algo nuevo.

“Una copia al carbón es una historia falsa porque no se puede volver a crear el pasado”, dijo. “Seguiría teniendo una fecha de expiración de 2019".

Pero Escher dijo que puede haber ocasiones en las que sea apropiado reproducir un original, como cuando la ciudad de Varsovia fue reconstruida después de la Segunda Guerra Mundial.

“La memoria de los monumentos es extremadamente importante para las personas que conocen un edificio”, dijo. “Es importante, sin embargo, que uno no pretenda que esto es lo verdaderamente histórico. Uno tiene la obligación de ser honesto”.

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Por ahora, el enfoque está en “estabilizar el edificio y rescatar cualquier cosa rescatable”, dijo Lowinger.

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People gather ahead of a vigil at the Notre Dame Cathedral in Paris, Tuesday April 16, 2019. Firefighters declared success Tuesday in a more than 12-hour battle to extinguish an inferno engulfing Paris' iconic Notre Dame cathedral that claimed its spire and roof, but spared its bell towers and the purported Crown of Christ. (AP Photo/Michel Euler)
(Michel Euler / Associated Press)

Una vez que se complete el proceso de diseño de un año de duración, los trabajadores comenzarán a reparar la mampostería de piedra en piedra de la bóveda, eliminando fragmentos dañados y esculpiendo nuevos que encajen perfectamente juntos. La maquinaria moderna para cortar piedras puede dar forma a los bloques de construcción, pero los albañiles deben ensamblarlos manualmente.

Los ingenieros a menudo usan materiales y métodos modernos para reparar edificios históricos “por familiaridad y rapidez”, dijo DeJong. Pero advirtió que los accesos directos podrían reducir la calidad a largo plazo del edificio, como se ve en las catedrales que han sido reforzadas con concreto y luego devastadas por terremotos.

“Ciertamente no proporcionaría durabilidad a largo plazo”, dijo. “Las soluciones están ahí fuera; sólo es cuestión de tomar el camino largo. Lo más importante es que se haga bien”.

El reemplazar el techo de madera de Notre Dame puede ser complicado, la enorme cantidad de madera utilizada para el techo original provino de árboles del siglo XII que tenían cientos de años.

"¿Dónde tienes un bosque de 50 acres con árboles de 300 años y que la gente esté de acuerdo de cortarlos?”, preguntó Escher.

Una de las opciones es utilizar vigas de ingeniería fundidas a partir de capas de madera, un invento moderno que permite una mayor resistencia y tablones más largos que los que se pueden hacer con troncos naturales, dijo.

Cualquiera que sea el material que se use, el techo seguramente será extremadamente pesado, y los ingenieros estructurales deberán realizar cálculos cuidadosos para determinar cuánto peso pueden soportar las paredes de la catedral. “Algo así puede llevar años”, dijo Escher. “Uno no puede apresurar algo así".

Lowinger dijo que se sentía optimista de que se dedicarían muchos recursos al proyecto. Hasta el momento, los magnates franceses, las empresas y los ciudadanos regulares han ofrecido unos $700 millones para ayudar a pagar las reparaciones.

Parece que han sobrevivido tres rosetones medievales con plomo suave, a pesar de las toneladas de escombros y el calor abrasador. El gran órgano, que comprende unas 8.000 tuberías, tiene daños por agua, pero se espera que se recupere por completo.

Lowinger dijo que la reconstrucción de Notre Dame podría llevar a los ingenieros, conservacionistas y otros tipos de especialistas a inventar nuevas técnicas que seguramente se adoptarán para otros proyectos.

“Con un sitio de esta magnitud cultural, existe la voluntad y el talento”, dijo. “Las mejores soluciones se reunirán y todos aprenderemos de ellas”.

 
Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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